Los jardines urbanos ofrecen muchos beneficios para la salud individual, las comunidades y los ecosistemas.


Come tus verduras y lávalas también


Adityarup «Rup» Chakravorty


Promueven la agricultura sostenible, reducen los costos de transporte de alimentos y reducen la escorrentía de agua. Sin embargo, los jardineros urbanos también enfrentan varios desafíos, uno de los cuales es lidiar con contaminantes como el plomo.

El plomo es una  neurotoxina  que puede dañar múltiples sistemas de órganos. “Es increíblemente importante saber si los jardineros urbanos están expuestos al plomo cuando consumen sus productos”, dice Sara Perl Egendorf, investigadora de la Universidad de Cornell.

Egendorf es el autor principal de un nuevo estudio que muestra que lavar la lechuga cultivada en jardines urbanos puede eliminar la mayor parte de  la contaminación por plomo . El estudio  fue publicado  en el Journal of Environmental Quality, una publicación de la Sociedad Estadounidense de Agronomía, la Sociedad Estadounidense de Ciencias de Cultivos y la Sociedad Estadounidense de Ciencias del Suelo.

Los jardineros urbanos cultivan una amplia variedad de cultivos. Este estudio se centró en la lechuga porque predecir los niveles de plomo en las verduras de hoja verde, como la lechuga, puede ser complicado.

“Las verduras de hoja verde a menudo tienen superficies intrincadas”, dice Egendorf. Estas superficies pueden atrapar partículas de suelo que contienen plomo que pueden ser difíciles de lavar. “Realmente no sabíamos si lavar la lechuga podría eliminar efectivamente la tierra contaminada”.

camas elevadas en jardín comunitario con edificios en segundo plano.
Vista del jardín comunitario donde se realizó el estudio en Brooklyn, Nueva York. El estudio se centró en la lechuga, que se cultivó en suelos que contenían niveles altos o bajos de plomo. Los investigadores probaron diferentes estrategias de lavado: enjuagar con agua del grifo, remojar en agua, remojar en vinagre o remojar en una solución comercial de lavado de vegetales. Todos los métodos de lavado eliminaron la tierra contaminada e hicieron que la lechuga fuera segura para el consumo. Crédito de la foto: Craig Stokle, Colegio de Brooklyn

Egendorf y sus colegas cultivaron lechuga en un jardín comunitario urbano en Brooklyn, Nueva York y en un campo rural en Ithaca, Nueva York. La lechuga se cultivó en suelos que contenían niveles altos o bajos de plomo. Los investigadores probaron diferentes estrategias de lavado: enjuagar con agua del grifo, remojar en agua, remojar en vinagre o remojar en una solución comercial de lavado de vegetales.

¿La conclusión? El lavado eliminó efectivamente  la contaminación por plomo de las  hojas de lechuga. “Todos los métodos de lavado que probamos funcionaron”, dice Egendorf. “También descubrimos que lavar la lechuga cultivada en suelos con bajo contenido de plomo seguía siendo importante para reducir los niveles de plomo antes de consumirla”. Algunas lechugas sin lavar cultivadas en suelos bajos en plomo tenían niveles elevados de plomo. Todas las lechugas sin lavar cultivadas en suelos con alto contenido de plomo tenían niveles de plomo por encima de los  estándares gubernamentales . El lavado redujo los niveles de plomo por debajo de estas pautas en todos los casos.

El estudio también mostró que las prácticas de manejo, como el mantillo y el uso de invernaderos pequeños, son eficaces para reducir la contaminación por plomo en la lechuga al mantener las partículas contaminadas alejadas de las plantas.

lechuga creciendo en el suelo
Lechuga que crece en suelos bajos en plomo en Brooklyn, Nueva York. Se aplicó un tratamiento de mantillo (geotextil) al suelo alrededor de la lechuga, y se usaron prácticas de manejo como mantillo y casas de aros, o pequeños invernaderos para reducir la contaminación por plomo. Debido a las superficies intrincadas de las hojas de lechuga, las hojas pueden atrapar partículas de suelo que contienen plomo que pueden ser difíciles de lavar. Crédito: SP Egendorf

“La lechuga cultivada en suelo desnudo puede contaminarse con plomo de diferentes maneras”, dice Egendorf. Las plantas pueden absorber pequeñas cantidades de plomo a través de sus raíces. Las partículas de suelo contaminadas con plomo pueden salpicar las plantas, por ejemplo, durante el riego. Finalmente, las partículas de plomo de los contaminantes en la atmósfera pueden caer sobre las  hojas de lechuga . La buena noticia es que gran parte de este plomo se puede lavar. Según este estudio, el 97 % del plomo de las salpicaduras y el 91 % de la deposición atmosférica se lavaron de la lechuga.

Cubrir la tierra alrededor de la lechuga puede evitar que salpiquen partículas de tierra contaminadas con plomo. Las casas de aros pueden proteger a las plantas de los contaminantes de plomo en la atmósfera o del polvo que arrastra el viento. Ambas prácticas reducen la contaminación por plomo de las lechugas cultivadas en huertos urbanos. “Descubrimos que estas prácticas de manejo son efectivas para prevenir salpicaduras de suelo y la deposición de plomo en las plantas”, dice Egendorf.

infografía con el desglose del estudio de lavado de lechuga para eliminar la contaminación por plomo
Un desglose visual del estudio y sus hallazgos. La combinación de prácticas efectivas de manejo y lavado dio los mejores resultados. Juntos, el acolchado y el lavado redujeron los niveles de plomo que se encuentran en la lechuga en aproximadamente un 97 %. Crédito: SP Egendorf y HA Shayler

La combinación de prácticas efectivas de manejo y lavado dio los mejores resultados. Por ejemplo, el mantillo por sí solo redujo los niveles de plomo en la lechuga sin lavar en un 76 %. El lavado por sí solo redujo los niveles de plomo en un 85 % adicional. Juntos, el acolchado y el lavado redujeron los niveles de plomo que se encuentran en la lechuga en casi un 97 %.

Reducir la exposición al plomo es de suma importancia, dice Egendorf. Los niños corren un riesgo especial por la exposición al plomo porque el plomo puede causar un daño importante al desarrollo del cerebro. En los adultos, la exposición a largo plazo al plomo puede causar muchos problemas, que incluyen daño renal y una disminución de la salud cardiovascular y del sistema nervioso. Se ha demostrado que la exposición al plomo causa más de 400 000 muertes prematuras por año en los Estados Unidos.

Egendorf y sus colegas están compartiendo sus hallazgos con organizaciones, agencias y especialistas en extensión. “Queremos alentar a los jardineros urbanos a que sigan haciendo su importante trabajo”, dice Egendorf. “También queremos asegurarnos de que tengan acceso a estrategias para una jardinería segura y eficaz”.



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