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¿Cómo se registran las nuevas variedades de plantas y por qué?



Es posible que vea una nueva variedad de vegetales en el supermercado, por ejemplo, una nueva lechuga o manzana inusual. Hay otras nuevas variedades importantes de cultivos que no aparecen en los estantes de los supermercados como frutas y verduras. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por William Rooney, Programa de Mejoramiento del Sorgo de Texas A&M Agrilife Research. Esta investigación se publicó a principios de 2021 en Journal of Plant Registrations .


Los productos alimenticios como los cereales se utilizan normalmente como ingredientes en otros alimentos, como las galletas saladas, los cereales y el pan. Y un cultivo de cereales que está ganando reconocimiento en los Estados Unidos es el sorgo.

¿Qué tipo de pasos tomó para que llegara a la sección de frutas y verduras de su supermercado? Muchos pasos, comenzando con los fitomejoradores. Usaremos el registro de nuevas variedades de sorgo para explicar el proceso.

El sorgo es la quinta especie de grano de cereal más cultivada en el mundo. Originalmente fue domesticado como cultivo de cereales en África. Desde entonces, se ha extendido por todo el mundo como grano, forraje, azúcar y cultivo industrial. 

Dos tipos diferentes de cultivos de sorgo en el campo.
Primer plano: sorgo en grano de color negro del híbrido Onyx. Antecedentes: híbridos de sorgo de color rojo y blanco Crédito: William Rooney

El sorgo en grano se utiliza directamente como alimento básico para humanos en África y algunas partes de Asia. En las Américas y Australia, se ha utilizado principalmente como cereal forrajero. Sin embargo, ha habido un crecimiento significativo en el sorgo en grano en productos alimenticios especiales como alimentos saludables y sin gluten. 

El sorgo es altamente productivo en ambientes óptimos, pero se cultiva más comúnmente en ambientes menos que ideales donde la sequía y el estrés por calor son comunes. En consecuencia, la producción de sorgo en grano de los Estados Unidos es más común en Kansas y Texas. La producción de forrajes está más extendida en todo el país, donde se produce para heno, pastoreo y ensilaje. 

Los programas de mejora del sorgo están ubicados estratégicamente en todo el mundo en las regiones donde se produce el sorgo. El objetivo de estos programas de mejoramiento es aumentar la productividad y mejorar la calidad del cultivo mientras se protege esa producción y calidad contra la sequía, las enfermedades y los insectos.   

En los EE. UU., El sorgo se cultiva como cultivares consanguíneos o híbridos. En áreas donde la infraestructura es limitada, se producen cultivares endogámicos que permiten a los productores guardar semillas para plantar en la próxima temporada. En otras regiones, predominan los cultivares híbridos porque tienen un mayor potencial de rendimiento, pero requieren que los agricultores compren semillas anualmente.

Quince investigadores de pie en el campo de sorgo con sky en segundo plano.
El equipo del Programa de Mejoramiento del Sorgo de Investigación de Texas A&M Agrilife participa en ensayos de campo de variedades de sorgo. Crédito: personal de TAMU

El Programa de Mejoramiento del Sorgo de Investigación Agrilife de Texas A&M desarrolla nuevas líneas endogámicas de sorgo que se utilizan para producir híbridos. Las empresas comerciales pueden autorizar nuevas líneas endogámicas para producir y vender estos híbridos. Las líneas de este programa son publicadas por Texas A&M Agrilife Research y luego registradas en el Journal of Plant Registrations . 

El registro es importante, especialmente para los programas de fitomejoramiento del sector público. Primero, la publicación en una revista revisada por pares es importante desde el punto de vista académico y profesional. En segundo lugar, la publicación anuncia públicamente la liberación y disponibilidad de nuevo germoplasma del programa. Finalmente, el registro requiere el depósito de semilla de cada línea registrada en el Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas del USDA. Los investigadores que deseen utilizar nuevas variedades en su línea de mejoramiento pueden postularse para obtener semillas ( o germoplasma ) para su laboratorio.

El año pasado, nuestro programa registró nueve nuevas líneas endogámicas que poseen características de calidad únicas que son raras en el germoplasma de sorgo de élite.

fotos una al lado de la otra de semillas de sorgo sin reventar y reventadas con 7 variedades diferentes en cada foto
Los fitomejoradores del Programa de Mejoramiento del Sorgo de Investigación Agrilife de Texas A&M publicaron recientemente un artículo en el Journal of Plant Registrations sobre nuevos tipos de sorgo con buena calidad de reventado. Crédito: Mitchell Kent

El primer conjunto de seis líneas polinizadoras (designadas como Tx3483 a Tx3488) produce híbridos con buen rendimiento y poseen endospermo ceroso. Este rasgo es de interés para los mercados de especialidades como el procesamiento de cereales y los licores destilados. Esto se debe a que el rasgo ceroso crea sorgo que puede procesarse más rápido y digerirse mejor que los granos de sorgo normales. Entonces, estas primeras nuevas líneas de sorgo que lanzamos se enfocaron en el rasgo ceroso y están adaptadas a los entornos de cultivo de Texas y Kansas.

El segundo registro detalla el desarrollo de dos líneas de polinizadores (Tx3489 y Tx3490) que se pueden utilizar para producir híbridos de sorgo en grano con una calidad de popping mejorada . El sorgo reventado ha aumentado en popularidad y ahora se vende comercialmente para hacer pop en casa, como bocadillos reventados y como ingrediente en otros alimentos procesados ​​como las barras de granola. Estas líneas produjeron híbridos con desempeño agronómico similar y desempeño superior en popping.




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