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¿Cuánto fertilizante es demasiado para el clima?


Ayudar a los agricultores de todo el mundo a aplicar cantidades más precisas de fertilizantes a base de nitrógeno puede ayudar a combatir el cambio climático.


por la Universidad Estatal de Michigan


En un nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de esta semana, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan ofrecen una predicción mejorada de la contribución de los fertilizantes nitrogenados a las emisiones de gases de efecto invernadero de los campos agrícolas.

El estudio utiliza datos de todo el mundo para mostrar que las emisiones de óxido nitroso , un gas de efecto invernadero producido en el suelo después de la adición de nitrógeno, aumentan más rápido de lo esperado cuando las tasas de fertilizantes superan las necesidades de los cultivos.

Los fertilizantes a base de nitrógeno estimulan las emisiones de gases de efecto invernadero al estimular a los microbios en el suelo para que produzcan más óxido nitroso. El óxido nitroso es el tercer gas de efecto invernadero más importante, solo detrás del dióxido de carbono y el metano, y también destruye el ozono estratosférico. La agricultura representa alrededor del 80 por ciento de las emisiones de óxido nitroso causadas por el hombre en todo el mundo, que han aumentado sustancialmente en los últimos años, principalmente debido al mayor uso de fertilizantes nitrogenados .

«Nuestra motivación específica es aprender dónde dirigir mejor los esfuerzos agrícolas para frenar el calentamiento global», dijo Phil Robertson, director del Programa de Investigación Ecológica a Largo Plazo de la Estación Biológica Kellogg de MSU y autor principal del artículo. «La agricultura representa del 8 al 14 por ciento de toda la producción de gases de efecto invernadero a nivel mundial. Estamos mostrando cómo los agricultores pueden ayudar a reducir este número aplicando fertilizantes nitrogenados con mayor precisión».

La producción de óxido nitroso se puede reducir en gran medida si la cantidad de fertilizantes que necesitan los cultivos es exactamente la cantidad que se aplica a los campos de los agricultores. En pocas palabras, cuando las necesidades de nitrógeno de la planta se corresponden con el nitrógeno que se suministra, el fertilizante tiene un efecto sustancialmente menor en la emisión de gases de efecto invernadero , dijo Robertson.

Iurii Shcherbak, autor principal e investigador de la MSU, señaló que la investigación también informa las prácticas de fertilización en áreas poco fertilizadas como el África subsahariana.

«Debido a que los fertilizantes no acelerarán las emisiones de óxido nitroso hasta que se satisfagan las necesidades de nitrógeno del cultivo, se puede agregar más fertilizante nitrogenado a los cultivos poco fertilizados con poco impacto en las emisiones», dijo.

Sin embargo, agregar menos nitrógeno a los cultivos sobrefertilizados en otros lugares, reduciría considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero en esas regiones.

Este estudio brinda apoyo para expandir el uso de créditos de carbono para pagar a los agricultores por un mejor manejo de fertilizantes. Los créditos de carbono para el manejo de fertilizantes ahora están disponibles para los productores de maíz de EE. UU. Este documento proporciona un marco para usar este sistema en todo el mundo.

La investigación fue financiada por la National Science Foundation, el Centro de Investigación de Bioenergía de los Grandes Lagos del Departamento de Energía y el Instituto de Investigación de Energía Eléctrica. El trabajo de Robertson también está financiado en parte por MSU AgBioresearch.


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