Ovejas inteligentes: una nueva investigación explora la toma de decisiones flexible para la migración del borrego cimarrón


‘Pensar como una oveja’ en realidad podría ser un complemento; un nuevo estudio encontró que seguir a la manada es solo una estrategia que usan las ovejas de cimarrón para tomar decisiones sobre la migración estacional. 


por SJ y Jessie E. Quinney Facultad de Recursos Naturales, Universidad Estatal de Utah


El borrego cimarrón de Sierra Nevada, aunque algo influenciado por el comportamiento de su grupo social, también toma decisiones basadas en experiencias pasadas y lo que observa sobre su mundo desde los riscos rocosos de Sierra Nevada, según el trabajo de Danielle Berger, Ronan Hart y Tal Avgar del Departamento de Recursos Silvestres de la Universidad Estatal de Utah, Tom Stephenson y Dave German del Programa de Recuperación del Borrego Cimarrón de Sierra Nevada, y Christian John del Departamento de Vida Silvestre, Pesca y Conservación de la Universidad de California-Davis.

El borrego cimarrón de Sierra Nevada , una especie en peligro de extinción , pasa los veranos cerca de las crestas rocosas de la cordillera de Sierra Nevada de California, donde el terreno escarpado e inhóspito ofrece protección contra depredadores como los pumas. Pero el invierno en estos picos rocosos trae fuertes nevadas y vientos fuertes, particularmente en las elevaciones altas . La nieve entierra los alimentos vegetales y limita la capacidad de forrajeo del borrego cimarrón. La nieve profunda también dificulta el movimiento y el clima frío obliga al borrego cimarrón a trabajar más para mantener la temperatura corporal.  

El borrego cimarrón puede optar por evitar las difíciles condiciones invernales migrando cuesta abajo a elevaciones más bajas donde normalmente hay menos nieve y alimentos vegetales más accesibles. Pero esa elección viene con compensaciones: la migración a elevaciones más bajas impone un costo de energía propio y deja al borrego cimarrón más vulnerable a la depredación de los pumas sin la ventaja natural de un terreno especialmente empinado. Cada invierno, el borrego cimarrón tiene una decisión difícil: permanecer frío, hambriento y relativamente a salvo de los depredadores en elevaciones altas, o bajar a un rango de baja elevación donde pueden encontrar comida y condiciones más templadas, pero pueden encontrar depredadores.

La nueva investigación describe tres patrones de toma de decisiones que el borrego cimarrón podría usar para tomar decisiones sobre la migración estacional y los compara con el comportamiento real observado. Estos incluían patrones que podrían ocurrir si las decisiones de una oveja se basaran únicamente en la memoria, aquellos si la oveja tuviera información perfecta, innata y completa sobre las condiciones de baja elevación y patrones de movimiento potenciales basados ​​en la toma de decisiones en tiempo real sobre la migración dada la condición de la oveja. vista de las condiciones de elevaciones más bajas desde el rango de invierno. Al comparar los patrones migratorios reales con los tres modelos, el equipo determinó que el movimiento del borrego cimarrón de Sierra Nevada se ajustaba mejor a los modelos de decisiones en tiempo real.

El borrego cimarrón, muestra la investigación, son migrantes «informados por la percepción», que toman decisiones migratorias al procesar información sobre la calidad del hábitat actual en el rango de invierno de baja elevación en función de lo que pueden observar.

«Como los animales migratorios tienen que enfrentarse a un clima que cambia rápidamente, las especies que pueden procesar información y ajustar rápidamente su comportamiento para adaptarse a las condiciones ambientales actuales tendrán una mejor oportunidad de supervivencia», dijo Berger. «Si bien el borrego cimarrón de Sierra Nevada está algo influenciado por su rebaño, la generalización de que son seguidores sin sentido es demasiado simple. En cambio, están tomando decisiones informadas basadas en información visual sobre la calidad del hábitat y otros factores».

Esta investigación es parte de una colección de artículos que exploran la ecología del movimiento cognitivo en la revista Frontiers in Ecology and Evolution .



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