Millones de agricultores ‘reploman’ el delta más grande del mundo


El bombeo colectivo de agua subterránea por parte de millones de agricultores en Bangladesh en la estación seca cada año ha creado vastos embalses naturales subterráneos que, durante un período de 30 años………….. ( )


por el University College de Londres


El bombeo colectivo de agua subterránea por parte de millones de agricultores en Bangladesh en la estación seca cada año ha creado vastos embalses naturales subterráneos que, durante un período de 30 años, rivalizan con las represas más grandes del mundo; estos sustentan la irrigación que ha transformado este país anteriormente propenso a la hambruna a una nación con seguridad alimentaria, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la UCL.

Publicado en Science , el estudio explora el impacto combinado de 16 millones de pequeños agricultores que bombean agua subterránea poco profunda durante la estación seca para regar arrozales en la cuenca de Bengala de Bangladesh entre 1988 y 2018.

El estudio reveló que al reducir los niveles de las aguas subterráneas mediante el bombeo en la estación seca, se estimuló la fuga de ríos, lagos y estanques que reponen las aguas subterráneas durante el monzón posterior. Esta captura de agua superficial no solo permitió que los niveles de agua subterránea se recuperaran, sino que, al hacerlo, ayudó a reducir las inundaciones.

A través de este proceso, que los autores describen como «La máquina de agua de Bengala», se «capturaron» más de 75 kilómetros cúbicos de agua dulce durante 30 años, un volumen equivalente a las capacidades de embalse combinadas de la Presa de las Tres Gargantas de China y la Presa Hoover en China. los Estados Unidos.

Destacan esta intervención como una alternativa sostenible a los enfoques convencionales para el almacenamiento estacional del flujo de los ríos para el riego, incluidas las represas y los embalses, que son difíciles de construir en llanuras aluviales densamente pobladas, como la cuenca de Bengala, que comprenden extensos accidentes geográficos planos de arena, limo y arcilla depositada por las inundaciones anuales.

Millones de agricultores 'reploman' el delta más grande del mundo
Mapa que muestra la captura estimada de agua dulce (metros) acumulada durante el período de 1988 a 2018 en todo Bangladesh. Crédito: M. Shamsudduha

El coautor principal, el Dr. Mohammad Shamsudduha (Instituto para la Reducción de Riesgos y Desastres de UCL) dijo: «A pesar de las variaciones sustanciales en las precipitaciones anuales y una disminución general en las precipitaciones de la cuenca, esta forma escalable y descentralizada de captura de agua dulce ha sostenido la producción de alimentos irrigados desde la década de 1990 .

«Esta novedosa intervención ayuda a abordar los desequilibrios estacionales en las precipitaciones al aumentar la captura y el almacenamiento de los excedentes de agua dulce estacional y mitigar el riesgo de inundaciones monzónicas sin el uso de presas».

Los autores del estudio argumentan que esta simple intervención tiene el potencial de replicarse más ampliamente en las llanuras aluviales, incluidos otros megadeltas asiáticos como el delta del Mekong y el delta del río Huang He (amarillo), que son igualmente vulnerables a los impactos del cambio climático. . Esta máquina de agua de Bengala podría ayudar a mejorar la seguridad alimentaria mundial y la resiliencia a los extremos climáticos amplificados por el calentamiento global .

El coautor principal, el profesor Richard Taylor (UCL Geography) dijo: «Nuestro análisis tiene profundas implicaciones para la expansión y optimización de esta maravilla de ingeniería vital y poco reconocida que sustenta la producción de alimentos irrigados dentro de las llanuras aluviales de los trópicos estacionalmente húmedos.

Millones de agricultores 'reploman' el delta más grande del mundo
Mapa que muestra los cambios en la recarga de agua subterránea (milímetros) entre los períodos de riego alimentado con agua subterránea antes del desarrollo (1980) y desarrollado (2015) en Bangladesh. Crédito: M. Shamsudduha

«En un mundo que se calienta, la resiliencia demostrada de este uso conjunto de aguas superficiales y subterráneas a los extremos hidrológicos de las estaciones secas y monzónicas que se ven amplificadas por el cambio climático es de importancia estratégica para la seguridad alimentaria mundial».

Para calcular sus hallazgos, los investigadores analizaron un millón de observaciones semanales del nivel del agua subterránea de 465 pozos en Bangladesh, tomadas entre 1988 y 2018 de una red de 1250 estaciones de monitoreo.

El profesor Taylor agregó: «Si bien las estimaciones anteriores de la magnitud del agua dulce capturada han sido hipotéticas y se basan en escenarios modelados, este es el primer estudio que cuantifica el volumen de agua subterránea en función de las observaciones, lo que revela su potencial significativo».

Los autores señalan que sus hallazgos resaltan la importancia del monitoreo hidrológico a largo plazo para evaluar el estado y las tendencias de los recursos de aguas subterráneas de un país, que serán cada vez más importantes frente a nuestro clima cambiante.

Millones de agricultores 'reploman' el delta más grande del mundo
Un pozo de riego que bombea agua subterránea a los campos de arroz Boro de la estación seca en Bangladesh. Crédito: Anwar Zahid

Sin embargo, la investigación también destaca las limitaciones del funcionamiento de la máquina de agua de Bengala en áreas del país donde la fuga de agua durante la estación del monzón es insuficiente para reponer por completo el agua subterránea extraída durante la estación seca . En estas áreas, el bombeo agota los recursos de agua subterránea y los hace inaccesibles para los hogares que dependen de pozos poco profundos para obtener agua potable.

Por lo tanto, los autores recomiendan que se realicen más investigaciones para establecer en qué parte de la cuenca de Bengala y otros megadeltas asiáticos las personas pueden beneficiarse de esta solución basada en la naturaleza para almacenar los excedentes de agua dulce estacional.

El coautor, el profesor Kazi Matin Ahmed de la Universidad de Dhaka, agregó: «Es vital evaluar la idoneidad de las ubicaciones para el funcionamiento de la máquina de agua de Bengala para maximizar los beneficios para los agricultores y minimizar los riesgos de agotamiento de las aguas subterráneas .

«Por lo tanto, se necesita probar la operación en áreas adecuadas antes de que pueda ampliarse más ampliamente para abordar las incertidumbres en su operación debido a la variabilidad monzónica bajo el cambio climático».


Más información: Mohammad Shamsudduha, The Bengal Water Machine: Captura cuantificada de agua dulce en Bangladesh, 

Science (2022). DOI: 10.1126/ciencia.abm4730 . www.science.org/doi/10.1126/science.abm4730

Aditi Mukherji, La «máquina de agua» de Bengala, Science (2022). DOI: 10.1126/science.ade0393, www.science.org/doi/10.1126/science.ade0393



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