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Un estudio encuentra que el cambio climático está despertando a los abejorros antes de la hibernación invernal, poniendo a la especie en riesgo


Una nueva investigación de la Universidad de Ottawa descubrió que la llegada más temprana de la primavera en partes de América del Norte afecta negativamente la supervivencia de los abejorros, lo que podría amenazar potencialmente los cultivos agrícolas polinizados por abejas y otras fuentes de plantas.


por Paul Logothetis, Universidad de Ottawa


Publicado en Biological Conservation , este artículo es uno de los primeros en estudiar la influencia del cambio climático en los cambios climáticos estacionales en relación con los abejorros . Investigadores de la Facultad de Ciencias descubrieron que las abejas no están cambiando el tiempo de su actividad correspondientemente a principios de año, lo que amenaza su capacidad para encontrar fuentes de alimento o hace que las abejas se las pierdan por completo.

«Este estudio representa una base crucial para comprender que el clima puede afectar el momento estacional de los eventos biológicos», dice la autora principal Olga Koppel, Ph.D. estudiante del Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias.

«La supervivencia de los abejorros es lo mejor para nosotros, ya que dependemos en gran medida de los cultivos agrícolas polinizados por abejas , que incluyen vegetales, frutas e incluso fibras de ropa como el algodón. Las más de 40 especies de abejorros que son nativas de América del Norte brindan este invaluable servicio económico .»

El cambio climático se está vinculando con la disminución de la biodiversidad global y su impacto en las especies es un campo de investigación en rápido crecimiento. El cambio climático aumenta la probabilidad de que la primavera comience y florezca antes en muchas áreas, incluidas las plantas de primavera, las plantas silvestres y los árboles. Estos son una fuente de alimento necesaria para las reinas de abejorros que hibernan en invierno, que buscan polen y néctar después de despertarse hambrientas y necesitadas de energía.

Primavera hacia adelante: la llamada de atención de principios de invierno del clima cambiante es una matanza para los abejorros

Correlación Fenología-Clima. Crédito: Conservación Biológica / Universidad de Ottawa

Primavera hacia adelante: la llamada de atención de principios de invierno del clima cambiante es una matanza para los abejorros

El cambio climático está despertando a los abejorros antes de la hibernación invernal, lo que pone en riesgo a las especies con impacto en los cultivos agrícolas humanos. Crédito: Olga Koppel, Universidad de Ottawa

Ser capaz de igualar el tiempo de los recursos florales le da una ventaja a las especies de abejorros. Sin embargo, la supervivencia de aquellos que emergen de la hibernación antes de la llegada de las flores de primavera, su principal fuente de alimento, es poco probable y conduce a colonias más pequeñas con menores probabilidades de persistir en esa área el año siguiente. Los abejorros que se sincronizan con el tiempo cambiante de la primavera aprovechan al máximo los recursos florales de la temporada y es más probable que persistan en el tiempo.

Los autores principales, Koppel y Jeremy Kerr, profesor titular y presidente del Departamento de Biología, examinaron la relación entre el clima y la aparición primaveral de abejorros en una base de datos de especímenes de colecciones de museos de América del Norte, que comprende 21 especies y 17 000 individuos. Los autores encontraron que el clima explicaba fuertemente la variación en el tiempo de emergencia de la primavera en 15 de las 21 especies de abejorros.

«Esta investigación ha demostrado que el tiempo de emergencia de los abejorros puede estar sesgado en gran medida en la dirección de los cambios climáticos, lo que tiene implicaciones para investigaciones similares en otras especies, así como para la conservación urgente de estas valiosas especies de polinizadores», dice Koppel. «Este estudio proporciona una hoja de ruta para evaluar las respuestas temporales a gran escala al cambio climático para muchos insectos y otros animales».


Más información: Olga Koppel et al, Fuertes cambios fenológicos entre las especies de abejorros en América del Norte pueden ayudar a predecir el riesgo de extinción, 

Conservación Biológica (2022). DOI: 10.1016/j.biocon.2022.109675



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