El tratamiento con plasma mejoró la germinación de semillas de trigo hasta en un 13 %


Científicos canadienses trabajan en la comercialización acelerada de plasma frío para su uso en el complejo agroindustrial



El plasma, el cuarto estado de la materia, es el material de las estrellas, los relámpagos y la aurora boreal, y ahora los científicos de la Universidad de Alberta, Canadá, están encontrando aplicaciones para el plasma frío en una variedad de industrias, escribe Jennifer Blair en un artículo en www. .albertafarmexpress.ca.

“Hay muchas aplicaciones del plasma en la agricultura”, dijo M.S. Rupesh, Profesor Asociado de Seguridad Alimentaria y Sostenibilidad en la Universidad de Alberta. – Por ejemplo, mejorar la seguridad alimentaria mediante la reducción de patógenos o micotoxinas. Si podemos comercializar esta tecnología, ya conocida por los científicos de todo el mundo, los agricultores de Canadá tendrán una nueva forma de descontaminar sus productos”.

Investigadores canadienses han estado estudiando aplicaciones de plasma frío en las industrias alimentaria y agrícola durante más de cinco años. Hasta ahora, han encontrado que el plasma contiene componentes altamente reactivos que pueden inactivar o reducir la cantidad de microorganismos en la superficie de granos, carnes, verduras y otros alimentos.

El plasma frío, creado a bajas temperaturas, descontamina los productos de forma segura y respetuosa con el medio ambiente sin el uso de productos químicos.

“Cuando creas plasma, tienes todas estas partículas reactivas, pero una vez que completan su proceso, vuelven a su estado original. Y no dejan rastro. Todo lo que se necesita es un medio gaseoso y una fuente de energía para convertir el gas en plasma. Usamos electricidad para convertir el gas en plasma, por lo que es un proceso más limpio», explicó.

Como parte de su trabajo, Rupesh y sus colegas probaron los efectos del plasma sobre varias micotoxinas que causan problemas en la agricultura canadiense, incluido el deoxinivalenol (o DON).

“Hemos hecho algunos trabajos con cebada y trigo y hemos conseguido una reducción muy importante de micotoxinas -del orden del 54%- en un corto periodo de tiempo con el tratamiento con plasma. Dado que algunas de estas micotoxinas son resistentes a otros tratamientos, como el tratamiento térmico, el plasma también ha demostrado ser mucho más eficaz contra las bacterias: una reducción de más del 99 % en algunos patógenos, como la salmonella en la carne de ave y la fruta fresca, dijo Rupesh.

Otro plus de los tratamientos con plasma es cambiar la fisiología de las semillas para mejorar la germinación.

“Cuando tratas una semilla con plasma, puedes cambiar sus propiedades superficiales, lo que conduce a una mejor absorción de agua y germinación”, dice el científico. – Cuando observamos la germinación de semillas de trigo y cebada, encontramos una mejora en la germinación de estas semillas en un 10-13%. Es muy importante».

Sin embargo, como con cualquier nueva tecnología, «nada es perfecto».

Una dificultad potencial es que el uso de plasma frío (ya sea para desinfección o para mejorar la germinación) puede afectar la calidad de los alimentos.

“El plasma contiene partículas reactivas que pueden interactuar con el producto”, dijo Rupesh. “No vimos muchos cambios en la calidad del producto, pero este aspecto no se puede descartar de investigaciones adicionales”.

El próximo desafío es la optimización de procesos y el escalado tecnológico.

“Es necesario crear un plasma en un entorno donde sea más o menos homogéneo para garantizar que el plasma se exponga uniformemente al producto. Este es un desafío de ingeniería. Lo siguiente es escalar. Si queremos procesar toneladas de grano con plasma, ¿cómo se debe realizar este proceso? Estamos cerca de una respuesta y creemos que Canadá será el primer país en introducir la tecnología de plasma en la industria y en las granjas. En última instancia, este es el propósito de este estudio”, concluyó Rupesh.

(Fuente: www.albertafarmexpress.ca. Autora: Jennifer Blair. Foto: pixabay.com). 
Fuente: https://www.agroxxi.ru/mirovye-agronovosti/obrabotka-plazmoi-uluchshila-vshozhest-semjan-pshenicy-do-13.html



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