La primera base de datos de su tipo rastrea el uso de fósforo agrícola en todo el mundo


Investigadores del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland han publicado un estudio único en su tipo que cuantifica los presupuestos de fósforo de las tierras de cultivo en todo el mundo, lo que ayudará a identificar las brechas en el manejo de nutrientes en diferentes regiones en los sistemas de producción y consumo de alimentos. 


por el Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland


Esta nueva base de datos ayudará a los países y regiones a evaluar su desempeño al abordar los desafíos de escasez y contaminación por fósforo, y guiará las acciones hacia un futuro más sostenible.

“Para abordar estos desafíos de gestión, es fundamental usar el fósforo de manera más eficiente en la agricultura”, dijo el autor principal del estudio, Tan Zou. “Conocer estas brechas y los posibles impulsores puede ayudar a guiar el desarrollo y la implementación de las mejores prácticas de gestión, como las pruebas de suelo y los fertilizantes especializados que los cultivos absorben mejor”.

El fósforo es un nutriente esencial para los cultivos y los organismos vivos, pero el exceso de fósforo que se escurre de los campos agrícolas y hacia los cuerpos de agua ha provocado la proliferación de algas nocivas y zonas con poco oxígeno que son perjudiciales para los ecosistemas acuáticos. Una gestión deficiente de los nutrientes puede provocar el desperdicio, la pérdida o la escasez de nutrientes, lo que genera problemas sociales y ambientales , como la contaminación ambiental y la reducción del rendimiento de los cultivos.

“El desafío global dominante es mejorar el rendimiento de los cultivos y al mismo tiempo llevar la perturbación humana de los ciclos del fósforo de vuelta al límite planetario”, dijo Zou. “Esto podría lograrse desarrollando e implementando prácticas de manejo de nutrientes más eficientes y asignando recursos de producción e insumos a regiones con niveles más altos de eficiencia en el uso de fósforo”.

Si bien se han dedicado muchos esfuerzos a mejorar las prácticas de manejo de nutrientes en las fincas, pocos estudios han examinado las tendencias históricas de la eficiencia en el uso del fósforo (PUE) y sus impulsores socioeconómicos y agronómicos a escala nacional. Este es el primer estudio que presenta una base de datos única de presupuestos de fósforo agrícola y eficiencia en el uso de fósforo por país, año y tipo de cultivo, examinando la contribución significativa de varios impulsores socioeconómicos y discutiendo los desafíos y oportunidades de manejo de fósforo en tierras de cultivo por país.

Los desafíos y oportunidades del manejo del fósforo en las tierras de cultivo varían ampliamente entre los países y están relacionados con múltiples factores socioeconómicos y agronómicos, como la etapa de desarrollo económico, la eficiencia en el uso del nitrógeno y el tamaño de la finca. Los niveles recientes de pérdida de fósforo de las tierras de cultivo han excedido un límite planetario propuesto, lo que destaca la necesidad de un uso más eficiente del fertilizante de fósforo para reducir el daño ambiental del fósforo y asegurar el suministro de alimentos en el futuro. Para satisfacer la demanda de alimentos pronosticada en 2050, mientras se lleva el nivel de excedente de fósforo por debajo del límite planetario, la eficiencia del uso global de fósforo debe mejorarse a alrededor del 70-80%.

“Si bien las prácticas de manejo de nutrientes generalmente se llevan a cabo en las granjas, las decisiones de las partes interesadas a lo largo de la cadena de suministro de alimentos determinan en gran medida qué cultivos se producen y cuánto se pierde desde la granja hasta la mesa”, dijo el coautor y profesor de UMCES Eric Davidson.

El desafío de la escasez de fósforo es más preocupante para los países que tienen reservas muy limitadas, como India y México. Todos los países que dependen de los fertilizantes importados deben considerar su vulnerabilidad a los eventos geopolíticos, como los de Ucrania hoy, que podrían afectar el comercio de fertilizantes y alimentos e identificar fuentes alternativas.

“El precio de los fertilizantes de fósforo y nitrógeno está en su punto más alto, lo que podría exacerbar el dilema de ‘demasiado, muy poco’. Mientras que una parte del mundo está aplicando ‘demasiados’ fertilizantes nutritivos que causan contaminación, la otra parte del mundo está luchando con la falta de fertilizantes accesibles y asequibles para apoyar la producción de las necesidades nutricionales básicas de la población. Abordar ese dilema es esencial para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible y requiere la colaboración entre países “, dijo el coautor y profesor asociado de UMCES Xin Zhang.

Al examinar las trayectorias históricas de los presupuestos de fósforo para la producción de cultivos por país y tipo de cultivo en las últimas cinco décadas, este trabajo demuestra una trayectoria común de eficiencia en el uso del fósforo a medida que los países desarrollan sus economías e intensifican la producción de cultivos. Este estudio llena esos vacíos de investigación en los estudios de eficiencia del uso de fósforo para informar la formulación de políticas para abordar los desafíos que conlleva la contaminación y la escasez de fósforo.

Tan Zou, Xin Zhang y Eric Davidson del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland publicaron en Nature las “Tendencias globales del uso de fósforo en las tierras de cultivo y los desafíos de la sustentabilidad” .


Más información: Xin Zhang, Tendencias globales del uso de fósforo en tierras de cultivo y desafíos de sostenibilidad, 

Naturaleza (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-05220-z . www.nature.com/articles/s41586-022-05220-z