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El impacto del doble cultivo

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Crédito: CC0 Public Domain

De 1980 a 2016, la producción de granos en Brasil se multiplicó por más de cuatro, y el país ahora se erige como el mayor exportador de soja del mundo y el segundo mayor exportador de maíz. 


por Adam Thomas, Universidad de Delaware


Los dos principales impulsores de este aumento en la producción de alimentos fueron la expansión de las tierras de cultivo y el doble cultivo, cosechando dos cultivos, como maíz y soja, del mismo campo en un solo año.

Si bien la expansión de las tierras de cultivo ha sido reconocida durante mucho tiempo como uno de los impulsores del aumento de la producción agrícola de Brasil, un nuevo estudio publicado en Nature Food cuantifica por primera vez el impacto que la doble cosecha también tuvo para ayudar a Brasil a lograr su auge nacional de cereales.

Jing Gao, profesor asistente de Ciencia de Datos Geoespaciales en la Facultad de la Tierra, el Océano y el Medio Ambiente (CEOE) y el Instituto de Ciencia de Datos (DSI) de la Universidad de Delaware, fue coautor del estudio que incluyó a colaboradores de instituciones en China y Brasil.

Gao contribuyó a los esfuerzos del equipo examinando datos relacionados con el censo agrícola recopilados del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) e identificando patrones espaciales y cambios que ocurrieron a lo largo del tiempo en tres regiones agrícolas clave con respecto a la producción de alimentos: el Centro- Regiones Oeste, Sureste-Sur y Matopiba en Brasil.

«No sabes lo que está sucediendo hasta que analizas los datos», dijo Gao. «Esta fue la primera vez que se analizó este conjunto de datos único desde este ángulo para mostrar cómo funcionaba el sistema. Comprender cómo se logró el impulso en la productividad de granos de Brasil en el pasado reciente brinda información para desarrollar la producción sostenible de alimentos en el futuro».

Estas tres regiones cubrieron el 36% del territorio de Brasil y representaron el 79% de la producción nacional de soja y el 85% de la producción de maíz del país en 2016. El área Centro-Oeste mostró los mayores aumentos en la producción, así como la expansión de las tierras de cultivo. Como tal, el Centro-Oeste desplazó al Sudeste-Sur como el productor de granos dominante en el país, produciendo el 46% del grano del país en comparación con el 29% del Sudeste-Sur.

El aumento de la producción de cereales en el centro-oeste puede atribuirse a la expansión de las tierras de cultivo y al doble cultivo.

El impacto del doble cultivo
Un nuevo estudio publicado en Nature Food cuantifica por primera vez el impacto que tuvo el doble cultivo para ayudar a Brasil a lograr su auge nacional de cereales. Jing Gao, profesor asistente de ciencia de datos geoespaciales en la Facultad de la Tierra, el Océano y el Medio Ambiente (CEOE) y el Instituto de Ciencia de Datos (DSI) de la Universidad de Delaware, fue coautor del estudio que incluyó a colaboradores de instituciones en China y Brasil. Crédito: Tammy Beeson

Las contribuciones del doble cultivo en el centro-oeste aumentaron del 19% al 33% entre 2003 y 2016. Si bien el aumento de la producción de soja se debió en gran parte a la expansión de las tierras de cultivo (los campos de soja representan más de un tercio de las tierras de cultivo de Brasil), el aumento en la producción de maíz podría estar vinculado a la práctica del doble cultivo. En el centro-oeste, el área agrícola para el maíz de la segunda temporada, o el maíz cultivado después de que se cosecha la soja de la primera temporada, aumentó de 26,3% a 66,6% de 2003 a 2016, y en 2012, la cosecha de maíz de la segunda temporada superó a la del maíz. cultivado durante la primera temporada como principal fuente de maíz a nivel nacional.

Tao Lin, de la Facultad de Ingeniería de Biosistemas y Ciencias de los Alimentos de la Universidad de Zhejiang en China y autor correspondiente del artículo, dijo que era interesante ver que los desarrollos agrícolas en estas regiones tenían diferentes enfoques para la expansión agrícola y el doble cultivo.

«La región Centro-Oeste ha experimentado una rápida expansión de las tierras de cultivo en las últimas décadas, y después de que se creó la nueva tierra de cultivo, los agricultores decidieron aumentar también mucho el área de doble cultivo», dijo Lin. Mientras tanto, la contribución del doble cultivo en la región Sudeste-Sur es superior al 50%, lo que ha tenido un impacto mucho mayor que la expansión de las tierras de cultivo en los últimos tiempos, porque no queda mucha tierra cultivable para una mayor expansión en esta región agrícola comercial. . «

Los investigadores también encontraron que el impulsor más fuerte detrás de este rápido aumento en la producción de granos ha sido la creciente demanda de exportaciones de maíz y soja de Brasil a escala global.

Es importante comprender cómo el doble cultivo ha ayudado a un país como Brasil, que desempeña un papel fundamental en la cadena mundial de suministro de alimentos, a aumentar su productividad agrícola al tiempo que limita la conversión de tierras naturales para uso agrícola y posiblemente ayuda a compensar algunos de los efectos negativos. impactos ambientales que podrían resultar de la expansión de las tierras de cultivo.

De 2003 a 2016, el doble cultivo en Brasil compensó el equivalente a alrededor de 76,7 millones de hectáreas de tierra cultivable para la producción de maíz, es decir, más del doble de la superficie anual cosechada de maíz en Estados Unidos.

Si bien no todos los países cultivan alimentos en un área del mundo propicia o incluso posible para el doble cultivo, para otros países pantropicales productores de granos, el doble cultivo podría ser una solución para aumentar la producción de granos sin expandir las tierras de cultivo sobre paisajes naturales.



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