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Agregar maíz rico en flavonoides a la dieta de los pollos de engorde puede reducir las enfermedades intestinales



La inclusión de un maíz rico en flavonoides, desarrollado por un genetista de maíz de Penn State, en la dieta de los pollos de engorde redujo la incidencia y la gravedad de un trastorno intestinal fatal conocido como enteritis necrótica.


por Jeff Mulhollem, Universidad Estatal de Pensilvania


Los resultados son especialmente importantes, según el líder del estudio Gino Lorenzoni, profesor asistente de ciencia avícola y salud aviar en la Facultad de Ciencias Agrícolas, porque llegan en un momento en que los productores avícolas están reduciendo su dependencia de los antibióticos para mantener a las aves saludables. Debido a la preocupación por la aparición de patógenos resistentes a los antibióticos , los productores necesitan ayuda para mantener a raya las enfermedades entre sus parvadas.

«Los productores avícolas no están usando antibióticos como antes», dijo Lorenzoni, quien también es veterinario de Penn State Extension. «En 2006, la Unión Europea prohibió el uso de antibióticos como promotores del crecimiento en la alimentación animal, y la mitad de los pollos que se crían en los Estados Unidos se crían sin antibióticos. Eso es 4 mil millones de pollos solo en este país. Hay una enorme necesidad de alternativas a los antibióticos para mantener saludable a esta enorme población de pollos».

La enteritis necrótica es una de las enfermedades más devastadoras de las aves de corral, señaló Lorenzoni. Esta enfermedad intestinal, que afecta principalmente a pollos de engorde de pocas semanas de edad, produce enormes pérdidas económicas. Se ha estimado que la enfermedad podría costar $ 6 mil millones cada año en todo el mundo debido a las pérdidas de productividad y los costos relacionados con el tratamiento y la prevención.

Agregar maíz rico en flavonoides a la dieta de los pollos de engorde puede reducir las enfermedades intestinales
En estudios anteriores, los científicos de plantas de Penn State determinaron que los polifenoles que se manifiestan en colores brillantes en una antigua línea mutante de maíz (algunos ejemplos se muestran arriba) son poderosos antioxidantes que podrían proporcionar beneficios para la salud de animales y humanos. Así que crearon una línea de maíz que contiene altos niveles de los compuestos. Crédito: Surinder Chopra/Penn State

El maíz especial con alto contenido de flavonoides PennHFD utilizado en esta investigación, que se llevó a cabo en el Centro de Investigación y Educación Avícola de Penn State, fue desarrollado por el coautor del estudio, Surinder Chopra, profesor de genética del maíz. En los últimos años, ha mejorado esta nueva línea de maíz que es rica en compuestos llamados flavonoides, en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State.

Chopra y sus colegas han demostrado que los poderosos compuestos antioxidantes relacionados tienen un efecto positivo en la salud de los ratones. En un experimento publicado en 2020, se consideró que los ratones con una inflamación inducida del colon mejoraron significativamente después de ser alimentados con maíz.

Esta última investigación, dirigida por Vinicius Buiatte, candidato a doctorado en el Departamento de Ciencia Animal, incluyó 400 pollos de engorde con enteritis necrótica y comparó una dieta basada en maíz disponible comercialmente con los efectos de una dieta basada en PennHFD.

Agregar maíz rico en flavonoides a la dieta de los pollos de engorde puede reducir las enfermedades intestinales
Penn State ha solicitado una patente provisional sobre la alimentación de PennHFD como terapia avícola. Se están realizando más investigaciones para comprender el efecto de la dosis de maíz PennHFD en las dietas de los pollos, y los investigadores dicen que es necesario realizar más experimentos para comprender el proceso bioquímico que resultó en la mejora del proceso inflamatorio observado en este estudio. Crédito: Gino Lorenzoni/Penn State

En los hallazgos publicados recientemente en Poultry Science , las aves alimentadas con la dieta basada en PennHFD tuvieron un 48 % menos de incidencia de lesiones intestinales, mayor aumento de peso corporal, una mejor tasa de conversión alimenticia y una tasa de mortalidad un 23 % menor en comparación con los pollitos alimentados con la dieta de control. . La evidencia de una reducción en la inflamación intestinal en los pollitos, señalaron los investigadores, es consistente con los informes anecdóticos de la industria avícola de que los aditivos alimentarios ricos en flavonoides mejoran el rendimiento del crecimiento y la inmunidad de las aves, incluso en ausencia de enfermedad clínica.

Aunque en este estudio no se investigaron los mecanismos de acción del maíz rico en flavonoides para reducir la enteritis necrótica en pollos, los investigadores especularon que las propiedades antiinflamatorias y antibacterianas de los flavonoides juegan un papel clave en el control de esta enfermedad. Sugirieron que el maíz con alto contenido de flavonoides puede servir como una alternativa eficaz para mejorar la salud y el rendimiento en ausencia de antimicrobianos en los pollos.

Por lo tanto, Penn State ha solicitado una patente provisional sobre la alimentación con PennHFD como terapia avícola.

«Se están realizando más investigaciones para comprender el efecto de la dosis de maíz PennHFD en las dietas de los pollos, y es necesario realizar más experimentos para comprender el proceso bioquímico que resultó en la mejora del proceso inflamatorio observado en este estudio», dijo Lorenzoni. «Creemos que podemos hacer una diferencia para la industria avícola, y creemos que estamos a solo unos años de distancia».

También contribuyeron a la investigación en Penn State Dorian Domínguez, investigador asociado en el Departamento de Ciencia Animal; Tyler Lesko, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de las Plantas; y Mark Jenkins, investigador del Laboratorio de Enfermedades Parasitarias de Animales del Departamento de Agricultura de EE. UU., Beltsville, Maryland.



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