El programa de mejoramiento de papas se enfoca en los mercados de papas fritas, chips y frescos


Nuevas variedades de papas producidas por el Programa de mejoramiento de papas de Texas A&M podrían ingresar al mercado de papas fritas en poco tiempo, dijo Isabel Vales, Ph.D., obtentora de papas de Texas A&M AgriLife en el Departamento de Ciencias Hortícolas de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de Texas A&M. .


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


En un día de campo reciente en el sur de High Plains cerca de Springlake, Vales discutió los últimos clones de papa que el programa de mejoramiento tiene en preparación.

«Estamos muy entusiasmados con un clon de papa experimental de color rojizo claro que tiene una característica muy especial: un alto porcentaje de almidón y alta gravedad incluso en las condiciones de alta temperatura muy estresantes en Texas», dijo Vales. «Creo que el mercado de procesamiento de papas fritas, para el cual Texas no ha lanzado ningún rojizo de procesamiento, es una posibilidad».

La identificación experimental de la papa es COTX08063-2Ru. El cruce inicial se hizo en Colorado y la selección en Texas.

Históricamente, Texas no ha sido un jugador en ese mercado de papas fritas, dijo Vales, principalmente debido a la fuerte competencia del Noroeste, que es realmente fuerte en ese mercado.

«Pero también, en Texas, no podemos obtener los altos sólidos requeridos para los mercados de procesamiento. De todas las variedades y clones experimentales que evaluamos a lo largo del tiempo, ninguno de ellos tenía una densidad alta», dijo Vales. «El clon experimental COTX08063-2Ru tiene una gravedad específica alta, incluso en condiciones de mucho estrés por calor en Texas, y hace papas fritas muy buenas . Este es el segundo año que este clon está en los Ensayos Nacionales de Papas Fritas Francesas».

Ella dijo que la cantidad de almidón en los tubérculos de papa es el factor principal que determina el uso de una papa. Alto contenido de sólidos o gravedad significa que las papas son sólidas y densas. El rendimiento de la patata es alto, al igual que la materia feculenta. Las papas con alto contenido de almidón a menudo se usan para hacer alimentos procesados ​​como papas fritas, papas fritas y papas deshidratadas. Las papas con niveles bajos a medios de almidón se usan con frecuencia para el mercado de valores frescos o de mesa.

Colaborando a través de las fronteras estatales para llegar a numerosos mercados

Vales dijo que el Programa de Mejoramiento de Papa de Texas A&M es parte del Proyecto de Desarrollo de Cultivar de Papa Regional del Sudoeste, un proyecto multiestatal financiado por el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU.

«El programa Southwestern se estableció en 1997 y estamos celebrando 25 años de trabajo colaborativo exitoso», dijo.

En los EE. UU., explicó Vales, hay cuatro grupos regionales de desarrollo de variedades de papa que involucran 12 programas de mejoramiento en universidades públicas con concesión de tierras y otros dentro del Servicio de Investigación Agrícola del USDA. Las regiones son Noroeste: Washington, Oregón e Idaho; Centro Norte: Dakota del Norte, Wisconsin, Minnesota y Michigan; Noreste: Carolina del Norte, Nueva York, Maine y Florida; y suroeste: Texas, Colorado y California.

«En la región suroeste, no tenemos una contribución del USDA-ARS como los demás», dijo.

La Universidad Texas A&M, la Universidad Estatal de Colorado y la Universidad de California en Davis iniciaron el Proyecto de Desarrollo de Cultivares de Papa de la Región Suroeste para satisfacer las necesidades únicas de la industria de la papa de la región, dijo Vales.

Se realizan cruces y selecciones originales en Colorado y Texas, seguidas de ensayos de evaluación regional en los tres estados y estados adicionales en la región occidental: Oregón, Idaho y Washington. Algunos clones de papas fritas y chips ingresan a pruebas nacionales cada año.

«En los EE. UU., la mayoría de los programas de cultivo de papa son públicos», dijo Vales. «El nivel de cooperación en el mejoramiento de papas no tiene paralelo; las papas desarrolladas por el programa Southwestern se plantan en todo EE. UU. y Canadá. En la región suroeste, también evaluamos papas desarrolladas por otros programas regionales».

Agregó que si bien el financiamiento federal es la principal fuente del programa para la reproducción pública, otros fondos provienen de los departamentos estatales de agricultura, grupos nacionales de productos básicos como Potatoes US, fundaciones y apoyo en especie de los productores. El financiamiento adicional proviene de las regalías derivadas de las variedades liberadas bajo la protección de variedades de plantas, PVP, por el programa Texas A&M.

«Para obtener PVP, tenemos que declarar que las variedades de papa son únicas, distintas y estables», dijo Vales. «Los productores de semillas que siembran variedades PVP deben pagar regalías. Texas A&M ha tenido mucho éxito en ese sentido. La cantidad que recibimos el año pasado es más de $900,000, y parte de eso se reinvierte en el programa».

Los eventos del día de campo presentan variedades de Texas A&M, puntos de venta abiertos

Vales dijo que las pruebas en varios lugares del estado y los días de campo son la mejor manera de informar a los productores y a la industria sobre los últimos clones de papa en proceso de mejoramiento.

«Este año, tuvimos 180 clones diferentes en la exhibición del día de campo, que representan las clases de mercado frescas y de procesamiento», dijo. «Dentro de la clase de procesamiento, teníamos astilladoras y tipos de papas fritas; dentro de los frescos, teníamos rojos, amarillos, morados, pequeños y alevines».

Alrededor de 48 personas de varios estados de EE. UU. y Canadá asistieron al evento de Springlake. Los asistentes expresaron interés en algunos clones y compartieron prioridades y desafíos con el equipo de mejoramiento de papas de Texas A&M y otros participantes.

Los clones seleccionados tempranos y avanzados incluidos en el día de campo también se evalúan en ensayos agronómicos en Dalhart y San Luis Valley, Colorado, así como en California alrededor de Bakersfield, South Central Valley y Tulelake, cerca de la frontera con Oregón.

La región suroeste presenta condiciones de cultivo únicas y desafíos para las papas

Indicó que las noches más frescas favorecen mayores rendimientos y menos defectos en los tubérculos. Por lo tanto, en Texas, los rendimientos aumentan con la elevación y la latitud, lo que significa que «generalmente obtenemos rendimientos mucho más altos y una mejor calidad de tubérculo en los ensayos de Dalhart ubicados en Texas Panhandle».

Las altas temperaturas durante la temporada de crecimiento son un importante estrés abiótico en varias de las áreas de producción de la región suroeste, dijo Vales. El estrés por calor puede desencadenar defectos fisiológicos y afectar negativamente el rendimiento y la calidad de los tubérculos. La sensibilidad a la necrosis interna por calor del tubérculo, las grietas de crecimiento, la acumulación de azúcar reductora, el centro marrón, el corazón hueco y los brotes por calor se evalúan a partir de tubérculos cosechados en el campo.

«Las variedades de papa que desarrollamos vienen en diferentes tamaños de tubérculos, formas, texturas de piel y pulpa y colores que se adaptan a las diferentes necesidades del mercado», dijo Vales. «Por ejemplo, colaboramos con Tasteful Selections, buscando clones con muchos tubérculos pequeños. También estamos cultivando alevines y papas bicolores. Recientemente, desarrollamos un rojizo redondo con ojos rosados ​​y pulpa amarilla que se lanzó en exclusiva para explorar nuevas oportunidades de mercado».

Las cepas Texas A&M Norkotah Russet continúan siendo las más populares, con 35 licenciatarios en 12 estados, dijo. Estos son rojizos de mercado fresco. Otros dos rojizos de mercado fresco que están ganando popularidad son Reveille Russet, que duplicó la superficie cultivada de 2020 a 2021, y Vanguard Russet. La tolerancia al calor y la latencia prolongada de Reveille Russet y Vanguard Russet son características atractivas para los productores de EE. UU. y Canadá.

Expansión de los mercados de papa más allá de la región suroeste

Las entradas de papa se evalúan en los ensayos de cada estado en cuanto a numerosas características, incluida la calidad de las papas fritas y las papas fritas, dijo Vales. Las mejores entradas se trasladan a Southwestern por dos años y Western Regional Trials por hasta tres años. Se lanzan clones superiores como nuevas variedades. Además, Colorado, Texas y California participan en las Pruebas Nacionales de Procesamiento de Chips y las Pruebas Nacionales de Procesadores de Frituras. Las selecciones avanzadas también se envían a los colaboradores de todo Estados Unidos y Canadá.

Vales dijo que el Proyecto de la Región Suroeste comparte reproductores y selecciones avanzadas con una docena de otros estados. Desde el inicio del Proyecto de Desarrollo de Cultivares de Papa de la Región Suroeste, se han lanzado o co-lanzado con otras instituciones 66 nuevos cultivares y selecciones clonales. Colorado y Texas son responsables de 44 de ellos.

«Estos cultivares de papa representan una parte sustancial y creciente de la superficie nacional de papa y han contribuido significativamente a las economías regionales y nacionales», dijo Vales.

Varios cultivares de papa lanzados por la región suroeste se incluyeron en 2021 entre los 50 principales cultivados según la superficie cultivada de semillas en los EE. UU. Los desarrollados en la región ocuparon el segundo lugar entre los cuatro proyectos regionales, detrás del noroeste y sustancialmente por delante de los proyectos del centro norte y noreste.



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