Las plantas raras atraen abejas y pájaros raros en los jardines urbanos


Los jardines urbanos pueden ser puntos críticos para la biodiversidad en las ciudades, pero se sabe poco sobre lo que impulsa la biodiversidad de las especies que existen en las frecuencias más pequeñas o la biodiversidad rara. 


por Dartmouth College


Las especies de plantas raras en los jardines urbanos atraen especies raras de abejas y aves, según un estudio dirigido por Dartmouth que examina los sitios de jardines urbanos en el norte de California. Los resultados, publicados en Ecological Applications , muestran que las mujeres, los jardineros mayores y los que viven cerca de los jardines tienden a curar plantas más raras.

«Parece haber un efecto en cascada de personas que plantan plantas poco comunes especies poco comunes sobre la acumulación de otras especies de abejas y aves poco comunes», dice la autora principal Theresa Ong, profesora asistente de estudios ambientales en Dartmouth.

Más del 50% de las plantas observadas en los huertos urbanos eran raras. «Esto significa que las personas están plantando una gran variedad de plantas poco comunes. Lo que también descubrimos es que lo que es raro en un jardín urbano puede ser bastante común en otros lugares y no es necesariamente cómo definiríamos la rareza en sistemas menos administrados», dice. ong «En los sistemas menos gestionados, las especies raras suelen ser las que corren mayor riesgo de extinción». Ella señala que en los jardines urbanos, los organismos raros pueden estar en mayor riesgo de extinción, pero también podrían estar menos adaptados al entorno urbano ., o en el caso de las plantas, menos populares para crecer. «El estado raro podría ser una señal de que los jardines urbanos están actuando como un importante hábitat de conservación para especies raras en las ciudades, pero también podría presagiar lo que vendrá para el futuro de la especie», dice Ong.

Un estudio dirigido por Dartmouth sobre jardines urbanos en el norte de California (Santa Clara, Santa Cruz y Monterey) encuentra que las plantas raras atraen abejas y pájaros raros. Las mujeres, los jardineros mayores y los jardineros que viven cerca de los jardines urbanos plantaron plantas más raras. Las especies raras que se encuentran en los jardines incluyen la amapola, la abeja cortadora de hojas, el botón de soltero, el pinzón morado y el taro. “Lo que es raro en un jardín urbano puede ser bastante común en otros lugares”, dice Theresa Ong, profesora asistente de estudios ambientales en Dartmouth. Crédito: LaDarius Dennison

El pinzón morado (Haemorhous purpureus), por ejemplo, fue un ave rara observada en los jardines urbanos que formaron parte del estudio, pero se considera una especie bastante común en otros lugares. Está catalogada como especie de menor preocupación en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Ong dice: «Su raro estado en los jardines urbanos podría ser motivo de preocupación si indica que sus poblaciones están disminuyendo. Sin embargo, también podría ser que los jardines urbanos proporcionen más hábitat, como una cubierta de árboles para los pinzones morados y otras aves que las ciudades de lo contrario falta».

La investigación se basó en el trabajo de campo de 18 jardines comunitarios en los condados de Santa Clara, Santa Cruz y Monterey, California. Los jardines urbanos varían según la edad, el hábitat local, el contexto del paisaje (es decir, la cobertura del suelo, la cubierta del dosel del bosque, etc.) y la demografía socioeconómica de los jardineros. Todos los jardines usan prácticas de jardinería orgánica donde los pesticidas e insecticidas están prohibidos.

El equipo recopiló datos de los sitios de jardines urbanos durante dos veranos en 2015 y 2017, de mayo a septiembre. Los datos de plantas, abejas y aves se obtuvieron en 2015 y los datos de jardineros urbanos se recopilaron dos años después. Cada uno de los organismos fueron muestreados a través de un método diferente dependiendo del organismo.

Las plantas raras atraen abejas y pájaros raros en los jardines urbanos
Abejas cortadoras de hojas (Megachile apicalis) y cardo (Cirsium sp.). Crédito: Malcolm Bowey

Para los datos de las plantas, los investigadores visitaron los jardines urbanos y tomaron muestras al azar, incluso en las parcelas de los jardines y en los pasillos circundantes, observando las plantas que se cultivaban, así como las malas hierbas y otra vegetación presente. Las plantas se midieron y clasificaron en cultivos y especies y cultivares ornamentales. Las plantas ornamentales son aquellas que no se cultivan para el consumo sino por motivos estéticos, principalmente. Para los datos de aves, se documentaron todas las aves que se vieron u oyeron, ya que los investigadores se pararon en el centro de cada jardín durante 10 minutos. Para los datos de las abejas, las abejas se capturaron utilizando trampas de bandeja elevadas del suelo y redes aéreas y se identificaron más tarde a nivel de especie. Los investigadores también preguntaron directamente a los jardineros qué plantas cultivaban en los jardines.

Usando los datos de campo sobre plantas, abejas y pájaros, el equipo modeló la correlación entre la información demográfica de los jardineros, las plantas raras cultivadas por los jardineros y la rareza de las especies de aves y abejas.

Una especie de planta, abeja o ave solo se consideró «rara» si aparecía en uno de los 18 jardines urbanos o en 2 de las 185 respuestas de la encuesta de jardineros. Del total de 295 plantas observadas, más de la mitad de las plantas eran raras, con 159 plantas que representan 156 especies distintas.

Las plantas raras atraen abejas y pájaros raros en los jardines urbanos
Pinzón morado (Haemorhous purpureus) en la Universidad de Miami Bird Blind, Oxford, Ohio. Crédito: Andrew Cannizzaro (CC x 2.0)

«El taro (Colocasia esculenta) era una de las plantas raras que se encuentran en los jardines urbanos, pero no es motivo de preocupación para la conservación, principalmente porque se cultiva», dice Ong. «Es un cultivo tradicional sembrado en Hawái y por muchas culturas asiáticas. Requiere mucho espacio para crecer y se cocina por su bulbo subterráneo, muy parecido al tubérculo de una batata, pero no es un alimento común cultivado en California. » Ong sospecha que los jardineros que cultivan especies de cultivos menos comunes como el taro también cultivan hábitats menos comunes para otras especies, como los suelos muy regados necesarios para cultivar bien el taro.

Investigaciones anteriores han demostrado que se sabe que algunas plantas raras tienen una relación específica con abejas raras, sirviendo como hospedantes para las otras. Uno de esos raros dúos planta-abeja que se observó en el estudio son los «botones de soltero» (Centaurea sp., un género de plantas ornamentales con llamativas flores de rayos pertenecientes a la familia del cardo aster) y la abeja cortadora de hojas (Megachile apicalis), cuyo las abejas hembras cortan las hojas cuidadosamente para hacer nidos para sus crías, principalmente en madera podrida.

Una especie de ave rara que encontró el equipo fue el cernícalo americano (Falco sparverius). «Es un halcón pequeño y muy lindo que en realidad es el halcón más común y extendido en el continente. Recientemente, sus poblaciones han disminuido, lo que ha sido motivo de preocupación. Es un importante depredador de plagas de jardín como ratones y campañoles, por lo que es un es una buena señal cuando se encuentra en algunos jardines urbanos, ya que indica que los jardines se pueden manejar de una manera que proporciona un hábitat para una especie que es rara en las ciudades», dice Ong. Los investigadores descubrieron que los jardines con más cubierta de dosel, lo que significa más árboles, proporcionan un mejor hábitat para las aves raras.

En cuanto a explicar los resultados de por qué las mujeres, las personas mayores y los miembros de la comunidad que viven cerca de los jardines urbanos plantan plantas raras con más frecuencia, Ong dice: «Investigaciones anteriores han demostrado que las mujeres tienden a mostrar actitudes más favorables al medio ambiente». , y con la edad viene la sabiduría y el conocimiento de las técnicas de cultivo. Pero mucho puede tener que ver con las personas que solo quieren cuidar su propio vecindario y se enorgullecen de ese paisaje y comunidad, lo que encontramos que en realidad fomenta una mayor biodiversidad en términos de especies raras. especies.»

Los hallazgos del equipo también mostraron que muchas de las plantas raras que se encuentran en los jardines urbanos eran malas hierbas, por lo que dejar algunas malas hierbas en su jardín podría ser algo bueno.


Más información: Theresa W. Ong et al, La rareza engendra rareza: impulsores sociales y ambientales de organismos raros en las ciudades, 

Aplicaciones ecológicas (2022). DOI: 10.1002/eap.2708



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