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La adaptación al cambio climático requiere nuevos cultivares para proteger la seguridad alimentaria

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

La agricultura mundial es uno de los principales impulsores del cambio climático y está fuertemente afectada por él. El aumento de las temperaturas se encuentra entre las principales razones de las reducciones de rendimiento. 


por la Universidad Ludwig Maximilian de Munich


Por lo tanto, el sector agrícola se enfrenta al gran desafío de adaptarse al cambio climático para garantizar la seguridad alimentaria en el futuro. Según un nuevo estudio realizado por investigadores internacionales, el uso de cultivares adaptados localmente puede contribuir significativamente a lograr este objetivo. El estudio fue dirigido por el geógrafo de LMU Dr. Florian Zabel.

Para cuatro escenarios climáticos diferentes, él y sus colegas simularon los impactos del cambio climático en la producción global de maíz, arroz, soja y trigo e investigaron cómo los cultivares adaptados localmente afectarían los rendimientos de los cultivos . Por lo tanto, los escenarios representan diferentes trayectorias socioeconómicas que dan como resultado aumentos de temperatura que oscilan entre 1,4 y 3,9 grados Celsius en promedio global .

“Nuestros resultados muestran que, al menos con un calentamiento moderado, en general podríamos adaptarnos bien al cambio climático e incluso aumentar los rendimientos globales en casi un 20% hasta finales de siglo.

Por lo tanto, el aumento de CO 2 atmosférico se atribuye en parte al aumento de rendimiento de algunos cultivos, debido a los efectos positivos sobre la eficiencia de la fotosíntesis ”, dice Zabel.

El fuerte calentamiento amenaza la adaptación

Si el calentamiento global se puede restringir a menos de 1,5 grados Celsius, como se especifica en los Acuerdos de París, las simulaciones sugieren que el 85% de la superficie mundial de tierras de cultivo se puede cultivar de forma óptima con los cultivares ya disponibles.

Cuanto más fuerte sea el calentamiento, se necesitarán más cultivares nuevos y mayor será el riesgo de que no estén disponibles los cultivares necesarios adaptados localmente que puedan hacer frente a las cambiantes condiciones locales.

«En el peor de los casos , casi el 40% de las tierras de cultivo mundiales podrían requerir nuevos cultivares, de los cuales algunos necesitarían tener características que actualmente no existen», dice Zabel. Por lo tanto, un punto crítico es que esto afecta incluso a regiones de producción de importancia mundial, como el Cinturón de Maíz de América del Norte, la región más importante del mundo para la producción de maíz.

«Además, hay algunas regiones donde la adaptación de cultivares no será posible, por ejemplo, debido a un cambio en las precipitaciones futuras y posibles sequías», dice Zabel. Las simulaciones consideran los efectos locales y regionales del cambio climático y, por lo tanto, permiten identificar regiones donde los cultivares adaptados localmente podrían ser particularmente beneficiosos para los rendimientos. Estos incluyen grandes áreas de Europa, China y Rusia. Sin embargo, en otras partes del mundo, incluidos Turquía, el noreste de Brasil, Texas, Kenia y partes de la India, se prevé que los cultivares adaptados tengan poco o ningún efecto sobre los rendimientos, debido a la reducción del agua disponible para los cultivos.

Los métodos de cría innovadores y más eficientes ofrecen una posible solución. «Los enfoques de reproducción convencionales a menudo llevan años», dice Zabel. «Nuevos métodos como CRISPR-Cas podrían ayudar a desarrollar los cultivares necesarios que se adapten específicamente a las condiciones locales de manera más rápida y dirigida», agrega Zabel.

El estudio aparece en la revista Global Change Biology .



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