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¿Por qué el maíz tiene una hoja de piña y la soja se vuelve plateada?


¿Se necesitan medidas especiales para proteger estos dos cultivos de los síntomas mencionados?


“Si el maíz en su campo comienza a parecerse más a las plantas de piña, verá una biología inteligente en el trabajo. Esto significa que las plantas de maíz están comenzando a implementar su plan de emergencia de conservación de agua”, dijo Matt Montgomery, agrónomo de Pioneer, en un artículo en www.dtnpf.com.

La «transformación» del maíz en piña se notó en las tierras secas de los EE. UU. el mes pasado. “Las altas temperaturas que se acercan a los 37 grados centígrados o más han aumentado la necesidad de humedad para los cultivos en crecimiento”, dijo John Baranik, agrometeorólogo de DTN Ag. La humedad del suelo cayó bruscamente y la lluvia se volvió rara debido al calor.

Montgomery compara el maíz con una manguera de agua. El agua fluye constantemente a través de la planta. Entra desde las raíces, viaja a través del sistema vascular y eventualmente sale a través de pequeños agujeros en la hoja de maíz conocidos como estomas.

Cuando las raíces no traen suficiente agua, o se pierde demasiada en el sol abrasador del mediodía, este flujo disminuye.

“Así como nosotros regulamos la presión del agua en una manguera flexible, así la planta de maíz reacciona si la presión del agua baja en su interior. Pero, a diferencia de una manguera de jardín normal, el maíz puede hacer algo con su bajo consumo de agua: un recuerdo de sus primeros días de evolución como planta tropical mexicana”, dice Montgomery.

En el tejido de la hoja, las células grandes se llenan de agua como pequeñas burbujas. Cuando está llena, la hoja es plana y se ve saludable. Pero cuando se extrae agua de la hoja de una planta, las pequeñas burbujas se desinflan y se contraen, haciendo que la hoja se enrosque hacia adentro.

Inmediatamente, menos superficie de la planta está expuesta a la radiación solar, lo que reduce su calentamiento. Al mismo tiempo, el maíz crea un ambiente favorable para sus hojas.

“A medida que las hojas se rizan, se forma una zona de alta humedad. La planta ha creado una zona artificial dentro del tubo de la hoja con mayor humedad donde el agua no sale de la planta tan rápido. A medida que la pérdida de humedad de la planta se ralentiza, su presión de agua interna vuelve a aumentar”, explica el experto.

La causa de las hojas de piña en el maíz es el calor intenso y prolongado, así como los días secos con poca humedad, cuando la planta enrolla sus hojas para limitar la evaporación.

Entonces, es obvio que el estrés por humedad causa esta reacción, pero ¿por qué algunas hojas de maíz se enroscan cuando el maíz del vecino al otro lado de la calle se ve alegre y feliz?

La respuesta a menudo se encuentra en las raíces, dice Montgomery: “A veces, con demasiada humedad al principio de la temporada, las raíces del maíz se vuelven un poco flojas. Con mucha agua en la capa superior de la tierra, no se extienden tan profundamente en el perfil del suelo como podrían. Luego, cuando llega la sequía, estos sistemas de raíces poco profundas quedan varados.

«Cualquier cosa que restrinja el crecimiento de las raíces puede causar síntomas similares», agregó Montgomery.

Las condiciones de campo, como el suelo compactado y las diferencias entre híbridos, también pueden contribuir al enrollamiento de las hojas, agregó el experto: «En algunas plantas, las ampollas en las hojas se encogen un poco antes que en otros híbridos».

Si bien el enrollamiento de la hoja es un buen mecanismo para disminuir la pérdida de agua, no se debe pasar por alto la condición del campo.

“Al ver que el maíz retuerce las hojas, no se asuste de inmediato. La pregunta es cuánto tiempo se expone el cultivo a la deficiencia de humedad. Después de unos días de enrollarse tan fuerte que las hojas se asemejan a plantas o palitos de piña, puede comenzar la pérdida de la cosecha”, dijo Montgomery.

El maíz no es excepcional en sus esfuerzos por conservar el agua.

Cuando las plantas de soya tienen sed, pequeñas células en la base de sus hojas se activan para protegerse. Montgomery las compara con muñecas humanas. «Al igual que la muñeca, giran la hoja para revelar su parte inferior plateada para reflejar más radiación solar».

Según él, como resultado, los campos adquieren un tinte gris o plateado.

“No hay más productos que la lluvia o el agua de riego para remediar la situación, y no creas a nadie que te intente decir lo contrario. No hay necesidad de ninguna salsa mágica, excepto agua, solo que elimina el estrés de la sequía», concluyó Montgomery.

(Fuente: www.dtnpf.com. Foto: Natalya Shapovalova). 



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