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Las abejas usan códigos de colores para recolectar polen y néctar


Un estudio publicado esta semana en la revista Biology Letters de la Royal Society encuentra que las abejas pueden aprender de qué flores recolectar néctar y polen en función del color de las flores.


por la Royal Society


Las abejas recolectan néctar como fuente de carbohidratos y cosechan polen para obtener proteínas, ambas partes esenciales de la dieta de una abeja. Un estudio de laboratorio dirigido por Felicity Muth en la Universidad de Nevada muestra que las abejas pueden aprender a asociar el polen y el néctar cada uno con una flor de diferente color para ayudarlas a buscar los diferentes nutrientes al mismo tiempo.

Los investigadores entrenaron a grupos de abejas en el laboratorio para asociar flores amarillas y flores azules con una recompensa de polen de cereza o con agua azucarada, un sustituto del néctar de las flores.

Después de que las abejas supieran qué flores de color contenían qué alimento, el equipo probó las abejas en un grupo de 16 flores artificiales, incluidas las flores originales amarillas y azules, así como naranjas y moradas que las abejas no habían encontrado antes. El equipo filmó el comportamiento de las abejas para ver de qué flores intentaban recolectar polen y dónde intentaban recolectar técnicas de recolección de néctar que requieren diferentes movimientos del cuerpo de la abeja.

En la prueba, 20 abejas recolectaron polen y néctar. Los resultados mostraron que era más probable que las abejas buscaran polen y néctar en las flores de colores que habían aprendido a asociar con las golosinas y menos probable que miraran las flores que previamente habían sido entrenadas para asociar con la otra recompensa.

Las abejas también podían generalizar lo que habían aprendido. Las abejas que sabían que las flores amarillas significaban néctar también intentaron obtener néctar de las flores naranjas pero no de las verdes; y las abejas que sabían que el polen provenía de las flores azules también intentaron cosecharlo de las flores verdes .

Los científicos han estudiado durante mucho tiempo el aprendizaje y la memoria en las abejas, pero hasta ahora solo se han centrado en probar su aprendizaje y memoria cuando solo se trata de una recompensa. Este estudio muestra que las abejas pueden aprender a asociar colores con múltiples recompensas simultáneamente. Es una habilidad que sería útil para los recolectores generales como los abejorros que tienen una dieta diversa que a menudo se alimenta de diferentes lugares.




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