Mundo Agropecuario

Otro medio de: Corporación Medios Digitales del Sur

¿De dónde vienen las abejas melíferas occidentales? Una nueva investigación encuentra el punto óptimo



Durante décadas, los científicos han debatido acaloradamente el origen de la abeja occidental. Ahora, una nueva investigación dirigida por la Universidad de York ha descubierto que estas populares abejas productoras de miel probablemente se originaron en Asia.


por la Universidad de York


A partir de ahí, la abeja melífera occidental ( Apis mellifera) se expandió de forma independiente a África y Europa creando siete linajes evolutivos separados geográfica y genéticamente distintos que se remontan a Asia occidental.

La abeja melífera occidental se utiliza para la polinización de cultivos y la producción de miel en la mayor parte del mundo, y tiene una notable capacidad para sobrevivir en entornos muy diferentes, desde selva tropical hasta entornos áridos y regiones templadas con inviernos fríos. Es nativo de África, Europa y Asia, y recientemente se creía que se originó en África.

El equipo de investigación secuenció 251 genomas de 18 subespecies del área de distribución nativa de las abejas melíferas y utilizó estos datos para reconstruir el origen y el patrón de dispersión de las abejas melíferas. El equipo encontró que un origen asiático, probablemente Asia occidental, estaba fuertemente respaldado por los datos genéticos.

«Como uno de los polinizadores más importantes del mundo, es esencial conocer el origen de la abeja melífera occidental para comprender su evolución, genética y cómo se adaptó a medida que se propagaba», dice el autor correspondiente, el profesor Amro Zayed, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de York.

El estudio también destaca que el genoma de la abeja tiene varios «puntos calientes» que permitieron que las abejas melíferas se adaptaran a nuevas áreas geográficas. Si bien el genoma de la abeja tiene más de 12,000 genes, solo 145 de ellos tenían firmas repetidas de adaptación asociadas con la formación de todos los principales linajes de abejas melíferas que se encuentran en la actualidad.

«Nuestra investigación sugiere que un conjunto básico de genes permitió que la abeja melífera se adaptara a un conjunto diverso de condiciones ambientales en su área de distribución nativa al regular el comportamiento de las obreras y las colonias», dice el Ph.D. de la Universidad de York. estudiante Kathleen Dogantzis de la Facultad de Ciencias, quien dirigió la investigación.

Esta adaptación también permitió el desarrollo de unas 27 subespecies diferentes de abejas melíferas.

«Es importante comprender cómo las subespecies adaptadas localmente y la selección a nivel de colonia en las abejas obreras contribuyen a la aptitud y diversidad de las colonias gestionadas», dice Dogantzis.

La secuenciación de estas abejas también condujo al descubrimiento de dos linajes distintos, uno en Egipto y otro en Madagascar.

Los investigadores esperan que su estudio finalmente resuelva la cuestión de dónde vino la abeja melífera occidental para que la investigación futura pueda explorar más a fondo cómo se adaptaron a diferentes climas y áreas geográficas.




WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com