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El problema de la autonomía en la agricultura



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Justin Roberts*

agriland.ie


Mucho se está hablando de cómo la autonomía va a transformar la forma en que opera el mundo y la agricultura es sin duda una industria que se verá afectada, o eso nos dicen.

Durante el último año hemos visto un buen número de lanzamientos y anuncios de empresas, tanto grandes como pequeñas, que afirman que la autonomía del trabajo de campo está a la vuelta de la esquina.

El problema de la autonomía en la agricultura

Apertura de la puerta de salida

Sin embargo, hasta ahora, solo un fabricante importante ha declarado públicamente que colocará un tractor autónomo en el mercado en un futuro cercano, y ese es John Deere.

A principios de este mes, la compañía afirmó que el tractor está listo para funcionar, ahora solo es cuestión de conducirlo al campo, apuntarlo en la dirección correcta y presionar el interruptor de «encendido».

Sin embargo, queda la pregunta de si la plena autonomía es realmente factible ahora o incluso en un futuro próximo. Es notable que la unidad Deere en sí tiene que ser entregada al campo bajo supervisión manual, la automatización de vehículos para vías públicas parece estar muy lejos todavía.

Desde el lanzamiento del tractor en una feria de electrónica de consumo en Las Vegas, John Deere ha enfriado las expectativas de este lado del charco con una declaración (a continuación) que aclara la situación con respecto a las ventas europeas:

“John Deere trabajará en la disponibilidad de la tecnología para más máquinas y accesorios. El lanzamiento de la marca en Europa actualmente no está planificado, ya que las normas de seguridad actualmente no permiten el uso de vehículos autónomos”.

Esta declaración confirma dos problemas que deben superarse antes de que pueda venderse más ampliamente: el primero es el alcance limitado de sus operaciones y el segundo es que la legislación de la UE no es propicia para los vehículos no tripulados.

Tractor autónomo next
Llevar un vehículo autónomo al campo requerirá un conductor durante mucho tiempo todavía

Las expectativas se encuentran con la realidad

Mirando hacia atrás en las predicciones dadas hace unos años, hay una especie de abismo en lo que se proyectó para el futuro inmediato de la autonomía de las máquinas en general, y la etapa de desarrollo y aceptación que hemos alcanzado hoy.

Algunas de las previsiones más optimistas fueron las de Elon Musk, quien alegremente sugirió que para 2019 podríamos llamar a un Tesla de todo el país y encontraría el camino hasta la puerta por sí solo.

Tal escenario todavía está en un futuro distante, a pesar del genio de Elon para hacer que los cohetes reutilizables aterricen solos en una barcaza en el mar. La ciencia espacial, al parecer, es un juego de niños en comparación con conducir una berlina familiar por la calle principal.

Vehículo robótico autónomo
Aunque se lanzó en 2016, el robot de entrega de Starship Technologies todavía se limita principalmente a las entregas en el campus.

También es notable en la esfera del transporte el cambio de tono desde el impulso alcista por la automatización total a la adopción mucho más gradual de los ‘Sistemas Avanzados de Asistencia al Conductor’, o ADAS para abreviar.

Se trata de componentes individuales de total autonomía que se pueden instalar en los coches sin gastar demasiado. Representan una admisión de que todavía estamos muy lejos de ese objetivo, especialmente porque hablar de su adopción total sugiere 2042 como un objetivo razonable.

Los tractores como parte de una imagen más grande

Entonces, ¿cuál es el significado de este retraso en la implementación de los sistemas agrícolas, que son ampliamente promocionados como maduros para la automatización?

Para ayudar a responder esa pregunta, podríamos buscar otras áreas donde se intenta la autonomía en un intento por reducir los costos y la mano de obra, y una de las áreas más notables es la defensa.

Aquí en el oeste tenemos dos enfoques básicos: uno de los primeros fue la Marina de los Estados Unidos que, hace 20 años, encargó dos clases de embarcaciones costeras más pequeñas que iban a ser un banco de pruebas para la dotación reducida y, finalmente, , funcionamiento totalmente autónomo.

Destructor Zumwalt de la Marina de los EE. UU.
La Marina de los EE. UU. tenía grandes esperanzas puestas en su destructor de clase Zumwalt, con tripulación ligera. El proyecto finalmente fue cancelado.

Los sobrecostos eran de esperar, pero lo que no se previó fue la enorme carga de trabajo que se le impuso al reducido número de tripulantes. Incluso en 2010, las tripulaciones ya se quejaban de que solo dormían de seis a ocho horas por cada dos días en el mar.

La reducción del tamaño de la tripulación también fue una característica de la clase de destructores Zumwalt de la Marina de los EE. UU. Se asumió que reducir a la mitad el número de personal a bordo reduciría en gran medida los costos, pero solo se construyeron tres de los 32 buques proyectados, debido en gran parte a sus gastos.

Limitar la ambición puede funcionar

Si la autonomía a gran escala no ha cumplido su promesa en el mar, el Reino Unido cuenta con cierto éxito con el segundo enfoque de dar pequeños pasos para luchar en guerras con menos personal en la línea del frente.

Un alto oficial de la RAF comentó recientemente que «nuestro escuadrón de prueba de drones, el Escuadrón 216, ha demostrado sin lugar a dudas la utilidad disruptiva e innovadora de los drones de enjambre».

Este último enfoque es obviamente más modesto y con la menor escala de ambición, parece haber un mayor grado de éxito.

¿Una comparación válida?

De vuelta en la calle civil, estos avances más modestos se reflejan en el creciente número de drones de video y cortadoras de césped robóticas que funcionan con energía solar que están entrando en la vida cotidiana.

La comparación natural es con tractores grandes y adaptados versus robots de campo más pequeños y especialmente diseñados. Sin embargo, el costo de cualquiera de las opciones aún no se conoce en general, ya que los fabricantes de ambas son algo tímidos a la hora de poner una cifra a sus productos.

Lo que sí vemos es que las áreas donde la autonomía está empezando a funcionar tienden a estar en un ambiente de trabajo mucho más disciplinado que el campo abierto. Los huertos y las frutas y verduras a gran escala son los ejemplos obvios.

Cada vez es más claro que la autonomía es mucho más difícil de lo que se creía. El advenimiento del GPS y la dirección automática aclamaron un nuevo y brillante futuro, pero eso ahora se está estancando en los detalles de la implementación real.

Autonomía de servicio

Surge otro problema con la pregunta de quién va a reparar realmente todo este equipo electrónico una vez que esté disponible.

Una vez más, podemos mirar la historia de la informática personal y notar que reparar el equipo y reparar el software no siempre es sencillo o rentable, por lo que los dispositivos se han vuelto desechables a medida que se vuelven más baratos.

Esto puede ser aceptable para robots pequeños, pero el JD 8R 410 cuesta 430 000 € antes de instalarle un sistema de control autónomo. Eso es una inversión, no un gasto incidental.

Los distribuidores y fabricantes ya están haciendo sonar las alarmas sobre la falta de jóvenes que elijan convertirse en técnicos, y aunque existe la creencia bastante alegre de que un adolescente siempre podrá arreglar las cosas, es posible que dicho adolescente prefiera no hacerlo, a menos que el dinero es correcto.

tecnico de servicio de tractores
Manejar y dar servicio a los tractores de forma remota sigue siendo una realidad lejana

También es una creencia generalizada que la suciedad y las horas insociables asociadas con la agricultura son un gran obstáculo para el reclutamiento, pero ¿hay alguna industria hoy en día que no espere que los técnicos trabajen los fines de semana?

La diferencia puede simplemente reducirse al hecho de que la agricultura paga menos y aquellos que están capacitados y motivados naturalmente gravitarán hacia puestos mejor pagados.

Estancado por gastos

Por lo tanto, los agricultores enfrentan la perspectiva de que en un intento por reemplazar al ser humano al volante, se enfrentarán no solo a un gran gasto de capital, sino también a costos continuos mucho más altos: la autonomía no será barata, ciertamente no en el corto o mediano plazo. término.

La industria automotriz ya ha renunciado a la autonomía inmediata y está hablando de un período mucho más largo de relajación gradual; es muy probable que la agricultura haga lo mismo.

Fuente: https://www.agriland.ie/farming-news/the-trouble-with-autonomy-in-agriculture/


*JUSTIN ROBERTS

ESPECIALISTA EN MAQUINARIA TÉCNICA

Justin estudió en Welsh Agricultural College, Aberystwyth primero trabajó en los sectores de alimentos y semillas de la industria. Tiene dos décadas de experiencia escribiendo sobre maquinaria agrícola, tanto antigua como contemporánea, en varias publicaciones. Como autor, ha escrito dos libros, incluida la historia del tractor nórdico, y ahora reside en Co. Tipperary.




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