Seguimiento de malas hierbas para detenerlas en seco


No hace mucho tiempo, las malas hierbas se extendían a un ritmo mucho más lento. Las semillas se esparcirían al suelo cercano y se moverían tal vez unos pocos pies cada año o serían trasplantadas por pájaros que volarían con ellas a varias millas de distancia. 


por Eric Hamilton, Sociedad Americana de Agronomía


Sin embargo, en el mundo interconectado de hoy, las malas hierbas pueden viajar en un camión, un bote o incluso un avión. Lo que una vez pudo llevar generaciones esparcir malas hierbas de una región a otra, ahora no toma tiempo en absoluto.

Esta puede ser una noticia desagradable para los agricultores y consumidores, quienes pueden no querer pagar precios más altos por los costos del control de malezas. Últimamente, una de esas molestias que se está extendiendo más que antes es el amaranto Palmer. Una forma en que se propaga es contaminando el alimento del ganado .

«El amaranto Palmer es una maleza agresiva que puede causar reducciones significativas en el rendimiento de los cultivos si no se controla. Recientemente, se ha abierto camino en el medio oeste superior, donde no se había establecido previamente», dice Melissa Wilson, profesora de manejo de estiércol . en la Universidad de Minnesota. Uno de los objetivos de su laboratorio es rastrear la propagación de malas hierbas como el amaranto Palmer para detenerlo en seco.

El estudio fue publicado en Agricultural & Environmental Letters , una publicación de la Sociedad Estadounidense de Agronomía, la Sociedad Estadounidense de Ciencias de Cultivos y la Sociedad Estadounidense de Ciencias del Suelo.

Resulta que el estiércol es la herramienta perfecta para esta investigación. Las semillas de amaranto palmero que contaminan el alimento terminarán en estiércol, y cuando ese estiércol se esparza en los campos como fertilizante, esas semillas se convertirán en malas hierbas dañinas. El equipo de Wilson se concentró en la mejor manera de analizar el estiércol en busca de semillas de malezas. «Si se sospecha que el alimento está contaminado con semillas de amaranto Palmer, probarlo directamente es definitivamente más fácil». dice Wilson. «En algunos casos, es posible que ya se le haya dado alimento al ganado después de que el proveedor descubriera que la fuente podría haber estado contaminada. Si ya se acabó el alimento, solo queda el estiércol para la prueba».

Seguimiento de malas hierbas para detenerlas en seco
Palmer amaranto es una mala hierba agresiva que puede causar reducciones significativas en el rendimiento de los cultivos si no se controla. Se muestra una semilla de amaranto Palmer al final de la pala de laboratorio y está rodeada por el material en estiércol de vaca seco. El pequeño tamaño de estas semillas hace que sea difícil encontrarlas y separarlas del suelo y el estiércol. Crédito: Luis Allen

El estiércol es una sustancia compleja, por lo que separar las semillas diminutas es complicado. Los investigadores probaron seis métodos diferentes. Todos implicaban pasar el estiércol a través de tamices finos para atrapar las semillas. Los científicos también probaron el estiércol con o sin lecho de paja. El mejor método resultó ser enjuagar el estiércol a través de los tamices con agua. «Descubrimos que la agitación del agua corriente ayudó a desalojar las semillas que quedaron atrapadas en los sólidos o en los tamices», dice Wilson. Recuperaron el 90 por ciento de las semillas de esta manera, con o sin lecho de paja. Luego pudieron probar genéticamente las semillas para confirmar que eran amaranto Palmer. Esa prueba genética evitó el largo proceso de cultivar las semillas para identificar su especie.

Seguimiento de malas hierbas para detenerlas en seco
Para ayudar a separar las semillas de amaranto Palmer del estiércol, Wilson y su equipo probaron varios métodos. Un método incluía el uso de un horno para secar el estiércol líquido (a la derecha), así como un paquete con lecho de paja (a la izquierda) contaminado con semillas de amaranto Palmer. El estiércol es una sustancia compleja, por lo que separar las semillas diminutas es complicado. Crédito: Luis Allen

«Si los granjeros sospechan que su ganado ha sido alimentado con alimentos contaminados, ahora tenemos una forma simple y rápida de analizar el estiércol. Esto les permitirá tomar decisiones de gestión adecuadas más rápidamente, incluido el tratamiento del estiércol, como el compostaje», dice Wilson.

Aunque la mayoría de los consumidores están contentos de no ser parte del proceso de separación de estiércol/ semillas , también deberían ver el beneficio de este trabajo. Eso es porque cualquier trabajo que ayude a los agricultores a usar el estiércol de manera responsable es bueno para todo el sistema alimentario. «El estiércol de ganado es un gran recurso para la producción de cultivos. Proporciona nutrientes y puede ayudar a mejorar la salud del suelo. Pero existen inconvenientes, incluido el riesgo de semillas de malezas. Nuestra investigación está ayudando a reducir la propagación de una maleza particularmente invasiva en el medio oeste superior . ”, dice Wilson.


Más información: Melissa L. Wilson et al, Comparación de métodos para recuperar semillas de malezas de amaranto del estiércol, 

Cartas agrícolas y ambientales (2022). 

DOI: 10.1002/ael2.20065



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com