En Canadá, las variedades de trigo con resistencia a los mosquitos estarán bajo mayor protección


Los agricultores canadienses deberán firmar un acuerdo para proteger el rasgo de resistencia a través de Buenas Prácticas Agrícolas al comprar semillas de trigo con resistencia a la mosquita del trigo.


Así lo informa Jim Timlink en un artículo publicado en el portal www.grainews.ca.

…No comprará una casa nueva sin seguro de hogar, y no conducirá un automóvil sin seguro de automóvil. Una línea de pensamiento similar también se puede aplicar a la agricultura. Como agricultor, si puede hacer algo para proteger su inversión, lo más probable es que lo haga.

Esta puede ser la razón por la que el trigo resistente a los mosquitos se ha convertido en una opción popular para muchos productores en Canadá desde su lanzamiento en 2010.

“A menudo le digo a la gente que el trigo resistente a los mosquitos es un seguro muy barato”, dice Ron DePaugh, un mejorador experimentado que trabaja como asesor científico del proveedor de semillas SeCan. “Algunas de las variedades de trigo más resistentes a los mosquitos no solo tienen el gen Sm1 (para el control del mosquito del trigo), sino que también son de alto rendimiento en ausencia de la plaga, con un sólido paquete de resistencia a enfermedades, incluida la resistencia a Fusarium”.

Los beneficios del trigo resistente a los mosquitos son claros. Se estima que ha ahorrado a los productores del oeste de Canadá más de $ 3 mil millones al proteger los cultivos de pérdidas desde que la primera variedad llegó al país hace poco más de una década.

A pesar de la investigación en Canadá, Estados Unidos y Europa, el gen Sm1 sigue siendo el único gen que proporciona al trigo resistencia a los mosquitos. Por eso es importante proteger la característica: sigue siendo el único medio eficaz de reducir el daño causado por la plaga.

Como parte de los esfuerzos para asegurar la conservación del gen Sm1 en el futuro, los productores canadienses de trigo resistentes a los mosquitos deben firmar un acuerdo de gestión en línea con sus minoristas y seguir una lista de requisitos, que incluye, entre otras cosas, un curso de educación agrícola y limitar el uso de Trigo almacenado en finca Semillas de hasta una generación certificadas. La restricción ayudará a prevenir la acumulación de poblaciones de mosquitos del trigo resistentes.

Sin las medidas adecuadas, la resistencia a los mosquitos puede desaparecer en 10 años. “Este es el único gen que tenemos contra el mosquito del trigo, pero no hay un plan B”, explica DePaugh. – Por eso es tan importante el contrato de gestión. La protección del gen Sm1 está en gran medida en manos de los agricultores. El acuerdo no es oneroso. Nadie vendrá y llamará a la puerta o mirará dentro de su granero. Es responsabilidad de cada agricultor proteger esta tecnología”.

DePauw, quien ayudó a desarrollar una de las primeras variedades de trigo resistentes a los mosquitos en Canadá, dice que si bien plantar tales variedades es más costoso que las variedades convencionales, la protección vale la pena a largo plazo. Con una alta presión de plagas, existe el riesgo de perder hasta el 50 por ciento de la cosecha.

Tyler Wiest es un investigador de Agricultura y Alimentos de Canadá (AAFC) en Saskatoon, Saskatchewan, que se especializa en plagas de insectos del trigo, incluido el mosquito del trigo. Según él, la plaga es una verdadera «bomba de tiempo» porque los insectos permanecen latentes en el suelo durante un largo período de tiempo si las condiciones sobre el suelo están lejos de ser ideales para ellos. Otro problema es el pequeño tamaño de la mosquita del trigo y el hecho de que les gusta aparecer en el campo por la noche, lo que dificulta su detección.

Hay pocos insecticidas contra la mosca del trigo, el principal ingrediente activo es el dimetoato, pero también es relativamente efectivo en adultos, y no en larvas o huevos. Además, el uso de la química agrícola contra la mosca del trigo también acaba con sus parasitoides.

El daño lo hacen las larvas. Después de la eclosión, se alimentan de los granos de trigo en desarrollo, lo que hace que los granos se arruguen, agrieten y se deformen. El daño a los cultivos no se nota de inmediato porque inicialmente no hay un cambio visible en el color, el tamaño o la forma de las mazorcas de trigo afectadas.

Whist explica que los mosquitos del trigo tienen un sentido del olfato muy desarrollado, y es el olor del trigo lo que atrae a las hembras que ponen huevos. El gen Sm1, a su vez, les produce un sabor desagradable a los mosquitos, estos dejan de alimentarse y mueren de hambre.

“La preservación de este rasgo es absolutamente esencial. Nunca hemos encontrado nada más que funcione tan bien”, dice. En los últimos años, ha habido una gran cantidad de variedades de trigo resistentes a los mosquitos en el mercado. En Canadá, más de tres docenas de variedades diferentes están actualmente disponibles comercialmente, incluidas solo 21 variedades de trigo duro rojo de primavera.

(Fuente: www.grainews.ca. Autor: Jim Timlink.



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