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El cultivo de vainilla en barbecho promueve la biodiversidad


¿Cómo se puede preservar la biodiversidad mientras se asegura el sustento económico de los pequeños agricultores que cultivan vainilla en Madagascar? Hay una manera, según un estudio de las Universidades de Göttingen, Marburg y Hohenheim. 


por la Universidad de Göttingen


El equipo de investigación demuestra que las plantaciones de vainilla establecidas en barbechos no difieren en términos de rendimiento de las establecidas en el bosque. El cultivo en tierras en barbecho también aumenta la biodiversidad allí. Los resultados fueron publicados en Nature Communications .

En este estudio, los investigadores registraron los rendimientos de los cultivos en los sistemas agroforestales de vainilla en el noreste de Madagascar, el área de cultivo de vainilla más grande del mundo, dominada por pequeños agricultores. Relacionaron estos resultados con la biodiversidad identificada por árboles, plantas herbáceas, aves, anfibios, reptiles, mariposas y hormigas. Se combinaron los aspectos económicos y ecológicos del cultivo. El hallazgo principal: el aumento de los rendimientos de vainilla no estaba relacionado con la biodiversidad general. Además, la cosecha de vainilla en las plantaciones establecidas en barbecho no difirió de la cosecha de las plantaciones establecidas en el bosque.

«La buena noticia es que los agricultores no tienen que despejar la tierra para lograr altos rendimientos . De hecho, pueden agregar valor para la biodiversidad a las tierras en barbecho cultivando vainilla allí», dice la primera autora, la Dra. Annemarie Wurz, ex Ph.D. estudiante de agroecología en la Universidad de Göttingen y ahora investigadora postdoctoral en la Universidad de Marburg.

«En el noreste de Madagascar, la exportación de vainilla es una importante fuente de ingresos para decenas de miles de pequeños agricultores y el cultivo generalizado es una forma de escapar de la pobreza». Otro argumento es la biodiversidad: la vainilla cultivada en el bosque en lugar de en barbecho provocó una pérdida del 23 por ciento de todas las especies, y las especies endémicas disminuyeron en un 47 por ciento.

El cultivo de vainilla en barbecho promueve la biodiversidadRecopilación de datos sobre Madagascar. Crédito: Universidad de Göttingen

El cultivo de vainilla en barbecho promueve la biodiversidadVainilla en flor. Crédito: Universidad de Göttingen

Si los agricultores plantaban la vainilla más densamente o aumentaban la longitud de las plantas de vainilla, la cosecha era mayor, pero el número de especies de árboles y reptiles disminuía. Sin embargo, esto no tuvo un impacto negativo en aves, anfibios, mariposas, hormigas y plantas herbáceas .

«También observamos que la diversidad de especies puede aumentar con una alta cubierta de árboles en las plantaciones y en el paisaje», dice el coautor, el profesor Teja Tscharntke, ecólogo agrícola de la Universidad de Göttingen.

El coautor, el profesor Ingo Grass, ecólogo de sistemas agrícolas tropicales de la Universidad de Hohenheim, agrega que «promover el cultivo de vainilla en tierras en barbecho es importante desde el punto de vista ecológico y económico. Esto contribuye a la actual Década de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas. Además, este estudio ilustra posibilidades de promover y conservar la biodiversidad fuera de las áreas protegidas”.


Más información: Annemarie Wurz et al, Oportunidades de beneficio mutuo que combinan altos rendimientos con una alta biodiversidad de múltiples taxones en la agrosilvicultura tropical, 

Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-30866-8



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