Tribunal de la UE pone fin al uso de emergencia de pesticidas tóxicos para las abejas


El tribunal supremo de la UE dictaminó el jueves (19 de enero) que a los países de la UE ya no se les deben permitir exenciones temporales para los pesticidas neonicotinoides tóxicos para las abejas prohibidos, poniendo fin a la mitad de todas esas exenciones.


El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE) confirmó que los estados miembros ya no podrán otorgar excepciones que permitan temporalmente el uso de semillas tratadas con productos fitosanitarios ‘prohibidos expresamente’ por la legislación de la UE.

El fallo se produjo a raíz de una solicitud de anulación ante el Tribunal Administrativo belga sobre la excepción otorgada por Bélgica para el uso de estos insecticidas tóxicos para las abejas en la remolacha azucarera. La solicitud fue presentada por los grupos activistas Pesticide Action Network (PAN) Europa y Nature & Progrès Bélgica junto con un apicultor belga.

Los productos fitosanitarios en cuestión (imidacloprid, clotianidina y tiametoxam) pertenecen a una clase de pesticidas conocidos como neonicotinoides, que son químicamente similares a la nicotina y atacan a los insectos.

Los neonicotinoides han sido criticados en los últimos años por contribuir al declive de las abejas al alterar su sentido de orientación, memoria y modo de reproducción.

La Comisión Europea impuso restricciones parciales sobre el uso de estos productos en cultivos atractivos para las abejas en 2013, seguidas de una prohibición de todos los usos al aire libre en 2018.

En 2021, el TJUE confirmó que la Comisión tenía razón al prohibir el uso de neonicotinoides en cultivos atractivos para las abejas después de que Bayer, el productor de pesticidas, presentara una apelación.

El último fallo se refiere a seis autorizaciones emitidas por el estado belga para el uso de estos productos fitosanitarios sobre la base de «situaciones de emergencia», donde el peligro o la amenaza para la producción vegetal o los ecosistemas no pueden contenerse por otros medios razonables.

Por esta razón, el Tribunal concluyó que ″en lo que respecta a las semillas tratadas con productos fitosanitarios que contienen sustancias expresamente prohibidas, […] el legislador [de la UE] no tenía la intención de permitir que los Estados miembros se desviaran de tal prohibición expresa″.

Además, el fallo enfatizó, ″la obligación de todos los estados miembros de tomar todas las medidas necesarias para promover el control de plagas con bajo uso de pesticidas, dando prioridad a los métodos no químicos siempre que sea posible″.

Los activistas dan la bienvenida a la decisión ‘alivio’

Los grupos de campaña que solicitaron la anulación de las excepciones celebraron el éxito de esta «sentencia histórica», destacando el efecto en toda la UE del veredicto del tribunal.

″Este fallo histórico de la Corte de la UE pone fin a 10 años de abusos por parte de los estados miembros, con la bendición de la Comisión Europea″, dijo Hans Muilerman, oficial químico de PAN Europe.

Asimismo, Marc Fichers, secretario general de Nature & Progrès Bélgica, agregó que ″este éxito tendrá un efecto en toda la UE″ y que esta sentencia ‘alivio’ ″muestra que el medio ambiente cuenta más que las ganancias de algunas empresas azucareras y pesticidas″.

Según un informe reciente de PAN Europe, los países de la UE otorgaron más de 236 excepciones a pesticidas prohibidos en los últimos cuatro años. Los neonicotinoides representan casi la mitad de ellos (47,5%).

Los grupos anti-pesticidas argumentaron que los neonicotinoides se usan cada vez más de forma preventiva a través del «recubrimiento de semillas» en lugar de rociarlos sobre el cultivo, lo que significa que se aplican directamente a la semilla, antes de que los insectos dañinos hayan afectado la planta.

Como resultado, el fallo de hoy pone fin a casi la mitad de las derogaciones otorgadas por los estados miembros a los pesticidas prohibidos.

Un representante de CropLife Europe, que representa a la industria de productos fitosanitarios de Europa, también acogió con satisfacción el hecho de que el fallo ″aclara aún más cuándo los estados miembros pueden autorizar excepciones″.

Sin embargo, el representante subrayó que las razones por las que los agricultores recurren a las exenciones son ‘varias’, y señaló que el uso de exenciones repetidas es un ″síntoma de la implementación deficiente de aspectos de la regulación actual″.

″Si bien no estamos de acuerdo con recurrir a excepciones de manera regular, creemos en el principio de permitir que los agricultores accedan a herramientas para proteger sus cultivos cuando no tienen otra opción″, dijeron.

Fuente: EURACTIV.com



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