Europa en crisis del lúpulo: ¿ayudará la hidroponía?


El verano seco de 2022 provocó una caída en la cosecha de lúpulo y una disminución de su calidad en los productores de lúpulo europeos. Como alternativa, se ofrece el cultivo hidropónico de una valiosa cosecha cervecera directamente en la fábrica.


Copa-Cogeca, una organización que representa a los agricultores europeos y al sector agroalimentario de la UE, publicó recientemente un informe que destaca el fuerte descenso en la producción de lúpulo en las explotaciones. Citando el clima extremo causado por el calentamiento global como un factor importante, la organización predice una disminución del 28,6% en los cultivos de lúpulo este año en comparación con 2021, escribe James Davies en un artículo publicado por FoodIngredientsFirst.

El Copa-Cogeca también prevé una reducción del 37,8% en la producción de alfaácidos, uno de los principales compuestos amargos del lúpulo. Aparte de la propia industria del lúpulo de la UE, que ya está luchando con el aumento de los costes de producción, como los precios de los fertilizantes y los costes laborales, esta mala cosecha marca un revés tanto para la industria cervecera como para los bebedores de cerveza, ya que la cerveza se vuelve más cara.

“En el país productor más grande de la UE, Alemania, el rendimiento y la calidad del lúpulo en 2022 fueron mucho más bajos que en 2021 (-28,6 % de rendimiento y -40,3 % de contenido de ácido alfa) debido a la sequía, el calor y el granizo. En promedio, se informaron costos adicionales de €2500 ($2591) por hectárea. Dado el aumento de los costos de producción y con la mayoría de los agricultores atados a contratos a largo plazo, esta disminución de los ingresos amenaza los medios de subsistencia de los agricultores de lúpulo y los sistemas de cultivo tradicionales. Una mayor reducción de los productos fitosanitarios disponibles dará como resultado menores rendimientos y una peor calidad del lúpulo. Si bien las prohibiciones sin alternativas viables solo están empujando a los productores de lúpulo europeos a la quiebra, la producción nacional será reemplazada por importaciones”, Davies cita los hechos del informe.

Sin embargo, en una entrevista con el autor del artículo, el CEO y fundador de Eatable Adventures, José Luis Cabanero, afirmó que sería recomendable trasladar el cultivo del lúpulo al interior. Eatable Adventures es propietaria del productor de lúpulo español Ekonoke, cuyas innovaciones recientes han dado como resultado lúpulos cultivados en interiores de alta calidad.

Hablando con FoodIngredientsFirst, Cabanero señaló que el impacto del cambio climático en la industria cervecera es innegable: “El calentamiento global ha afectado constantemente la producción de lúpulo en los últimos años. Los rendimientos sufren por el clima inestable, pero la hidroponía resuelve el problema. El modelo es increíblemente estable y rentable. Vemos un aumento de 50 veces en el rendimiento con una reducción del 95 % en el consumo de agua y, lo que es más importante, un aumento del 30-60 % en la calidad del lúpulo, lo que significa que se requieren menos lúpulos para el mismo nivel de producción de cerveza. . Otra ventaja es que estas instalaciones de producción de lúpulo hidropónico se pueden ubicar dentro del perímetro de la cervecería sin logística para absorber el dióxido de carbono de la fermentación. Esto da como resultado una huella de CO2 negativa y menores costos de logística.

El modelo Ekonoke ha llamado la atención de los principales grupos cerveceros, en particular ABInBev, el conglomerado cervecero más grande del mundo. Eligieron la tecnología de Ekonoke para el programa Acelerador ABInBev 100+.

(Fuente: www.foodingredientsfirst.com. Autor: James Davis.



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