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Del campo a la tienda y al plato, los agricultores están cada vez más preocupados por el cambio climático


Los estantes vacíos de los supermercados todavía sorprenden a los australianos, que se han acostumbrado a poder comprar la comida que quieren. Pero podemos esperar ver más estantes vacíos, con más frecuencia, en las próximas décadas.


de Stephen Bartos


El cambio climático significa que eventos extremos como inundaciones, incendios forestales y sequías serán más frecuentes y severos. Esos eventos interrumpirán las cadenas de suministro de alimentos , como lo han vuelto a ver las personas a lo largo de la empapada costa este de Australia en las últimas semanas.

Australia ciertamente no corre el riesgo de quedarse sin alimentos. Produce muchos más alimentos de los que consume, con alrededor del 70% de la producción agrícola exportada.

Lo que está en riesgo es la capacidad de Australia para distribuirlo.

Me encargaron preparar un nuevo informe sobre el impacto del cambio climático en el suministro de alimentos , para Farmers for Climate Action , un organismo constituyente de la Federación Nacional de Agricultores con unos 7000 miembros.

Farmers for Climate Action no está alineado políticamente de otra manera.

Mi metodología incluyó una revisión de la investigación en esta área, entrevistas con más de una docena de agricultores , organismos representativos de agricultores y otros participantes en la cadena de suministro de alimentos, y una encuesta de informes de los medios de comunicación sobre casos recientes de escasez de alimentos.

Entre los problemas identificados estaban el impacto de la sequía, las enfermedades y el estrés en el ganado, la pérdida de alimentos debido al clima más cálido y la vida útil más corta.

Un hallazgo inesperado fue el grado en que todos los involucrados en la cadena de suministro se ven afectados por la incertidumbre causada por el cambio climático. Está haciendo que el clima futuro sea altamente impredecible, lo que dificulta la planificación tanto para las granjas como para las redes de transporte.

La imprevisibilidad dificulta garantizar los suministros

Otro impacto está en los préstamos y los seguros, donde la imprevisibilidad significa costos más altos para los productos financieros, si es que se pueden obtener. Algunos agricultores informaron que no podían asegurarse debido a los riesgos climáticos. Todos estos costos se trasladan a los consumidores en forma de precios más altos de los alimentos.

También hay oportunidades.

Las cadenas de suministro podrían acortarse para fortalecer la resiliencia y entregar productos más frescos a los consumidores. Las empresas agrícolas y los procesadores de alimentos ya se están pasando a la electrificación para gestionar los riesgos de depender de los combustibles fósiles y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero , ahorrando dinero en el proceso.

Para las empresas que suministran alimentos a los mercados de exportación, una cadena de suministro baja en carbono será una ventaja competitiva. En algunos casos, la producción y el transporte amigables con el carbono serán un precio de entrada, sin el cual los mercados no estarán disponibles en absoluto.

El informe identifica cuatro respuestas al cambio climático: gestión de riesgos, resiliencia, adaptación y mitigación (reducción del impacto del cambio climático ). Todos son necesarios. Incluso si Australia cumple con sus objetivos de París para el cambio climático, habrá impactos a los que la cadena de suministro de alimentos deberá adaptarse.

Incluso una buena gestión de riesgos podría no ser suficiente

La mayoría de los agricultores y empresas de la cadena de suministro son buenos administradores de riesgos. Pero los fenómenos meteorológicos extremos están aumentando el nivel básico de riesgo al que tienen que hacer frente. Cuanto mayor sea el riesgo, más probable es que los planes de gestión de riesgos se vean abrumados. Si el cambio climático continúa sin cesar, esto se convertirá en una certeza.

Los gobiernos tienen un papel en el fortalecimiento o la construcción de alternativas a las líneas de suministro clave y ayudar a llenar los vacíos en el mercado donde la inversión privada es insuficiente debido a la incertidumbre.

Los gobiernos también tienen un papel importante en la gestión de riesgos para ayudar a abordar las brechas en los datos y la información sobre los impactos climáticos, para permitir que las empresas planifiquen de manera más efectiva. Muchos organismos de la industria consultados estaban ansiosos por ver más investigaciones sobre los impactos de los diferentes niveles de calentamiento proyectados.

Lo que quieren los agricultores es información y liderazgo

Pero la conclusión es que si el cambio climático continúa, la adaptación no será suficiente, un punto claramente señalado por los tres vicepresidentes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático al presentar su último informe. La ventana para tomar medidas efectivas sobre el cambio climático se está estrechando rápidamente.

Los agricultores y procesadores están tomando medidas positivas para ellos mismos. Por ejemplo, la industria australiana de la carne roja tiene el objetivo de convertirse en carbono neutral para 2030 , muy por delante del objetivo del gobierno de 2050 .

De manera abrumadora, los agricultores y los organismos de agricultores consultados para el informe querían que el gobierno australiano tomara la iniciativa, brindando orientación y dirección claras sobre la acción climática urgente .

Farmers for Climate Action ha respondido pidiendo fuertes recortes de emisiones esta década, para ayudar a evitar los peores impactos del cambio climático.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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