• Mar. Ene 18th, 2022

¿Son las mezclas de pradera la única opción para los bordes de los campos de cultivo?

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Plantar plantas beneficiosas junto a jardines y campos de cultivo grandes y pequeños ha sido una práctica estándar durante décadas, incluso siglos. 


Kaine Korzekwa


Las plantas proporcionan lo que se conoce como servicios ecosistémicos. Estos incluyen atraer polinizadores y prevenir malezas.

Rodales de diferentes especies que los investigadores estudiaron por sus servicios ecosistémicos. Sus hallazgos permitirán a los productores plantar una mezcla más diversa de plantas a los lados de sus tierras de cultivo. Aquí se muestran, de izquierda a derecha, plantas de taza, alfalfa, Kernza y silflower. Foto cortesía: Ébano Murrell.

En las regiones de pastizales de América del Norte, se cree que las mezclas de praderas son las mejores para brindar estos servicios. Sin embargo, la calidad de algunos de los servicios que brindan puede ser impredecible. Esto se debe a que es difícil saber exactamente qué plantas de la mezcla crecerán bien.

pequeñas parcelas de plantas de taza, alfalfa, Kernza y silflower en el campo

Ebony Murrell y su equipo decidieron probar cinco granos perennes como alternativas a una mezcla de pradera de nueve especies. Estudiaron Kernza, silflower, cup plant, esparceta y alfalfa.

Murrell  presentó  esta investigación en la Reunión Anual ASA-CSSA-SSSA 2021 celebrada en Salt Lake City, UT.

Examinaron cinco servicios ecosistémicos diferentes. Estos incluyeron cuántos y qué tipo de polinizadores atrajeron las plantas, así como la producción de biomasa, la supresión de malezas y la calidad del forraje.

Las características específicas de una planta pueden mejorar o empeorar la prestación de ciertos servicios ecosistémicos. Por ejemplo, la forma y el color de una flor pueden resultar más atractivos para los polinizadores locales. O una planta puede producir muchas raíces cerca de la superficie del suelo que impiden el crecimiento de malas hierbas. Las hojas grandes de una especie como la planta de taza también pueden dar sombra a las malas hierbas.

pequeña parcela de silflowers en campo
Silflower se desempeñó bien en las pruebas al proporcionar un equilibrio ideal de servicios ecosistémicos, como supresión de malezas, servicios de polinización y cantidad y calidad de forraje. Foto cortesía: Ébano Murrell.

“A lo largo de mi carrera he aprendido que la gente está más interesada si tienes datos que muestren que esas especies pueden proporcionar una variedad de servicios”, dice Murrell. “El objetivo de este proyecto era cuantificar qué tan bien un conjunto de estos cultivos brindaba estos servicios. Esto permite a los productores interesados ​​decidir cuál plantar en función de sus necesidades individuales”.

Los resultados revelaron muchos detalles importantes sobre los servicios proporcionados por las alternativas. Murrell dice que tres hallazgos llegan a la cima.

Como predijeron los investigadores, la mezcla de pradera proporcionó los mejores servicios polinizadores en términos de diversidad y abundancia a lo largo de la temporada.

Dos de las alternativas que estudiaron, silflower y cup plant, exhibieron un gran balance de servicios. Proporcionan una buena supresión de malezas, servicios de polinización y cantidad y calidad de forraje. Los investigadores señalan que pueden ser las mejores alternativas en general.

Por último, a una alternativa llamada esparceta le fue mal porque no era competitiva con las malezas, lo que sugiere que en Kansas no serviría bien como cultivo fronterizo.

Si bien no se ha probado, los investigadores señalan que estos cultivos pueden brindar otros servicios, como mayor cantidad de nitrógeno, un suelo más saludable en general y menor erosión.

taza de plantas en el campo
Investigadores del Land Institute en Kansas encontraron que la planta en taza era otra alternativa de calidad para que los productores siembren en los bordes de los campos de cultivo. Sus grandes hojas sombreaban las malas hierbas, por ejemplo. Foto cortesía de Ébano Murrell.

Murrell enfatiza que no hay cultivos fronterizos “buenos” o “malos” porque depende de los servicios necesarios en un campo específico.

«No creo que sea tan simple como eso», dice ella. “Lo que los productores elijan para sembrar como cultivos fronterizos dependerá de los servicios que estén buscando, sus requisitos de siembra y cosecha, y el equipo necesario para manejar los cultivos fronterizos, etc. Un estudio como este es un excelente punto de partida. Sin embargo, es solo un punto a considerar al hacer recomendaciones sobre qué especies de cultivos fronterizos sembrar”.

Al final del día, el aspecto más importante de este trabajo, agrega Murrell, es aumentar la diversidad de plantas en los sistemas agrícolas. Ella entiende lo difícil que esto puede ser para los agricultores. Ella quiere mostrar cómo la siembra de granos perennes como cultivos fronterizos puede brindar servicios valiosos y aumentar la diversidad.

“Busco demostrar que los candidatos a granos perennes como cultivos fronterizos pueden brindar servicios relevantes y alentar a los agricultores a cultivar estos cultivos y mejorar la diversidad en sus fincas”, dice. “Esto sería sin pedirles que hagan sacrificios financieros. En mi opinión, esta es la forma más realista de ayudar a mejorar la diversidad en nuestros paisajes agrícolas”.




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