Los investigadores usan suplementos de arginina y creatina para aumentar el peso al nacer de los cerdos


Un equipo de investigación de la Universidad de Texas A&M que trabaja con dos aminoácidos, arginina y metionina, y el metabolito creatina en cerdos está logrando grandes avances para mejorar el peso general de la camada y la salud de los bebés individuales.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


Esta investigación, creen, también tiene implicaciones para el desarrollo fetal humano.

El equipo, con el líder Fuller Bazer, Regents Fellow, Profesor Universitario Distinguido, Presidential Impact Fellow y titular de la Cátedra OD Butler en Ciencia Animal, recibió recientemente una subvención del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. por $ 650,000.

Esta nueva subvención se basa en casi 30 años de investigación que ha realizado el equipo, dijo Bazer. El proyecto tiene como objetivo específico combinar las áreas de nutrición y reproducción para desarrollar estrategias para aumentar el éxito reproductivo en las empresas ganaderas.

El equipo está formado por Bazer y Guoyao Wu, profesor distinguido y miembro principal de la facultad de investigación de Texas A&M AgriLife, ambos en el Departamento de Ciencias Animales de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de Texas A&M. A ellos se unen Greg Johnson, profesor, y Heewon Seo, profesor asistente de investigación, ambos en Veterinary Integrative Biosciences, Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas.

«Creemos que al complementar las dietas con aminoácidos específicos , como la arginina y la creatina, un enfoque práctico muy factible para los productores, podemos brindar esos nutrientes que sabemos que son muy críticos para el crecimiento y desarrollo del embrión y el feto durante el transcurso de gestación», dijo Bazer. «Esto le dará al productor más crías y crías más saludables y, por supuesto, ese es realmente el resultado final en términos de llevarlos al mercado: ese es el margen de rentabilidad que buscan los agricultores y ganaderos».

Funciones clave de la arginina en el desarrollo

Si bien la arginina se consideraba tradicionalmente un aminoácido no esencial porque se produce en el cuerpo, Wu dijo que el trabajo del equipo ha demostrado que la cantidad de arginina producida en el cuerpo de un cerdo es insuficiente en ciertas condiciones fisiológicas, como el embarazo, y por lo tanto es un «aminoácido condicionalmente esencial».

«El trabajo que hacemos es investigación básica: interacción entre nutrición y reproducción», dijo Bazer. «La arginina mejora el crecimiento y la supervivencia embrionaria y fetal».

La arginina juega un papel clave en el embarazo. Primero, la arginina se convierte en el cuerpo en óxido nítrico, que, de forma similar a la nitroglicerina en humanos con problemas cardíacos, estimula el crecimiento de los vasos sanguíneos y promueve la dilatación de los vasos sanguíneos. Esto permite que se entregue más sangre con sus nutrientes clave al útero, lo que apoya el crecimiento y desarrollo fetal-placentario durante el embarazo.

«Entonces, obtienes un mejor flujo de sangre al tracto reproductivo», dijo Bazer.

La arginina también se convierte en otro conjunto de compuestos, llamados poliaminas, que están involucradas en muchas funciones celulares críticas para la expresión génica, así como para la síntesis de proteínas y ADN. La metionina es necesaria para convertir la arginina en poliaminas en los cerdos.

Además, la arginina da lugar a la creatina, que Bazer y sus socios creen que puede ayudar a superar el nacimiento de lechones enanos y mejorar las funciones neurológicas en los lechones. La creatina también promueve el desarrollo del músculo esquelético, por lo que se espera que la descendencia sea físicamente más fuerte y más grande.

Centrándose en los efectos de la creatina

Bazer dijo que su investigación está determinando si la creatina influye en la cantidad y el tipo de músculo esquelético en los cerdos. Otra cuestión es si la suplementación de la alimentación de las cerdas aumenta el peso y la masa muscular de los lechones, lo cual es importante para su supervivencia y la carne y los productos cárnicos que producirán.

«Creemos que la creatina puede ayudar a superar el nacimiento de lechones enanos», dijo. «Si los productores pueden salvarlos, eso vale mucho dinero. Se necesitan alrededor de siete lechones para alcanzar el punto de equilibrio; si puede salvar dos o tres lechones pequeños por camada, valen alrededor de $ 50 por lechón».

Mientras que aumentar la cantidad de músculo es la función principal, la suplementación con creatina también ayudará con la función neurológica de los lechones. Esto ayudaría a superar o prevenir los efectos adversos de la falta de oxígeno durante e inmediatamente después del nacimiento.

«Hasta el 10 por ciento de los lechones mueren cuando la madre se acuesta sobre ellos porque los lechones no están lo suficientemente alertas para apartarse», dijo.

Hacer una diferencia

Al complementar la dieta con arginina, algo que los productores pueden hacer simplemente cambiando la formulación de su alimento, «creemos que verán una diferencia en los resultados reproductivos», dijo Bazer.

El objetivo final es llevar esta investigación básica al mercado mediante el desarrollo de suplementos dietéticos, un enfoque muy factible y práctico, dijo.

En el mercado, dijo, la investigación tiene implicaciones mucho mayores. Una vez que esta información se elabore con animales domésticos, en particular cerdos, pero también bovinos, ovinos y caprinos, la información podría utilizarse para las ciencias médicas y biomédicas.

«Sabemos que existen bebés pequeños para la fecha en los embarazos humanos, especialmente cuando hay adolescentes embarazadas», dijo. «Pero, en general, siempre hay interés en tratar de asegurarse de que los bebés crezcan al ritmo adecuado para que no sean pequeños y tengan que ir a una incubadora para sobrevivir».



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