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Las abejas usan códigos de colores para recolectar polen y néctar

abeja
Crédito: Lilla Frerichs / dominio público

Un estudio publicado esta semana en la revista Biology Letters de la Royal Society encuentra que las abejas pueden aprender de qué flores recolectar néctar y polen en función del color de las flores.


por The Royal Society


Las abejas recolectan néctar como fuente de carbohidratos y recolectan polen para obtener proteínas, ambas partes esenciales de la dieta de una abeja. Un estudio de laboratorio dirigido por Felicity Muth de la Universidad de Nevada muestra que las abejas pueden aprender a asociar el polen y el néctar con una flor de diferente color para ayudarlas a buscar los diferentes nutrientes al mismo tiempo.

Los investigadores capacitaron a grupos de abejas en el laboratorio para asociar flores amarillas y flores azules con una recompensa de polen de cereza o con agua azucarada, un sustituto del néctar de flores.

Después de que las abejas aprendieron qué color de las flores contenían qué alimento, el equipo probó a las abejas en un grupo de 16 flores artificiales, incluidas las flores amarillas y azules originales, así como las naranjas y púrpuras que las abejas no habían encontrado antes. El equipo filmó el comportamiento de las abejas para ver de qué flores intentaron recolectar polen y dónde intentaron recolectar técnicas de recolección de néctar que requieren diferentes movimientos del cuerpo de las abejas.

En la prueba, 20 abejas recolectaron tanto polen como néctar. Los resultados mostraron que las abejas eran más propensas a buscar polen y néctar en las flores de colores que habían aprendido a asociar con las golosinas y menos propensas a ver las flores que previamente habían sido entrenadas para asociar con la otra recompensa.

Las abejas también pudieron generalizar lo que habían aprendido. Las abejas que sabían que las flores amarillas significaban néctar también intentaron obtener néctar de las flores naranjas pero no de las verdes; y las abejas que sabían que el polen provenía de las flores azules intentaron cosecharlo también de las flores verdes .

Los científicos han estudiado durante mucho tiempo el aprendizaje y la memoria en las abejas, pero hasta ahora solo se han centrado en probar su aprendizaje y memoria cuando solo se trata de una recompensa. Este estudio muestra que las abejas pueden aprender a asociar colores con múltiples recompensas simultáneamente. Es una habilidad que sería útil para los recolectores de alimentos en general, como los abejorros, que tienen una dieta diversa que a menudo se alimenta de diferentes lugares.


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