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Las flores más cortas y anchas pueden transmitir más parásitos a las abejas



Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte muestran que la forma de las flores tiene el mayor efecto sobre cómo se transmiten los parásitos a las abejas, una consideración importante para la disminución de las poblaciones de nuestros prodigiosos polinizadores. 


por Rebecca Irwin, Universidad Estatal de Carolina del Norte


Los hallazgos podrían ayudar a las partes interesadas a plantar flores que tengan menos probabilidades de propagar parásitos en los hábitats de los polinizadores.

Los investigadores examinaron el abejorro común del este (Bombus impatiens) y un parásito intestinal llamado Crithidia bombi para estudiar cómo los rasgos florales, como el tamaño y la forma de las flores o la cantidad de flores, desempeñaban un papel en tres pasos que conducen a la transmisión del parásito a las abejas en flores: deposición fecal en las flores, supervivencia del parásito en las flores y adquisición del parásito por una nueva abeja huésped. La propagación de parásitos ha sido implicada como uno de los principales impulsores de la disminución de la población de abejas.

«De los rasgos de las flores que medimos, la forma floral fue el mejor predictor de la transmisión de parásitos a las abejas», dijo Mario Simon Pinilla-Gallego, ex Ph.D. estudiante del Departamento de Ecología Aplicada de NC State y coautor correspondiente de un artículo que describe la investigación, publicado en la revista Ecology . 

«Las flores anchas y cortas, como las Susans de ojos negros y las equináceas, reducen la supervivencia del parásito en las flores, pero al mismo tiempo recolectan más heces de abeja, y es más probable que las abejas entren en contacto y adquieran el parásito en estas flores». tipos de flores», dijo Rebecca Irwin, profesora de ecología aplicada en NC State y coautora del artículo.

Los investigadores dicen que identificar los rasgos florales y las especies de flores que tienen tasas más bajas de transmisión de parásitos a las abejas podría proporcionar una situación beneficiosa para los polinizadores , ya que las partes interesadas podrían proporcionar mezclas de flores que promuevan la salud de las abejas y proporcionen recursos florales para las abejas.

Los investigadores agregan que otros factores (con qué frecuencia y durante cuánto tiempo las abejas visitan las flores, el comportamiento de las abejas mientras se alimentan y los factores ambientales que podrían cambiar los efectos de rasgos florales particulares) brindan direcciones futuras para estudiar la salud de las abejas.

Victoria E. Amaral, extécnica de investigación de NC State, y Wee Hao Ng de la Universidad de Cornell fueron coautores del artículo.


Más información: Mario S. Pinilla-Gallego et al, La forma floral predice el potencial de transmisión del parásito de las abejas, 

Ecología (2022). DOI: 10.1002/ecy.3730




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