Agricultura en Sudáfrica: 6 cosas que necesitan atención urgente en 2023


La agricultura de Sudáfrica sigue siendo un sector importante de la economía y tiene un gran potencial para reducir la pobreza . 


de Wandile Sihlobo


También es central para la economía política del país, como se evidencia en los recientes documentos de política del gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) .

El ANC reconoce que la agricultura «tiene el potencial de sacar a muchos sudafricanos pobres de la pobreza a través de una mayor producción de alimentos, una actividad económica vibrante y la creación de empleo».

Esta no es una visión fuera de lugar. Existe evidencia convincente de que, en promedio, el crecimiento en la agricultura reduce más la pobreza que una cantidad equivalente de crecimiento fuera de la agricultura. Esto trae a la luz la necesidad de invertir y expandir la producción agrícola , particularmente en beneficio de las comunidades rurales pobres.

Esta es una opinión que muchos han sostenido desde la publicación del Plan Nacional de Desarrollo de Sudáfrica en 2012. El plan defendía la expansión de la producción agrícola y el agroprocesamiento y mantenía la perspectiva de que se podrían crear casi un millón de puestos de trabajo.

Pero año tras año, los desafíos han distraído al país de sus objetivos de expansión agrícola.

El año 2023 no será diferente. Hay seis temas clave que probablemente sustentarán el sector, particularmente en la primera mitad de este año. Estos son:

  • el impacto de la escasez de energía y los costos asociados para las empresas y los consumidores, después de los cortes de energía más severos que el país jamás haya visto
  • la expansión de las exportaciones
  • reforma agraria
  • las consecuencias del colapso de las administraciones locales
  • falta de progreso en regulaciones clave
  • la financiación del sector.

A menos que se aborden estos desafíos, el sector agrícola del país no logrará las perspectivas de crecimiento y creación de empleo de las que es capaz.

El impacto de los cortes de energía

El país puede esperar una discusión más intensa sobre el impacto de la escasez de energía en la agricultura, la producción de alimentos, fibras y bebidas.

Los persistentes cortes de energía de Sudáfrica son un desafío importante en toda la economía. A fines de 2022, el Banco de la Reserva de Sudáfrica destacó los riesgos que representan los persistentes cortes de energía para las perspectivas de crecimiento de la economía del país en 2023.

El sector agrícola y los productores de alimentos no siempre se han expresado tanto como, por ejemplo, la industria minera , sobre el impacto en sus negocios. Es probable que esto cambie este año. Los cortes de energía han comenzado a interrumpir la producción incluso de alimentos esenciales. Esto incluye el procesamiento de papas fritas, la molienda y el procesamiento de carne de aves.

En la producción primaria, los agricultores que utilizan sistemas de riego enfrentan dificultades de producción en el entorno actual.

Y hay interrupciones en una variedad de cadenas de valor alimentarias. Es importante destacar que esto también genera costos adicionales para las empresas de alimentos y los agricultores, algunos de los cuales podrían transferirse al consumidor con el tiempo. La inflación de los precios de los alimentos al consumidor ya es elevada, se estima que promedió alrededor del 9% en 2022 (desde el 6,5% en 2021), impulsada principalmente por los desafíos mundiales de los productos básicos agrícolas .

Expansión de exportaciones

Espere un enfoque principal en la necesidad de expansión de los mercados de exportación agrícola.

El sector agrícola de Sudáfrica está orientado a la exportación, exportando aproximadamente la mitad de sus productos por valor . Los grupos de agricultura organizada están presionando para expandir las exportaciones.

Esta no es una discusión nueva, pero es probable que cobre impulso en 2023, ya que el crecimiento de la producción nacional requiere que Sudáfrica llegue a nuevos mercados. Los países prioritarios deberían ser China, Corea del Sur, Japón, Estados Unidos, Vietnam, Taiwán, India, Arabia Saudita, México, Filipinas y Bangladesh . Todos tienen poblaciones considerables y grandes importaciones de productos agrícolas, específicamente frutas, vino, carne de res y granos.

Reforma agraria

La reforma agraria volverá a estar en lo más alto de la agenda agrícola, ya que el impulso para la inclusión de agricultores negros en el sector se destaca en el Plan Maestro de Agricultura y Agroprocesamiento .

Pero es probable que la discusión se centre en la redistribución (en lugar de la restitución y tenencia de la tierra). El enfoque podría estar en el lanzamiento de la Agencia de Desarrollo Agrícola y Reforma Agraria. Durante gran parte de 2021 y 2022, la agencia fue mencionada en varias ocasiones por el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa y el ministro de agricultura, Thoko Didiza.

Al trabajar con el sector privado y redistribuir algunas tierras estatales, se espera que la agencia acelere la redistribución de tierras.

Municipios en deterioro

La amenaza del deterioro de la prestación de servicios municipales, la corrupción en las oficinas públicas y las fallas en las industrias de red, como carreteras, ferrocarriles, agua, electricidad y puertos, han ocupado a los líderes de la agroindustria durante algún tiempo.

Estas ineficiencias tienen:

  • aumentó el costo de hacer negocios
  • desvió la inversión de las actividades agroindustriales productivas para mantener las carreteras y otras infraestructuras
  • expansión restringida, y
  • hizo que las condiciones fueran aún más desafiantes para los nuevos participantes.

Este año, es probable que las agrupaciones agrícolas organizadas del país expresen más estos desafíos, ya que continúan limitando la expansión del sector agrícola y hacen que las condiciones sean aún más desafiantes para los nuevos participantes.

Lento progreso en la fijación de regulaciones

Es probable que haya señales de una creciente inquietud por el lento progreso en las regulaciones agrícolas.

El sector agrícola del país enfrenta restricciones regulatorias, como el disfuncional Servicio Veterinario Estatal . Esta disfunción afecta negativamente a la producción de vacunas clave. También es necesario modernizar la Ley 36 de 1947 sobre Fertilizantes, Piensos, Semillas y Remedios . Esto es clave para permitir la importación y el registro de agroquímicos clave que son esenciales para impulsar la productividad del sector agrícola.

Durante un período prolongado, Sudáfrica abrazó la ciencia y lideró el continente en productividad agrícola , beneficiándose de la adopción de agroquímicos críticos, semillas y remedios para el ganado.

Pero ha habido un alejamiento de este camino positivo. El país ahora va a la zaga de sus competidores debido a los retrasos y grandes atrasos en la oficina del Registro de Remedios Agrícolas . El resultado ha sido que los insumos cruciales para mejorar la productividad no se han entregado a la industria agrícola.

Las fallas en la producción nacional de vacunas también siguen siendo un problema.

La presión se intensificará para resolver todos estos problemas, especialmente porque son parte de los puntos legislativos que debe abordar el Plan Maestro de Agricultura y Agroprocesamiento . El plan busca abordar los obstáculos clave para el crecimiento a nivel de productos básicos. En particular, el plan maestro es un enfoque de pacto social. Ya ha recibido el apoyo de importantes actores del sector privado agrícola.

Finanzas

No se ha prestado suficiente atención a la necesidad de financiamiento agrícola, particularmente financiamiento para el desarrollo de nuevos agricultores.

A finales de 2022, la atención se centró en el instrumento de financiación combinada del Departamento de Agricultura, Reforma Agraria y Desarrollo Rural y el Banco de Tierras. El instrumento contribuirá positivamente al crecimiento del sector ya atender las necesidades de algunos nuevos agricultores.

En 2023, habrá un impulso para que el Departamento de Agricultura, Reforma Agraria y Desarrollo Rural amplíe el instrumento de financiamiento combinado para acomodar a más instituciones financieras y aumente su escala para llegar a más agricultores.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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