Estudio muestra potencial de crecimiento en biocombustibles a partir de rastrojo de maíz


por Jessica Eise, Universidad de Purdue


La producción de biocombustible a partir de residuos de cultivos de maíz podría volverse económicamente viable para los agricultores con el apoyo del gobierno y, por lo tanto, conducir a un cambio importante en las prácticas de rotación de cultivos que favorecen las plantaciones de maíz más continuas, concluyen los investigadores de la Universidad de Purdue.

 Los economistas agrícolas examinaron cómo el desarrollo de rastrojo de maíz para etanol celulósico afectaría los mercados de maíz y soja y la rotación tradicional de cultivos de maíz y soja en los Estados Unidos.

El rastrojo de maíz se considera una materia prima de biocombustible de «segunda generación» porque implica transformar el material celulósico del rastrojo en biocombustibles en lugar de utilizar el almidón de maíz como en el etanol de maíz convencional.

«Si los biocombustibles de segunda generación se vuelven económicamente viables y se produce una cantidad masiva de biocombustibles a partir de residuos agrícolas, esto podría tener un gran impacto en los mercados de productos básicos agrícolas», dijo el especialista en políticas energéticas Wallace Tyner, profesor de Economía Agrícola James and Lois Ackerman. y coautor del informe de investigación.

También en el equipo estaba el autor principal Farzad Taheripour, profesor asociado de investigación y estudiante de posgrado Julie Fiegel.

«El desarrollo de biocombustibles de segunda generación es de vital importancia para el avance de la industria de biocombustibles», dijo Taheripour. «Los biocombustibles de primera generación, producidos a partir de cultivos alimentarios, no podrán reemplazar una gran parte de los combustibles líquidos a base de petróleo porque la expansión de estos biocombustibles podría tener impactos adversos en nuestro suministro de alimentos».

Si la tecnología y el apoyo del gobierno se vuelven económicamente viables, convertir los rastrojos de maíz en biocombustibles afectaría la rentabilidad de la producción de maíz en comparación con otros cultivos y también las prácticas de rotación de cultivos en el Medio Oeste, dijeron los investigadores . Probablemente habría más maíz continuo en comparación con la rotación tradicional de maíz y soja. Además, la producción de maíz y soya se expandiría a otras áreas además del histórico Cinturón de Maíz.

Los investigadores concluyeron que el suministro de biogasolina a base de rastrojo sería muy limitado a niveles bajos de precios del petróleo crudo, en particular cuando el gobierno no apoya la producción de biogasolina. Pero con un subsidio a la biogasolina de $1.01 por galón, el mercado produciría cantidades significativas de biogasolina, especialmente a precios de crudo medios y altos.

Los investigadores proyectaron que con un mercado viable de rastrojo de maíz y rastrojo a un precio agrícola de $ 85,40 por tonelada, una gran mayoría de agricultores consideraría rentable cosechar rastrojo.

Si convertir el rastrojo de maíz en biocombustible se vuelve rentable, ya sea debido a las fuerzas del mercado o al apoyo del gobierno, los agricultores considerarían los ingresos tanto del rastrojo como del maíz al tomar decisiones de siembra, dijeron los investigadores. Si las ganancias conjuntas del maíz y el rastrojo de maíz son mayores que las de la producción de soja, los investigadores dijeron que los agricultores probablemente cultivarían más maíz .


Más información: «Desarrollo de biocombustibles de rastrojo de maíz: impactos en los mercados de maíz y soja y rotación de cultivos», 

www.ccsenet.org/journal/index. … cle/view/54396/28954



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