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Residuos farmacéuticos en lodos de depuradora y estiércol de ganado no tienen el temido efecto


Los residuos farmacéuticos y los productos químicos de los productos para el cuidado personal en los lodos de aguas residuales y el estiércol de ganado no tienen un efecto tóxico detectable en los nematodos que viven en los campos agrícolas, según experimentos de 14 años de duración realizados por la Universidad de Copenhague. 


por la Universidad de Copenhague


Al mismo tiempo, el estiércol y los lodos de depuradora mejoran la calidad del suelo más que los fertilizantes minerales convencionales y pueden contribuir a una agricultura circular más sostenible.

Los fertilizantes orgánicos en forma de lodos de depuradora urbana y estiércol de ganado pueden contribuir a una agricultura más circular y sostenible y evitar el agotamiento de los suelos agrícolas. Sin embargo, el temor de que los residuos de productos farmacéuticos y de cuidado personal en estos tipos de fertilizantes contaminen el suelo ha llevado a varios países de la UE a prohibir o restringir el uso de lodos en la agricultura.

Este temor explica también el escepticismo generalizado entre los agricultores orgánicos daneses. En Dinamarca, es legal usar lodos de aguas residuales tratados, conocidos como biofertilizantes, que están controlados por concentraciones excesivas de metales pesados, entre otras cosas. Sin embargo, los residuos farmacéuticos y la mayoría de los productos químicos para el cuidado personal no se analizan en Dinamarca.

Un nuevo estudio de la Universidad de Copenhague demuestra que los productos químicos domésticos y farmacéuticos pueden medirse en suelos fertilizados con lodos, pero que las cantidades fueron insignificantes para los parámetros biológicos medidos. Al mismo tiempo, los lodos y el estiércol proporcionan una calidad del suelo significativamente mejor que los fertilizantes minerales convencionales.

«Esperábamos encontrar una gran cantidad de residuos farmacéuticos en el suelo, razón por la cual el uso de lodos está prohibido en muchos países. Y también planteamos la hipótesis de que estos residuos podrían permanecer en el suelo y volverse problemáticos para los organismos del suelo. Este último no lo hace. Ese parece ser el caso», dice la profesora y autora principal Nina Cedergreen del Departamento de Ciencias Ambientales y Vegetales.

Los investigadores midieron la calidad del suelo en función de ciertas características físicas y de la abundancia y capacidad reproductiva de los nematodos en el suelo, ya que sirven como bioindicadores reconocidos de la salud del suelo. Doctor. la compañera y primera autora Jeanne Vuaille elabora:

“Los pequeños gusanos crecen y se reproducen significativamente mejor en los suelos que reciben lodos y estiércol que en aquellos donde se aplican fertilizantes convencionales. El suelo tiene mejor estructura, mayor contenido de carbono y mayor humedad. Al mismo tiempo, no vemos ningún efecto tóxico sobre los gusanos de los productos farmacéuticos y químicos para el cuidado personal que pudimos medir en el suelo. Esto probablemente se deba a que sus concentraciones eran increíblemente pequeñas».

Catorce años de experimentación

La investigación, que es un estudio de caso , se basa en catorce años de experimentos. A lo largo de los años, los investigadores de la Universidad de Copenhague, dirigidos por el profesor asociado Jakob Magid, fertilizaron los campos experimentales en Taastrup con diferentes tipos de materia orgánica y fertilizantes NPK convencionales. Para calcular los peores escenarios, se agregaron lodos de depuradora y estiércol de ganado en cantidades aproximadamente cuatro veces mayores de lo que permite la ley danesa.

«Es único para un proyecto de investigación aplicar fertilizante a la misma extensión de suelo durante 14 años, y en cantidades extremas durante la mayoría de los años. Entonces, si los productos químicos se acumularan y tuvieran un efecto tóxico, uno debería haber podido para verlo después de tantos años. Pero no hay nada que notar cuando medimos el bienestar de los gusanos. Los residuos farmacéuticos probablemente se descomponen con el tiempo, ya que hay tanta actividad biológica en el suelo «, dice Jeanne Vuaille. .

Los investigadores identificaron doce sustancias diferentes derivadas de varios productos farmacéuticos y de cuidado personal en el suelo que había sido fertilizado con lodos de depuradora, lo que está en línea con lo que han demostrado estudios anteriores. Las sustancias procedían de analgésicos, antidepresivos, medicamentos para el corazón y residuos de perfumes. Como era de esperar, ninguno de estos productos químicos estaba presente en los campos fertilizados convencionalmente. Sin embargo, los nematodos prosperaron mejor en el suelo fertilizado orgánicamente.

«Necesitamos una nueva narrativa»

Los investigadores enfatizan que los resultados en sí mismos no pueden garantizar que no existan riesgos ambientales asociados con el uso de lodos de depuradora y estiércol de ganado en campos agrícolas. Por lo tanto, los investigadores esperan que este estudio permita más investigación para respaldar estos hallazgos. Entre otras cosas, actualmente se presta mucha atención a las sustancias fluoradas, que también se encuentran en los lodos de depuradora.

«Hay una variedad de sustancias presentes en los fertilizantes orgánicos. Por lo tanto, debemos analizar todos los riesgos potenciales asociados con su uso y, con suerte, demostrar que son mínimos en comparación con los muchos beneficios. En este momento, el lodo ha sido calificado como un tipo de fertilizante «malo» por algunos. Entonces, necesitamos una nueva narrativa sobre el fertilizante orgánico de las ciudades para que gane aceptación social «, dice Nina Cedergreen, quien continúa:

«Si queremos mover a la sociedad hacia una economía circular y la sostenibilidad, necesitamos encontrar una manera de reemplazar los nutrientes del suelo que eliminamos cuando cosechamos los cultivos. E idealmente, con un uso mínimo de fertilizantes convencionales, que consumen mucha energía y son caros». producir. Este no es el caso actualmente. Pero es hacia donde debemos dirigirnos. De lo contrario, agotaremos nuestros suelos, como ha ocurrido en muchos lugares de la Tierra».

Actualmente se están realizando otros estudios en la Universidad de Copenhague, basados ​​en los mismos campos experimentales. Entre otras cosas, estos se centran en cómo los fertilizantes orgánicos afectan la producción de las plantas y en qué medida los cultivos pueden absorber los productos químicos medidos en los suelos. 

El estudio se publica en la revista Agronomía para el Desarrollo Sostenible .



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