Los exámenes de solidez y las pruebas genéticas mejoran el rendimiento del rebaño


El valor de un toro de manada está determinado no solo por su mérito genético, sino también por la cantidad de terneros que puede engendrar o no, según un especialista del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


La tecnología de ADN emergente ofrece la oportunidad de identificar marcadores genéticos para características de interés e identificar toros individuales utilizados en pastos de reproducción de múltiples toros, dijo el Dr. Bruce Carpenter, especialista en ganado de Fort Stockton.

«Sabemos que hay mucha variabilidad que no podemos manejar en nuestros rebaños, así que hagamos lo que podamos, y eso comienza con un examen anual de aptitud reproductiva de todos los toros del rebaño», dijo Carpenter.

Carpenter, hablando en el reciente Simposio de Carne del Suroeste en Amarillo, dijo: «Lo que sabemos sobre el manejo de la fertilidad de los toros es que el examen de solidez reproductiva realizado por un veterinario calificado es el mejor y más práctico predictor de la fertilidad potencial».

Sin embargo, no es una garantía de fertilidad, dijo.

Hay razones por las que algunos toros no rinden, dijo Carpenter, y con la nueva tecnología de pruebas genéticas , los investigadores están aprendiendo más sobre esto.

«A menudo se dice que el toro es la mitad de la cosecha de terneros, pero eso no siempre es cierto, puede ser más o menos», dijo Carpenter. «Y si es genéticamente superior, eso es genial si es más. Pero si proporciona rasgos menos deseables, pero está engendrando el 70-80 por ciento de los terneros, eso puede no ser tan bueno».

Dijo que en los últimos años, los estudios a gran escala provenientes de California y Australia han arrojado algo de luz sobre qué toros pueden estar haciendo su trabajo en el pasto de reproducción y cuáles no.

Los exámenes de solidez y las pruebas genéticas mejoran el rendimiento del rebaño
Se pueden realizar pruebas genéticas en hatos reproductores para identificar qué toros están haciendo el trabajo, según el Dr. Bruce Carpenter, especialista en ganado de Texas A&M AgriLife Extension, Fort Stockton. Crédito: Comunicaciones AgriLife de Texas A&M

«Si solo está transportando libras de carne de res al ring de venta, el toro más valioso puede no ser el que tiene la mejor genética», dijo Carpenter. “Es el que más terneros pone en el suelo”.

En todos estos estudios, dijo que los toros pasaron un examen de aptitud reproductiva, por lo que se eliminó esa variable potencial, o la prolificidad del toro podría haber sido aún más inconsistente.

Había algunos toros en California que engendraron muchos terneros, lo que los hizo más valiosos que aquellos que poseían una genética superior pero proporcionaban menos terneros para vender, dijo. En otro estudio de California, se vendieron novillos de 16 toros diferentes a los 10 meses de edad. Las primas por canal promediaron $721 y fueron similares para todos los toros.

«Las primas, debido a la buena genética de la canal engendrada por todos estos toros, fueron sin duda agradables para que los productores pudieran poner en sus bolsillos», dijo Carpenter. «Pero cuando los investigadores identificaron qué toros estaban realmente ‘haciendo el trabajo’, eso osciló entre un mínimo de siete y un máximo de 77 novillos vendidos por toro en cinco cosechas de terneros».

Debido a la variabilidad entre toros individuales en el número de terneros engendrados, las contribuciones al ingreso bruto oscilaron entre $4,881 y $55,889, dijo.

En un estudio de 5000 terneros, el número promedio de terneros engendrados entre todos los toros fue de 19, pero se encontró que el 4 por ciento de todos los toros no engendraron terneros y un toro engendró 62 terneros en una cosecha de terneros. En el 20 por ciento de todas las manadas que observaron, había un toro en la batería de toros que engendró solo un ternero. Pero, en otro 20 por ciento de las manadas, hubo un toro que engendró 50 o más terneros .

«Esa es una prueba directa de lo que siempre hemos sospechado, que el almacenamiento debe ser de aproximadamente un toro maduro por cada 25 vacas, y de uno a 15 si se usan toros de un año», dijo Carpenter. «Si no sabes mucho sobre un grupo de toros, esta sería una buena regla general».

Dijo que puede haber mucha variabilidad en el lado masculino que es difícil de manejar, pero ciertamente vale la pena tenerla en cuenta. Y las pruebas genéticas, aunque no son baratas, pueden ser una consideración en algunas situaciones; el más común probablemente sea para operaciones registradas de múltiples toros. Una prueba de padre para paternidad cuesta alrededor de $18 por muestra por becerro y toro.

«Eso puede ser costoso, pero si las cosas no van como deberían y está viendo bajas cosechas de terneros, y ha eliminado los sospechosos habituales como enfermedades y mala calidad del semen, la prueba de toros es una opción que podría ayudar a explicar qué podría estar pasando en el pasto», dijo Carpenter. «Podría ser útil determinar quién hizo su trabajo ese año y quién no».

En su mayor parte, los toros en el estudio de California permanecieron tal como fueron evaluados en la prueba de paternidad inicial. Pero las pruebas en los años siguientes revelaron que algunos toros de un año, e incluso los toros más viejos, pueden cambiar y cambian desde su prueba inicial.

Los collares de rastreo se usaron en un solo estudio para observar el comportamiento de los toros en el pasto de reproducción, dijo Carpenter. Pero su grupo no encontró asociación entre la prolificidad individual de cuatro toros y la distancia que cada uno recorrió o la distancia que cada uno recorrió desde el agua, aunque sí observaron alguna actividad de viaje inusual por parte de estos toros durante el mediodía.

«Siempre hemos sabido que hay sementales y fallas por ahí, pero estos estudios lo han cuantificado», dijo Carpenter.



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