¿A qué precio el trigo? La crisis en Ucrania subraya la necesidad de soluciones a largo plazo para la seguridad alimentaria mundial


Cuando los precios del trigo aumentan, también lo hacen los precios mundiales de los alimentos, junto con los conflictos, la desigualdad y la inestabilidad. 


Por Alison Bentley y Jason Donovan


En las últimas dos décadas, el mundo ha sido testigo del estallido de múltiples crisis por la inestabilidad social y política causada por el aumento de los costos de los cereales básicos. La crisis alimentaria mundial que afectó a muchas partes del mundo en 2007–2008 fue una respuesta, en parte, a los precios del trigo y el arroz, que habían aumentado un 130 % y un 70 % en comparación con el año anterior. Más recientemente, los picos en los precios de los cereales catalizaron la Primavera Árabe de 2011.

Con el conflicto en curso en Ucrania y las consiguientes perturbaciones a largo plazo de la economía rural del país, existe la posibilidad de otra ronda de agitación relacionada con los precios de los cereales básicos.

Ucrania es un granero para el mundo, con el 57% de su superficie terrestre cultivable para la agricultura. La producción de trigo en el país aumentó aproximadamente un 10%, en promedio, entre 2000 y 2020. En 2022, Ucrania se ubicó como el quinto mayor exportador de trigo a nivel mundial, exportando $ 3590 millones de trigo.

28 de febrero de 2022, los precios mundiales del trigo están en sus niveles más altos desde 2012: $9 por bushel, según datos de la Bolsa de Comercio de Chicago.

El trigo es un cultivo básico, esencial para la seguridad alimentaria. Es consumido por más de 2.500 millones de personas en todo el mundo, incluidas grandes proporciones de la población de muchas regiones del mundo con inseguridad alimentaria. Muchos de los países consumidores de trigo en estas regiones están lejos de ser autosuficientes en trigo y dependen de las importaciones mundiales para satisfacer la demanda. Esto provoca una vulnerabilidad significativa en el suministro de alimentos y aumenta los riesgos humanitarios asociados. En 2019, se exportaron cantidades importantes de trigo ucraniano a países de bajos y medianos ingresos en el norte de África y Medio Oriente. Aunque se anticipa que los impactos de los aumentos de precios actuales serán a corto plazo, es probable que se sientan de manera desigual, ya que no todos los compradores pueden pagar precios más altos.

Hay más de 6 millones de hectáreas de trigo sembradas en campos de agricultores en toda Ucrania que se cosecharán en junio y julio de 2022. La duración y profundidad de la crisis actual tiene implicaciones potenciales para el destino de este cultivo en el campo, y para su posterior cosecha y distribución mundial. Del mismo modo, es probable que las sanciones y las restricciones comerciales a Rusia, el mayor exportador de trigo del mundo, que exportó $ 7920 millones de trigo en 2020, ejerzan una presión adicional sobre los mercados internacionales de trigo. Esto llega en un momento de aumento de los costos en la agricultura, incluido el aumento del precio de los fertilizantes nitrogenados y el aumento de los costos del combustible y la cadena de suministro. La brecha entre la oferta y la demanda también se está ampliando con la inestabilidad climática, como las condiciones de sequía, que afectan tanto a la producción nacional como a las existencias de exportación en varios países.

Históricamente, el aumento de los precios de los cereales básicos ha llevado a la inestabilidad, particularmente en regiones frágiles donde la seguridad alimentaria es baja. Es probable que los impactos de los altos precios actuales del trigo se sientan de manera más significativa en las poblaciones del Sur Global que dependen de las importaciones de trigo.

Es necesario abordar la posible crisis humanitaria más allá de las fronteras del conflicto actual para evitar que se profundicen las divisiones mundiales en la igualdad de acceso a los alimentos. En el caso del trigo, las soluciones a largo plazo requerirán niveles mucho más altos de inversión, coordinación y cooperación entre los gobiernos, las organizaciones de desarrollo y la agroindustria. Sin duda, parte de la solución radica en aumentar la productividad y la rentabilidad del trigo en regiones con inseguridad alimentaria donde tradicionalmente se ha cultivado trigo, así como apoyar la expansión de la producción de trigo en áreas climáticamente adecuadas en países que tradicionalmente han dependido de las importaciones para satisfacer necesidades locales. demanda.

Fuente: CIMMYT



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