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Los árboles se encogen durante las olas de calor


Mientras que las personas tienden a escapar del sol durante los veranos calurosos bajo la copa de los árboles en parques y bosques, los árboles están completamente expuestos. 



Tienen que luchar contra el calor y la sequía. ¿Cómo perciben realmente los árboles este estrés? ¿Y el estrés por sequía se traduce en un menor crecimiento? Un grupo de investigadores de toda Europa usó dendrómetros para registrar pequeños cambios en el tamaño del tallo en cientos de árboles para averiguarlo.

La iniciativa DenDrought2018 es un derivado de COST Action «STReESS» ( Estudio de las respuestas de los árboles a eventos extremos ). Ute Sass-Klaassen, profesora asociada de Wageningen University & Research y presidenta de COST STReESS explica cómo nació la idea de la iniciativa: “Cuando andaba en bicicleta bajo el calor durante mis vacaciones de verano de 2018, apreciaba más la sombra de los árboles. que nunca Fue entonces cuando pensé: tenemos que usar nuestra red de dendrómetros COST STReESS para entender cómo los árboles son capaces de soportar este terrible calor”.

Cambios invisibles en el diámetro del tallo

Aunque los árboles aparecen como elementos estáticos en un paisaje, sus tallos en realidad se mueven al ritmo de su entorno. Los tallos de los árboles se encogen durante el día, debido al transporte de agua inducido por la transpiración de las raíces a las hojas y al vaciado de las reservas de agua en el tallo. Por la noche, los tallos se expanden nuevamente, cuando se extrae agua del suelo y se rellenan los tejidos del tallo. Este es también el momento en que crecen los árboles. Sin embargo, durante períodos prolongados de calor y sequía, las reservas de agua del suelo se agotan. Los tallos de los árboles ya no pueden volver a llenarse ni expandirse por completo. Los dendrómetros detectan este encogimiento del tallo inducido por el calor y la sequía.

Los dendrómetros son sensores que se adhieren al tallo y pueden medir el crecimiento y la contracción de los árboles cada hora hasta micrómetros. En la iniciativa DenDrought2018, se integraron y analizaron registros de 377 árboles de toda Europa para contar una historia sobre cómo experimentaron la ola de calor de 2018 21 especies de árboles europeos. Los resultados de este esfuerzo conjunto se publicaron recientemente en Nature Communications , dirigido por Kathy Steppe de la Universidad de Ghent.

Dendrómetro en tallo de árbol
Dendrómetro en tallo de árbol

Ute Sass-Klaassen: “Demostramos que el monitoreo de árboles con dendrómetros se puede usar como un sistema de alerta temprana para detectar estrés por sequía y medir la resiliencia de las especies antes de que ocurran respuestas más severas, como el desprendimiento de hojas. Esto abre nuevas aplicaciones para, por ejemplo, guiar las prácticas de manejo forestal y la selección de especies para la reforestación”.

El efecto de la ola de calor de 2018

Las especies de árboles respondieron de manera muy diferente a la ola de calor de 2018. El estrés por sequía no se tradujo necesariamente en limitaciones de crecimiento, al menos no a corto plazo. Esto probablemente se relacione con el momento de la ola de calor, que en muchos lugares llegó bastante tarde durante la temporada de crecimiento. La mayoría de los árboles ya habían alcanzado la mayor parte de su crecimiento del tallo. Pero esto no significa que los árboles no sufrieran estrés temporal. Muchos tallos mostraron una contracción considerable. La incapacidad de los árboles para rellenar los depósitos de agua de los tallos durante la noche sugiere una resistencia limitada a las olas de calor y las sequías. En particular, las especies de coníferas fueron más sensibles a la ola de calor de 2018 que las especies de hoja ancha. Si bien un solo evento de estrés puede no ser problemático, es probable que las olas de calor repetidas causen problemas para algunas especies en ciertas condiciones del sitio.

En los Países Bajos, los registros de datos de más de 100 dendrómetros, establecidos y administrados por los coautores Gert-Jan Nabuurs y Bas Lerink de Wageningen University & Research, han estado parcialmente operativos desde 2007. Estos datos están esperando para analizar la recuperación de los árboles holandeses. especies de los años cálidos y secos 2018-2020.

Los árboles se encogen durante las olas de calor, Jente Ottenburghs
Los árboles se encogen durante las olas de calor, Jente Ottenburghs


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