El agua residual de la industria alimentaria da un impulso al cultivo de algas


El agua de proceso de la industria alimentaria es un excelente fertilizante en el cultivo de algas marinas en tierra. Las algas marinas no solo crecen más rápido; su contenido proteico también se multiplica. De esta forma, el agua de proceso puede pasar de ser un coste a convertirse en un recurso en la industria alimentaria.


por la Universidad de Gotemburgo


¿Pueden las macroalgas, como la lechuga de mar, convertirse en una fuente competitiva de proteínas en los alimentos del futuro como lo es hoy la soja? Las algas marinas naturalmente tienen un contenido de proteína más bajo que la soya, pero con fertilizantes esa diferencia disminuye.

Un artículo científico de investigadores de la Universidad de Gotemburgo y la Universidad Tecnológica de Chalmers muestra que el agua procesada de la producción de alimentos puede servir como un excelente fertilizante en el cultivo de algas marinas . Las algas crecieron más de un 60 % más rápido y el contenido de proteína se cuadriplicó con la adición de agua de proceso.

«El contenido de proteínas de la soja es de alrededor del 40%. Mediante el uso de agua de proceso, hemos aumentado el contenido de proteínas en las algas a más del 30%», dice Kristoffer Stedt, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Gotemburgo. .

Ya sabemos que las algas crecen mejor en las inmediaciones de las piscifactorías en el mar debido a los nutrientes de las heces de los peces que se esparcen en el agua. El agua de proceso de las industrias alimentarias suele ser rica en nitrógeno y fósforo de forma similar.

Diferentes productores de alimentos.

Los investigadores probaron cuatro tipos diferentes de algas marinas y agregaron agua procesada de varios productores de alimentos diferentes: de la industria del arenque, el cultivo de salmón, procesadores de mariscos y un fabricante de leche de avena. Al cultivo de algas se le añadió una cierta cantidad de agua de proceso con un contenido controlado de nitrógeno. Después de ocho días, los investigadores analizaron los resultados.

«Incluimos leche de avena para lograr un cultivo completamente vegano. Y resultó que todos los diferentes tipos de agua de proceso funcionaron bien como fertilizante para las algas», dice Stedt.

La producción de alimentos requiere grandes cantidades de agua, y cuidar el agua de proceso es actualmente un costo para los productores. Pero esta agua puede convertirse en un recurso valioso.

«Creemos que podría tener cultivos de algas en tierra, como la lechuga de mar, cerca de una fábrica de arenques, por ejemplo. El cultivo de algas marinas puede limpiar grandes porciones de los nutrientes del agua de proceso. Eso nos acerca a un enfoque sostenible, y las empresas tienen otra pierna sobre la que apoyarse», dice Stedt.

Sin mal gusto por las algas

A los investigadores les preocupaba que el agua del proceso contaminara las algas. No todo el mundo puede apreciar la lechuga de mar con sabor a arenque. Pero los paneles de prueba no notaron ningún impacto en el sabor de las algas marinas del agua de proceso.

En el futuro, Kristoffer Stedt y sus colegas se centrarán en ampliar los experimentos con el cultivo de algas marinas. Utilizarán agua de proceso de la industria del arenque, que mostró resultados muy prometedores, y se centrarán en la especie Ulva fenestrata (lechuga de mar).

«Necesitamos realizar pruebas en volúmenes más grandes como primer paso en un ambiente controlado. Pero creemos que esta puede ser una fuente alternativa de proteínas en futuros alimentos. También podría ser un sistema completamente circular si usáramos algas marinas cultivadas como alimento para cultivo de salmón en tierra y usó el agua del proceso para fertilizar el cultivo de algas», dice Stedt.

Gran necesidad de nuevas fuentes de proteínas.

Se estima que 10 mil millones de personas vivirán en la Tierra para 2050, y existe una gran demanda de proteína alimentaria producida de manera sostenible. Entre 2000 y 2018, la producción de algas se triplicó, alcanzando los 32 millones de toneladas. Casi el 99% se produce en el Lejano Oriente.

En el proyecto de investigación CirkAlg, investigadores de la Universidad de Gotemburgo y la Universidad Tecnológica de Chalmers están colaborando en procesos que pueden generar una nueva fuente de proteína marina sueca de una manera eficiente en el uso de los recursos mediante el cultivo y el procesamiento de algas marinas.

«Además de aumentar el contenido de proteínas de las algas marinas con agua procesada, estamos buscando varias formas de extraer las proteínas de las algas para usarlas en otros alimentos de la misma manera que se extrae la proteína de la soya en la actualidad. Sin embargo, esto presenta un desafío, porque la proteína en las algas marinas está más unida que en la soya», dice Ingrid Undeland, profesora de ciencia de los alimentos en el Departamento de Biología e Ingeniería Biológica de Chalmers. También es la coordinadora de CirkAlg.



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