La propagación del mijo desde Asia oriental a Europa central



Un equipo de investigación de la Universidad de Kiel ha reconstruido en detalle la propagación del grano desde el Este de Asia hasta Europa Central.


por la Universidad de Kiel


La gente ya vivía en un mundo globalizado hace 3.500 años. Esa es la conclusión de investigadores de la Universidad de Kiel (CAU). Han podido reconstruir en detalle la propagación del mijo y descubrieron que el grano ya se había extendido desde Asia a Europa Central en ese momento.

Fácil de cultivar, con una temporada de crecimiento corta y resistente a la sequía, el mijo (Panicum miliaceum) es uno de los cultivos más valiosos para el suministro de alimentos del mundo en la actualidad. La gente de la Edad del Bronce ya apreciaba estas ventajas en casi todo el mundo. Un equipo dirigido por el profesor Wiebke Kirleis, portavoz adjunto del Centro de Investigación Colaborativo (CRC) 1266 «Dimensiones de Transformación» en la Universidad de Kiel, ha descubierto esto. La investigación sobre «Interacciones humano-ambientales en sociedades prehistóricas y arcaicas» del Instituto de Arqueología Prehistórica y Protohistórica se publica en el volumen editado recientemente «Mijo y qué más? El contexto más amplio de la adopción del cultivo de mijo en Europa».

Las ventajas del mijo: hoy y entonces

Este volumen sobre la propagación prehistórica del mijo es una noticia de última hora que proporciona un contexto histórico para un cereal redescubierto recientemente. No sin razón, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) designó 2023 como el «Año Internacional del Mijo». En tiempos de aumento del calentamiento global , se supone que el mijo, como cereal resistente a la sequía, asegura alimentos para la población cuando fallan otros cereales.

Debido a su corto período de crecimiento de solo tres meses, puede usarse como un cultivo fallido en el norte de Europa cuando las heladas tardías han destruido otros cereales. También es fácil de almacenar. Los granos pequeños están bien empaquetados en cáscaras, lo que los protege de insectos y hongos. El mijo también es más fácil de preparar que otros granos. No necesita cocinarse durante mucho tiempo, pero se puede preparar sumergiéndolo en una bolsa de cuero o en un recipiente con agua caliente. Esto lo convierte en un «superalimento para llevar», tanto para ciclistas nómadas móviles como para agricultores sedentarios.

La globalización en la Edad del Bronce

Estas ventajas llevaron a una propagación del mijo de escoba que no tiene paralelo. «La resistencia del mijo convenció a la gente de todo el mundo en ese momento. Después de muchos años de domesticación en China, se extendió hacia el oeste en la Edad del Bronce», dice la Dra. Dragana Filipović, investigadora asociada del Instituto de Arqueología Prehistórica y Protohistórica. «Pudimos demostrar que el mijo llegó a la región norte del Mar Negro alrededor del 1600 a. C. y al valle del Po en el norte de Italia alrededor del 1500. Alrededor del 1400 a. C. cruzó los Alpes y alrededor del 1200 finalmente llegó al norte de Europa». El mijo sirvió como una fuente importante de seguridad alimentaria en gran parte de la Edad del Bronce en Europa desde la Edad del Bronce en adelante.

«Podemos aprender algo fundamental de la globalización de la Edad del Bronce», explica el profesor Kirleis. «Durante la Edad del Bronce, el suministro de bronce colapsó en el ínterin, pero el metal no era esencial para la vida. El grano, por otro lado, que una vez fue importado a través de redes transregionales, fue cultivado por la gente misma en todas las regiones. Así que el suministro de mijo permaneció asegurado».

Las relaciones suprarregionales son de extraordinaria importancia, desencadenan innovaciones y contribuyen al entendimiento internacional. Sin embargo, los estudios de caso de la Edad del Bronce con el mijo y el bronce ilustran las ventajas del suministro autárquico sobre cadenas comerciales complejas. «La gente de la Edad del Bronce vivía en un mundo interconectado al igual que nosotros, pero estaban este paso importante por delante de nosotros. Ya sabían que las necesidades esenciales deben satisfacerse con opciones locales», continúa Wiebke Kirleis. «Esto garantiza la base para una buena vida».


Más información: Mijo y ¿qué más? El contexto más amplio de la adopción del cultivo de mijo en Europa. Escalas de transformaciones en sociedades prehistóricas y arcaicas, vol. 14. Prensa de piedra lateral (Leiden 2022).  www.sidestone.com/books/millet-and-what-else



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