El cambio climático está alterando el ritmo estacional de los eventos del ciclo de vida de las plantas



» Se siente como las hojas de otoño en los árboles «.


de Roberto Silvestro, Sergio Rossi


«Somos como hojas de otoño en las ramas» , escribió el poeta italiano Giuseppe Ungaretti en su poema de 1918 Soldati (Soldados), sobre la tragedia de la vida humana y la guerra.

Si la imagen popular del otoño es la decadencia y la nostalgia tras el calor del verano , la primavera es la estación del renacimiento tras la oscuridad y el frío del invierno. El paso transformador de las estaciones ha representado históricamente una imagen mental poderosa, rica en simbolismo. Los tiempos estacionales de los eventos biológicos también son un aspecto esencial de la adaptación de las plantas y también pueden ser de importancia económica crucial .

Sin embargo, como ecologistas forestales, hemos observado que el cambio climático ha estado modificando el momento de los eventos recurrentes del ciclo de vida de las plantas, afectando así críticamente al ecosistema.

el reloj de la planta

En primavera, las flores florecen. En verano, las frutas maduran. En otoño, las hojas cambian de color y caen. En invierno, las plantas descansan. Esto es fenología : el estudio del momento de los eventos recurrentes del ciclo de vida.

Entonces, ¿cómo reconocen las plantas el paso del tiempo y el momento adecuado para lograr el crecimiento y la reproducción? Al igual que las personas, las plantas tienen su propio calendario. El reloj de una planta está representado por ciclos en las condiciones ambientales , y el tiempo de los eventos fenológicos está controlado por el clima .

Específicamente, las plantas utilizan un conjunto de disparadores para sincronizar los tiempos de crecimiento y reproducción con condiciones ambientales favorables.

Dependiendo de la especie, los eventos fenológicos son provocados por la temperatura (otoño e invierno frío y primavera caliente), el fotoperíodo (duración del día), la precipitación o, a menudo, una combinación de estos.

Si cambia el clima, cambia la fenología

La fenología es uno de los indicadores biológicos más sensibles del cambio climático. En virtud del aumento progresivo de la temperatura experimentado en el último siglo y las variaciones en la distribución estacional de las precipitaciones, los desencadenantes ambientales suelen ocurrir cada vez antes .

Esta es la razón por la que se han observado cambios fenológicos en todo el mundo y, contextualmente, parece que los eventos fenológicos se están adelantando año tras año.

La temporada de los cerezos en flor o Sakura de Japón es una de las pruebas más evidentes de este cambio. Remontándose al siglo IX, la fecha de floración, que define el calendario de la fiesta, ha sido anticipada en el último siglo por el aumento de las temperaturas medias.

¿Cuál es el problema? La primavera es fresca, ¿verdad?

La poeta estadounidense Anne Bradstreet dijo: «Si no tuviéramos invierno, la primavera no sería tan agradable». Si bien esto es hiperbólico, aún debemos considerar que los tiempos de floración de las flores, la maduración de las frutas y otros eventos fenológicos similares son el resultado de una adaptación duradera de cada especie al entorno que la rodea.

El momento de los eventos fenológicos está calibrado para garantizar la condición ambiental perfecta necesaria para cumplir los ciclos anuales de vida de una planta y minimizar el riesgo de daño . Los cambios en estas condiciones pueden tener consecuencias tanto ecológicas como económicas, ya que pueden afectar la cantidad y calidad de los productos agrícolas y forestales.

Al final de la temporada de crecimiento, las plantas desarrollan yemas latentes para proteger la sensible capa de células meristemáticas ( tejido en el que las células mantienen la capacidad de dividirse a lo largo de la vida de la planta) y suspender la actividad. La latencia es un mecanismo de adaptación desarrollado en climas con estaciones para escapar de las duras condiciones invernales.

Las temperaturas primaverales cálidas (llamado forzamiento), el aumento de la duración del día durante la primavera (fotoperiodo) y la duración e intensidad de las temperaturas invernales ( frío ) reactivan el crecimiento de las yemas apicales —las yemas situadas en la parte superior de la planta— en la parte superior de la planta. primavera. Claramente, la temperatura tiene un papel central y principal en este proceso. Por ello, el calentamiento puede desencadenar una reactivación más temprana en primavera y un cese tardío en otoño, o ambos, alargando la temporada de crecimiento .

Algunos creen que una temporada de crecimiento más larga podría mejorar la absorción de carbono y, por lo tanto, la productividad de los bosques. En algunos lugares, como regiones en las latitudes del norte o altitudes elevadas, los árboles se han beneficiado de una temporada de crecimiento más larga y, en general, de condiciones climáticas más favorables bajo el calentamiento global.

Sin embargo, una reactivación más temprana del crecimiento aumenta el riesgo de daños por heladas tardías de primavera, y el alargamiento de la temporada de crecimiento aumenta el riesgo de daños por heladas tempranas de otoño .

Si los árboles no pueden adaptar o readaptar su fenología a las nuevas condiciones climáticas, la aptitud y el rendimiento del crecimiento de las poblaciones locales podrían verse afectados drásticamente.

Si cambia la fenología, cambia la interacción entre especies

Los ecosistemas son generalmente complejos y las especies dentro de ellos interactúan entre sí y con el entorno que los rodea. Diferentes especies pueden reaccionar de manera diferente a las condiciones climáticas cambiantes, lo que puede conducir a nuevas coincidencias o desajustes fenológicos peligrosos.

Por ejemplo, las condiciones climáticas actuales crean nuevos emparejamientos fenológicos entre presas y depredadores. La picea negra puede convertirse en un huésped clave para el gusano de las yemas de la picea dado que el momento de máxima actividad de las larvas podría sincronizarse mejor con el momento del desarrollo de los brotes anuales, lo que aumenta el riesgo de defoliaciones severas para una de las especies boreales más rentables de América del Norte.

El cambio climático también puede causar desajustes entre las plantas y sus polinizadores. Los abejorros representan uno de los polinizadores más importantes para varias especies silvestres y muchas variedades de enorme interés agrícola. Los abejorros, dada su baja tolerancia al calor y al frío, son particularmente sensibles a las condiciones ambientales. Por esta razón, el riesgo climático proyectado para esta especie es extremadamente alto .

La relación mutuamente beneficiosa planta-polinizador es un servicio ecosistémico esencial, especialmente considerando que la polinización realizada por insectos contribuye al 9,5 por ciento de la producción mundial de alimentos .

Se debe tomar acción

A medida que el clima continúa cambiando, afectando todo tipo de ecosistemas en el proceso, debemos ser conscientes de la fenología de las plantas y pensar en cómo estos cambios pueden afectar directamente nuestras vidas y negocios.

Los científicos, hoy en día, usan datos de observación para determinar cómo las especies, las poblaciones y las comunidades son vulnerables a estos cambios climáticos actuales y futuros proyectados. Esta investigación puede ser la base para la intervención humana esencial, que puede influir en la distribución de plantas a través de la migración asistida , que es el movimiento de especies asistido por humanos a áreas muy alejadas de su área de distribución establecida. Esto ayudará a las especies de árboles a resincronizar su fenología con las condiciones climáticas actuales.

La fenología vegetal es el resultado de una adaptación. Sin embargo, la adaptación requiere tiempo, un tiempo del que no disponemos dada la magnitud y el ritmo al que estamos observando los cambios climáticos. El monitoreo constante de los cambios fenológicos en todo el mundo nos permitirá desarrollar estrategias sólidas para proteger los ecosistemas más vulnerables, así como nuestros negocios.

Además, somos como hojas de otoño en las ramas, ¡pero al menos debemos tratar de no caernos!


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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