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¿Pueden combinarse la silvicultura y la agricultura para alimentar al mundo?



Para 2050, se espera que más de nueve mil millones de personas habiten el planeta. Se cree que es posible alimentar este número, pero solo si se realizan cambios drásticos pronto. Descubra cómo la silvicultura sostenible y la agricultura sostenible pueden trabajar juntas para ayudar.


ASA BUTCHER

Editor, Spoon Agency

UPM.COM


Se prevé que la población mundial alcance los 9100 millones para 2050, lo que significa que el nivel actual de producción de alimentos debe aumentar en un 70 % para alimentar adecuadamente al planeta en ese momento. La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) cree que esto se puede lograr, pero un requisito previo es aumentar la inversión en la capacidad de producción agrícola sostenible.

Si bien la agricultura comercial y de subsistencia es responsable de la mayor parte de la deforestación, la FAO ha reconocido las ventajas de la agrosilvicultura como una forma sostenible de mejorar el medio ambiente y la vida.

La agrosilvicultura debe ser económicamente viable

“El desafío ha sido integrar la silvicultura y la agricultura sostenibles para que sean económicamente viables”, comienza la Dra. Sara Burbi , profesora asistente en el Centro de Agroecología, Agua y Resiliencia de la Universidad de Coventry en el Reino Unido. Sin embargo, dice que la investigación ha encontrado que hay varias combinaciones que tienen más sentido que tener dos sistemas separados.

“La agrosilvicultura, la agroecología y los principios de tener paisajes multifuncionales brindan una serie de servicios ecosistémicos que incluyen la producción de alimentos. La parte difícil es identificar qué sistema tiene sentido y dónde. Hay proyectos a nivel europeo que están abordando estos temas y también están tratando de ver la economía de la transición”, explica.

Uno de esos proyectos es AGROMIX, una iniciativa financiada por la UE y dirigida por Burbi que reúne a investigadores, agricultores y responsables políticos para explorar la transición hacia cadenas de valor agrícolas sostenibles en Europa. Incluye proyectos piloto y sitios de prueba en toda Europa, incluidas granjas en Alemania, Serbia y Polonia.

“La silvicultura, junto con la agricultura, debe trabajar en sinergias. Por ejemplo, hay ciertos árboles que son buenos para la producción de biomasa o madera, por lo que puede ser posible integrarlos en campos donde tengas pastizales para ganado, cultivos u horticultura. Suena simplista, pero es necesario seguir ciertos criterios”, enfatiza.

Desde un punto de vista económico, no existe un apoyo legislativo claro para una transición para los agricultores y aquellos que trabajan en la silvicultura. Además, señala que la silvicultura, la agricultura y el cambio climático se tratan esencialmente como tres políticas separadas en lo que respecta a la legislación general.

Burbi cree que ahora es un buen momento para que cambien y se adapten con la nueva reforma de la PAC: “La legislación debe empezar a dar cuenta de sistemas que no son fáciles de categorizar porque como dice el refrán, ‘No todo lo que cuenta se puede contar, y no todo lo que se puede contar cuenta’”.

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La integración de la agrosilvicultura y la agroecología podría proporcionar beneficios que impulsen la producción de alimentos. Foto: UPM

Complejidad de una pizza

“La agricultura sostenible se trata de disminuir la producción de dióxido de carbono y la contaminación ambiental, mientras se intenta garantizar precios justos para productores y consumidores. También se trata de mantener la estructura social de nuestro campo, pero todo se ha deformado por completo”, dice el Dr. Sean Beer , profesor titular de agricultura en la Universidad de Bournemouth en el Reino Unido.

Agrega que el sistema alimentario europeo está lejos de ser sostenible con sus cadenas de suministro frágiles y deslocalizadas: “Si presentas los ingredientes de una pizza, verás que provienen de todo el mundo. Las cadenas de suministro de alimentos son complicadas, pero el público no quiere involucrarse con esa complejidad. Solo quieren comer una pizza. Sin embargo, debe haber más desafíos para el individuo”.

Si bien la situación es una falla colectiva porque compramos los productos de los supermercados y elegimos a los gobiernos que hacen las regulaciones, Beer cree que las cosas están cambiando lentamente, pero demasiado es todavía un lavado verde. Por ejemplo, el Reino Unido se ha comprometido a ser cero emisiones netas para 2050, pero parafrasea el discurso «bla, bla, bla» de Greta Thunberg al describir las promesas del gobierno británico.

“Deberíamos estar trabajando de una manera en la que la agricultura sea neutral en carbono. Si le dice a los agricultores que hagan algo, se adaptarán al sistema y lo harán. Después de la Segunda Guerra Mundial, se les dijo a los agricultores que se les pagaría por producir alimentos porque nadie quería que la gente muriera de hambre en Europa. Eso dio lugar a la PAC y sus enormes excedentes de alimentos”, destaca.

Si bien ese enfoque no estuvo exento de problemas, muestra lo que se puede hacer para alimentar a un continente. Cuando se trata de la sostenibilidad de la agricultura, Beer enumera tres dimensiones clave: social, económica y ambiental: “Definirlas es un obstáculo sociopolítico, por lo que terminas con continuos que van desde la agricultura industrial intensiva hasta casi un enfoque de cazadores-recolectores. . La pregunta es, ¿dónde queremos estar y quién va a pagar por ello?

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Los expertos dicen que las cadenas de suministro de alimentos son complicadas, pero el público no quiere involucrarse con esa complejidad. Foto: Fotografía GND

Una lección de Uruguay

El contexto europeo es radicalmente diferente al de África, el Sudeste Asiático e incluso América Latina. En Uruguay, UPM ha estado involucrada en una asociación con agricultores locales durante los últimos años que ha capitalizado el enfoque agrícola sostenible y el clima adecuado del país, dice Esa Laurinsilta , directora de operaciones de materia prima, Programa de crecimiento de biocombustibles de UPM.

“Uruguay cultiva principalmente soja durante el verano, pero algunas áreas durante la temporada de invierno están subutilizadas. A través de nuestro contacto con los agricultores a través de operaciones de plantación, introdujimos la posibilidad de incluir cultivos oleaginosos en la rotación agrícola. Empezamos con una nueva especie, Brassica carinata, que pertenece a la misma familia botánica que la colza y es una materia prima sustentable utilizada en la producción de biocombustibles”, detalla Laurinsilta.

El programa ahora busca ofrecer a los agricultores diferentes opciones para los cultivos de invierno, agrega: “Nuestro objetivo es producir materia prima sostenible y aumentar la biomasa en el sistema agrícola. Una forma de equilibrar y agregar beneficios al ecosistema es tener otros cultivos en rotación durante el invierno y contribuir a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero”.

La agricultura es una parte importante de la sociedad uruguaya y las áreas de cultivo se han incrementado dramáticamente en los últimos años provocando una severa erosión del suelo. Condujo a la implementación de una ley nacional que introdujo un “plan de gestión del suelo” que exigía una cubierta verde durante todo el año y reducía drásticamente la práctica de labranza para la preparación de la tierra.

Laurinsilta concluye diciendo que Finlandia y otras sociedades europeas pueden aprender de diferentes áreas y países: “Las colaboraciones y la concienciación sobre la salud del suelo y las prácticas sostenibles, o lo que llamamos cultivo positivo para el clima o de carbono, son una parte importante del desarrollo general de agricultura.»

Imagen principal: Hady Nyah

Para leer el artículo desde la fuente original pueden seguir el siguiente enlace: https://www.upm.com/articles/climate/21/can-forestry-and-agriculture-combine-to-feed-the-world




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