El estrés por calor para el ganado puede costar miles de millones a finales de siglo


El cambio climático que se avecina puede ser económicamente difícil para los ganaderos de bajos ingresos en los países pobres debido al aumento del estrés por calor en los animales. 


por Blaine Friedlander, Universidad de Cornell


A nivel mundial, para fines de este siglo, esos productores pueden enfrentar pérdidas financieras de entre $ 15 y $ 40 mil millones anuales.

Es probable que los agricultores de las regiones tropicales, que incluyen gran parte de América del Sur, Asia y África, sufran de manera significativa, particularmente en comparación con los productores de las zonas templadas más ricas del mundo, según un estudio realizado por un equipo internacional de científicos y economistas publicado el 9 de marzo en La salud planetaria de Lancet .

«Las pérdidas económicas ocurrirán principalmente en países de ingresos bajos y medianos», dijo Mario Herrero, profesor de sistemas alimentarios sostenibles y cambio global en el Departamento de Desarrollo Global de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida. «En relación con el valor total de la producción de lácteos y carne, es una proporción significativa y más alta que en los países de altos ingresos».

Herrero, junto con el autor principal Philip Thornton, del Instituto Internacional de Investigación Pecuaria y CGIAR; Gerald Nelson, de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign; y Dianne Mayberry, de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO), Australia, han publicado «Impactos del estrés por calor en la producción mundial de ganado durante el siglo XXI».

La creciente demanda de productos pecuarios en los países de ingresos bajos y medianos, junto con el aumento constante de las temperaturas promedio globales, es una combinación incómoda, dijeron los investigadores. Para que el ganado se adapte a los nuevos entornos térmicos y aumente su productividad, se requerirán inversiones o ajustes en infraestructura, como cambiar a razas de ganado más tolerantes al calor y mejorar los sistemas de sombra, ventilación y refrigeración.

En el escenario de alta emisión de gases de efecto invernadero del documento, las pérdidas de producción de ganado por estrés por calor se estiman en $ 39,94 mil millones anuales, o el 9,8% del valor de la producción de carne y leche de ganado en 2005, el año de referencia de los científicos. El escenario de bajas emisiones proyecta pérdidas de producción de 14.900 millones de dólares anuales, o el 3,7% del valor de 2005.

Para fines de siglo, se proyecta que la producción de lácteos y carne de res en los Estados Unidos disminuya en un 6,8 %, mientras que India, un importante país productor de lácteos, se proyecta que pierda más del 45 % de su producción lechera debido al aumento del estrés por calor.

«Los agricultores de escasos recursos en los países de bajos ingresos dependen en gran medida de su ganado para su sustento», dijo Thornton. «Las necesidades de adaptación son aún mayores en estos países, y esos agricultores son los que sufren un impacto aún más severo».

Con el cambio climático, la agricultura y la sostenibilidad, Herrero sugirió que existe la necesidad de crear prácticas de adaptación equitativas «por diseño y pensar intencionalmente en llegar a los sectores vulnerables de la sociedad global», dijo. «No podemos simplemente esperar que los pobres no se vean afectados».

El desarrollo tecnológico es clave para llevar la equidad y la justicia social a los agricultores pobres de todo el mundo. “La sostenibilidad no se trata solo del medio ambiente y la protección de la biodiversidad, sino que el componente humano es fundamental para la sostenibilidad”, dijo Herrero. «Necesitamos lidiar con el cambio climático, sin dejar a nadie atrás. Esa es la única verdad».



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