Los flavonoides del sorgo matan a los gusanos cortadores en el maíz y pueden proteger los cultivos


Los flavonoides producidos por las hojas de sorgo han mostrado resultados prometedores en la lucha contra las larvas del gusano cogollero, deteniendo el desarrollo de la plaga y, en ocasiones, incluso matándola.


Así lo informan investigadores de la Universidad de Pensilvania en un artículo publicado en el Journal of Pest Science y citado por el portal Phys.org.

Según Surinder Chopra, profesor de genética del maíz, los resultados del estudio son importantes porque el gusano soldado es una plaga invasora que actualmente está causando daños a los cultivos de maíz en todo el mundo, limitando significativamente los rendimientos. Sugiere que los flavonoides podrían usarse como base para una estrategia de control de plagas no tóxica para proteger el maíz.

Los flavonoides vegetales son compuestos naturales que a menudo se encuentran como pigmentos en algunas flores, vegetales y frutas. Los flavonoides generalmente se consideran subproductos menores del metabolismo principal de una planta, que produce azúcares y otros metabolitos que trabajan juntos para producir semillas.

«Cuando examina las hojas y otras partes del maíz cultivado comercialmente, ya no encontrará estos flavonoides», dijo. «Estos compuestos estaban presentes de forma natural antes de que el maíz se mejorara para obtener rendimiento».

Después de veinte años de investigación, el equipo de investigación de Chopra ha desarrollado nuevas líneas de maíz que combinan la producción excesiva de flavonoides con otras características deseables. Los científicos tomaron el gen que produce el compuesto precursor de flavonoides en el sorgo y lo insertaron en el maíz para protegerlo contra el gusano cogollero y posiblemente otras plagas.

Las orugas del gusano de otoño son tan destructivas porque a menudo se alimentan de hojas tiernas de maíz dentro del verticilo, y cuando el verticilo se abre, las hojas tiernas se destruyen.

En un experimento de tres partes, los investigadores demostraron que los flavonoides del sorgo afectan la supervivencia de las larvas del gusano cortador. Las orugas criadas en un laboratorio con una dieta artificial suplementada con flavonoides de sorgo mostraron una mortalidad significativa y una reducción del peso corporal de las larvas.

Luego, los investigadores desarrollaron líneas de mejoramiento y criaron cuatro líneas de maíz relacionadas en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson en Pensilvania: dos líneas productoras de flavonoides modificadas genéticamente y dos líneas no productoras de flavonoides.

“El análisis de alimentación mostró una tasa de mortalidad significativamente más alta para las larvas alimentadas con líneas productoras de flavonoides en comparación con las líneas no productoras de flavonoides”, dijo Chopra. «Y las plantas de maíz que producen flavonoides sufrieron mucho menos daño que el maíz sin flavonoides».

Los investigadores también extrajeron flavonoides de las hojas de algunas líneas de sorgo y los rociaron sobre las hojas de líneas de maíz susceptibles. El extracto de flavonoides redujo efectivamente el crecimiento y aumentó la mortalidad de las larvas de gusano cortador, lo que hizo que las líneas susceptibles fueran resistentes a la alimentación del gusano cortador.

El entomólogo del estado de Pensilvania, Gary Felton, participante del trabajo, explicó que cuando los gusanos cortadores ingieren flavonoides, su tracto intestinal se degrada: “La membrana que protege los intestinos de la oruga estaba gravemente dañada en las larvas que se alimentaban de las hojas de las líneas de maíz que producen flavonoides. La eficacia de los flavonoides como disuasivos dietéticos demuestra un potencial ecológico para el control del gusano cogollero”.

(Fuente: phys.org. Foto: Natalya Shapovalova).



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