Los pesticidas detectados en el polen y el néctar pueden representar un peligro a largo plazo para los polinizadores

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Se han detectado pesticidas en flores no atacadas con los químicos que podrían ser una amenaza adicional subestimada para los polinizadores según nuevos hallazgos de Trinity y DCU, publicados en Science of the Total Environment .


por el Trinity College de Dublín


“Esta es la primera vez que se lleva a cabo en Irlanda un estudio multicampo de polen y néctar de cultivos y plantas silvestres y es fundamental para nuestra comprensión de los residuos de pesticidas en el contexto irlandés”, dice la profesora Jane Stout, de la Escuela de Ciencias Naturales. Sciences, Trinity, quien codirigió la investigación con el Prof. Blánaid White, Facultad de Ciencias Químicas, DCU.

Los investigadores buscaron residuos de pesticidas en el néctar y el polen de cultivos y plantas de setos no objetivo. Evaluaron los fungicidas azoxistrobin, boscalid y prothioconazole y los herbicidas fluroxypyr y glyphosate, que se encuentran entre los pesticidas más aplicados en Irlanda.

También buscaron los insecticidas neonicotinoides acetamiprid, clotianidina, imidacloprid, tiacloprid y tiametoxam. Algunas de estas sustancias químicas no se han aplicado recientemente en Irlanda; de hecho, su aprobación ha caducado (p. ej., clotianidina, imidacloprid, tiametoxam y tiacloprid), pero pueden permanecer en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo.

Registraron varias detecciones de compuestos, la mayoría de las cuales se originaron en campos donde no hubo una aplicación reciente de los compuestos específicos. La combinación de residuos de azoxistrobina, boscalid y clotianidina en el polen y el néctar de la colza y de las flores de zarzamora no objetivo fue la más común, y la clotianidina pareció persistir durante varios años después de su aplicación en los sitios muestreados.

“La investigación se lleva a cabo en el contexto de que Irlanda alcanza el ambicioso objetivo de la Comisión Europea en la estrategia Farm to Fork de reducir el uso y el riesgo de pesticidas químicos en un 50%”, dice el profesor White.

Los pesticidas se usan ampliamente en la agricultura moderna para maximizar la producción de alimentos al prevenir daños y enfermedades en los cultivos.

Las categorías de pesticidas más utilizadas en Irlanda son herbicidas, fungicidas e insecticidas. Es probable que los cultivos atractivos para los polinizadores, como la colza, reciban un aporte de plaguicidas de todas estas categorías.

“La aplicación de varios compuestos de pesticidas de diferentes categorías de pesticidas, en múltiples intervalos de tiempo durante el período de cultivo, aumenta el riesgo de exposición de los polinizadores a mezclas de pesticidas a través del polen y el néctar con consecuencias desconocidas en la salud de los polinizadores”, dice Ph.D. estudiante Elena Zioga, Trinidad.

“Nuestros hallazgos pueden ayudarnos a comprender cuáles son los pesticidas más peligrosos en un contexto irlandés, y también nos ayudan a comprender cuáles son los riesgos asociados con los diferentes pesticidas químicos, para que podamos reducir de manera más efectiva el riesgo asociado con ellos”. dijo el profesor White.

La estudiante de doctorado Elena Zioga, que fue supervisada conjuntamente por el Prof. White y el Prof. Stout, recolectó miles de flores de campos agrícolas en toda Irlanda y llevó a cabo su trabajo de análisis químico en el DCU Water Institute.

Los hallazgos de ciertos neonicotinoides, que se sabe que amenazan a los polinizadores, que aún persisten a pesar de la prohibición de la Comisión Europea en 2018 “es una preocupación”, dijo Zioga, a quien le gustaría saber el alcance de su presencia en el medio ambiente y en qué momento. concentraciones

“Encontramos residuos de clotianidina en el polen y el néctar de ambas especies de plantas a pesar de que no se ha aplicado durante años. El hecho de que permanezca presente en las fuentes de alimento de los polinizadores durante tanto tiempo es motivo de preocupación”.

Los investigadores también encontraron mezclas de pesticidas con más frecuencia que detecciones de un solo compuesto, y esto significa que es importante comprender el impacto de estas mezclas en los polinizadores y otros organismos no objetivo.

“No conocemos el impacto total sobre los polinizadores del consumo de alimentos contaminados con múltiples pesticidas, y la mayor parte de lo que se sabe es específico del compuesto”, dijo el profesor White. “Además, la toxicidad de los compuestos individuales se está probando principalmente en las abejas melíferas, mientras que tenemos pocos datos de toxicidad en otras especies de abejas silvestres como los abejorros y las abejas solitarias”, agregó la Sra. Zioga.

Las abejas y otros polinizadores pueden beneficiarse de las fuentes de alimentos proporcionadas por ciertos cultivos, sin embargo, la exposición a múltiples pesticidas aplicados en esos cultivos es motivo de preocupación para la salud de las abejas y para la prestación sostenible de los servicios de polinización, lo que, en consecuencia, puede tener implicaciones significativas para la función del ecosistema, cultivo producción y salud humana.

“Necesitamos comprender cómo se mueven los diferentes compuestos a través del medio ambiente y la velocidad a la que estos compuestos se degradan, para que podamos comprender el alcance de su persistencia”, dijo el profesor White. “Y necesitamos saber cuáles son sus efectos a largo plazo sobre los polinizadores y otros organismos”, agregó el Prof. Stout.

Más información: Elena Zioga et al, Mezclas de pesticidas detectadas en cultivos y polen y néctar de plantas silvestres no objetivo, Science of The Total Environment (2023). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2023.162971