Una mezcla de cultivos proporciona beneficios ecológicos para los paisajes agrícolas, encuentran investigadores


A menudo hay muy pocas plantas con flores en los paisajes agrícolas, lo cual es una de las razones de la disminución de los insectos polinizadores. 


por la Universidad de Göttingen


Investigadores de la Universidad de Göttingen ahora han investigado cómo una mezcla de cultivos de habas (habas) y trigo afecta la cantidad de insectos polinizadores. Descubrieron que las áreas de cultivos mixtos en comparación con las áreas de cultivos únicos son visitadas con la misma frecuencia por las abejas en busca de alimento. Sus resultados fueron publicados en la revista Agriculture, Ecosystems & Environment .

Los investigadores observaron y contaron abejas melíferas y abejas silvestres en busca de alimento en mezclas de trigo y habas y en cultivos puros que solo contenían habas. “Esperábamos que los cultivos mixtos con menos flores fueran visitados con menos frecuencia por las abejas para buscar alimento que los cultivos individuales”, dice Ph.D. estudiante Felix Kirsch del grupo de investigación de Agrobiodiversidad Funcional, Universidad de Göttingen. “Para nuestra sorpresa, este no fue el caso”.

Esto podría deberse a varias razones. “Nuestros cultivos mixtos eran menos densos que los cultivos puros, lo que posiblemente aumentó la visibilidad de las flores. Esto podría haber atraído a un número similar de abejas a los cultivos mixtos”, sugiere la Dra. Annika Haß, investigadora postdoctoral en el grupo de investigación de Agrobiodiversidad Funcional. .

La mezcla de cultivos proporciona beneficios ecológicos para los paisajes agrícolas
Un abejorro alimentándose de la flor de una haba. Crédito: Nicole Beyer

“Además, la competencia reducida entre las plantas de habas en cultivos mixtos podría significar que pueden invertir más recursos en la producción de néctar y polen para aumentar su atractivo para las abejas “, agrega el profesor Wolfgang Link, jefe del grupo de Investigación de mejoramiento de habas. Frijol.

“El cultivo mixto de trigo y habas también tiene otras ventajas para la producción de cultivos “, dice la profesora Catrin Westphal, directora de Agrobiodiversidad Funcional. Por ejemplo, los rendimientos por planta de frijol fueron más altos en cultivos mixtos que en cultivos puros.

“Los cultivos de cereales se pueden mejorar ecológicamente agregando leguminosas como frijoles o lentejas. Esto puede ser una valiosa contribución para aumentar la abundancia de flores en la tierra cultivable y, por lo tanto, contrarrestar la disminución de polinizadores”, concluye Haß.

Más información: Felix Kirsch et al, Cultivos intercalados como hábitats de alimentación para las abejas: las abejas no prefieren cultivos de leguminosas únicas sobre mezclas de leguminosas y cereales, Agricultura, ecosistemas y medio ambiente (2022). DOI: 10.1016/j.agee.2022.108268