Salga de las malas hierbas: use la herramienta adecuada para el trabajo



Para citar a Matshona Dhliwayo: “ Una flor no disminuye en belleza, no importa cuántas malas hierbas la envidien. ” Pero podemos proporcionar una ayuda amistosa para mantener una flor preciada, un césped impecablemente cuidado o un jardín de la victoria.


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES

por Tim Durham, Ferrum College


Entonces, ¿cómo podemos lograr eso? La extracción manual puede ser prudente en algunos casos, pero los herbicidas pueden cambiar las reglas del juego, si «utiliza la herramienta adecuada para el trabajo». Los herbicidas están diseñados para controlar químicamente las malas hierbas : plantas tortuosas y fuera de lugar que sabotean nuestros frágiles pulgares verdes.

Desafortunadamente, no existe una “navaja suiza” de herbicidas. Son tan diversos como el juego de herramientas de un mecánico. Evite la tentación de sacar cualquier cosa del estante y aplicarla indiscriminadamente. La selección debe ser intencional: una alineación cuidadosa de las propiedades del herbicida con la(s) maleza(s) en cuestión.

Afortunadamente, los herbicidas se agrupan de manera sencilla, a menudo en parejas muy blancas y negras. Es importante comprender cómo estos puntos de bifurcación guían el proceso de toma de decisiones, de modo que se pueda hacer una elección adecuada. Aquí hay un esquema paso a paso para ayudarlo en su selección, desde lo más general hasta lo más específico.

mano enguantada sosteniendo varias malezas de diente de león y sus raíces en el patio
Algunos dientes de león en su césped o jardín son fáciles de arrancar, pero una infestación puede requerir una aplicación de herbicida. Triclopyr (asesino de matorrales) es una opción eficaz de herbicida sistémico, selectivo y postemergente. Crédito: canvapro

Uso restringido versus uso general

La mayoría de estas agrupaciones son funcionales, pero esta es únicamente regulatoria. Esto es similar a los medicamentos recetados frente a los de venta libre. El uso restringido es como una receta, que requiere una licencia de aplicador de pesticidas. Esto implica un cierto número de horas de capacitación anual en el manejo, aplicación y eliminación adecuados. Estos productos químicos tienen propiedades únicas y las consecuencias del mal uso son mayores. Como tales, estos son típicamente para empresas comerciales y profesionales. Solo los puntos de venta aprobados los venderán con prueba de licencia; los propietarios no tienen estas opciones disponibles.

Los herbicidas de uso general están disponibles en centros de jardinería y similares, no se requieren credenciales especiales.

Orgánico vs. Convencional

Los herbicidas orgánicos (y otros materiales) están aprobados por el Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos. Hay una lista completa disponible en: https://www.omri.org/about-products-list . La inclusión generalmente se basa en si un producto químico es de origen natural, tiene una baja toxicidad y/o es persistente (permanece) en el medio ambiente. Sin embargo, hay muchas excepciones. Los pesticidas orgánicos suelen tener un espectro muy amplio (ver a continuación) y requieren múltiples aplicaciones de alta tasa (para hacer un trabajo comparable a las opciones convencionales) debido a su baja eficacia en general. Los productos orgánicos se consideran mejor como un estándar de seguridad filosófico que de buena fe.

malas hierbas de cardo en el jardín de casa
Los cardos son otra maleza común en los huertos familiares. El ditiopir (Dimensión) es una química preemergente selectiva. Un problema potencial: este herbicida solo puede ser utilizado por aplicadores comerciales en el estado de Nueva York. ¡Esto resalta la necesidad de consultar siempre la etiqueta! Crédito: CanvaPro

Preemergente vs. Postemergente

Los herbicidas preemergentes son un ataque preventivo. Cuando se aplican y se riegan en el suelo, crean una barrera química inhibitoria alrededor de las semillas de malas hierbas sin germinar, evitando que broten. Las plantas establecidas se salvan porque la mayoría de sus raíces se encuentran fuera de esta barricada poco profunda. Obviamente, los herbicidas preemergentes deben aplicarse en previsión de un problema. También es una opción sólida para camas recién preparadas. Si las malas hierbas ya están creciendo, ha perdido la oportunidad. Como alternativa a los herbicidas preemergentes, considere cultivar cultivos de cobertura en su jardín , otra herramienta valiosa para mantener a raya las malas hierbas.

Los herbicidas post-emergentes son reactivos y requieren una maleza recién germinada (o establecida).

Selectivo (espectro estrecho) frente a no selectivo (espectro amplio)

Este emparejamiento es un subconjunto de los anteriores. ¿Requiere la situación un bisturí de cirujano delicado (que solo se enfoca en ciertas malezas) o un golpe con fuerza contundente (un herbicida indiscriminado)? Si está buscando realizar un «reinicio» en el jardín y comenzar desde cero, los herbicidas de amplio espectro son su mejor opción. De lo contrario, probablemente esté buscando cierta selectividad en el mercado según las malezas presentes.

Modo de acción frente a mecanismo/lugar de acción

Otra consideración es el modo de acción , a menudo mal entendido . Esto es lo que el herbicida finalmente le hace a la maleza.

Varios modos de acción incluyen:

Esta es una consideración vital debido a la amenaza de resistencia . Rociar repetidamente el mismo herbicida contra las mismas malas hierbas genera poblaciones resistentes. Para manejarlo de manera efectiva, es importante cambiar las cosas con herbicidas que funcionan con diversos modos de acción. Esto mantiene a las malas hierbas fuera de balance e incapaces de adaptarse (o al menos las sofoca un poco).

hierba de cangrejo en el patio trasero de la casa
Crabgrass es quizás la maleza más problemática y antiestética en los paisajes domésticos. La pendimetalina (Pendulum) es una opción preemergente selectiva, mientras que el quinclorac (Drive) es una posibilidad posemergente selectiva. Crédito: canvapro

Para cada Modo de acción, hay un Mecanismo/Sitio de acción aún más específico ( dónde y cómo el herbicida interrumpe la fisiología de la maleza), pero eso es demasiado en las malezas (juego de palabras) para este blog.

Otras consideraciones incluyen la vía de absorción. Algunos herbicidas están diseñados para aplicarse al follaje, mientras que otros se colocan en el suelo para que las raíces los absorban. Otra característica es si el herbicida funciona sistémicamente (absorbido y transportado por toda la planta), como un antibiótico oral, o si funciona solo en el punto de contacto, como un ungüento antibiótico.

Las condiciones climáticas/temperatura también afectan la eficacia, al igual que la técnica de aplicación. Por ejemplo, ¿usará una bomba manual simple, una bomba de mochila, una mochila presurizada con dióxido de carbono o un rociador de barra? En caso de duda, consulte la etiqueta para conocer las mejores prácticas. De hecho, ¡siempre lea la etiqueta antes de aplicar!

Con estos hechos en la mano, puede manejar sus herramientas herbicidas con habilidad magistral. No olvide 1) identificar correctamente la galería de malezas rebeldes (su maestro jardinero local o la Extensión Cooperativa pueden ayudarlo) y 2) recordar que la etiqueta de un herbicida no es solo una guía sugerida, es la ley : un contrato vinculante para usar según lo prescrito !



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