Transferir el poder herbicida del sorgo al arroz


Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS, por sus siglas en inglés) han transferido una vía bioquímica que se encuentra en el sorgo, que produce un compuesto para matar malezas, a las plantas de arroz.


por Sandra Avant, Servicio de Investigación Agrícola


El compuesto sorgoleona, secretado por el sorgo, ayuda a la planta a combatir las malas hierbas. Funciona tan bien que a otros cultivos les cuesta crecer en campos donde se ha cultivado sorgo, lo que causa problemas a los productores que quieren rotar diferentes cultivos en esos campos.

Los científicos de la Unidad de Investigación de Utilización de Productos Naturales (NPURU) del ARS en Oxford, Mississippi, están investigando si las propiedades inhibidoras de malezas del sorgo pueden transferirse a otros cultivos como el arroz y usarse como bioherbicida. Producir sorgoleona en otros cultivos podría darles a esas plantas la capacidad de combatir las malas hierbas y reducir la dependencia de los herbicidas sintéticos, dice el biólogo molecular de NPURU, Scott Baerson.

Antes de esta investigación, no se sabía nada sobre los genes que producen la sorgoleona, dice Baerson. Después de años de investigación, el equipo de NPURU, que incluye a Baerson y al biólogo molecular Zhiqiang Pan, alcanzó recientemente un hito que les permitió transferir el compuesto de sorgoleona al arroz. El impacto de esta investigación, parte de la cual se publicó recientemente en New Phytologist , es doble, según Pan y Baerson. Las plantas de arroz que producen sorgoleona deberían requerir menos herbicidas para controlar las malas hierbas. Como mínimo, el compuesto natural podría reducir la cantidad de productos químicos sintéticos rociados sobre los cultivos alimentarios. En segundo lugar, los productores gastarían menos en comprar y aplicar productos químicos, una parte importante de sus gastos generales.

Además, un cultivo que produzca su propio herbicida sería potencialmente más eficiente, lo que aumentaría las ganancias de los agricultores y procesadores de alimentos. En última instancia, estos ahorros podrían trasladarse a los consumidores, agrega Baerson.

En estudios anteriores, los investigadores aumentaron con éxito la sorgoleona para hacer que el sorgo fuera más resistente a las malas hierbas, lo que ayudaría a los productores que no rotan el sorgo con otros cultivos. También impidieron que las plantas de sorgo produjeran sorgoleona, lo que beneficiaría a los agricultores que desean rotar diferentes cultivos con sorgo.

El siguiente paso es ver si las plantas de arroz cultivadas en el laboratorio producirán sorgoleona a medida que crezcan y tengan la misma capacidad para combatir las malas hierbas que el sorgo .


Más información: Zhiqiang Pan et al. Una enzima citocromo P450 CYP71 expresada en células ciliadas de raíz de sorgo bicolor participa en la biosíntesis de la sorgoleona aleloquímica de benzoquinona, 

New Phytologist (2018). DOI: 10.1111/nph.15037



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