Estudio internacional caracteriza la diversidad de abejas en los huertos de manzanos de todo el mundo


Al transportar el polen de flor en flor, los insectos polinizadores desempeñan un papel esencial en el ciclo reproductivo de las plantas con flores. Las abejas hacen más que cualquier otro, tanto aquí en Canadá como en todo el mundo.


por Béatrice St-Cyr-Leroux, Universidad de Montreal


Desafortunadamente, su número está disminuyendo por diversas razones: exposición a pesticidas, enfermedades, cambio climático, destrucción de hábitat y agricultura. Y sin abejas, podrás despedirte de muchas de las frutas, bayas, aceites y nueces que comes.

Para comprender la situación y encontrar formas de proteger estas especies vitales, un equipo de investigación internacional investigó las características de las comunidades de abejas a nivel mundial. Específicamente, estudiaron los que se encuentran en los huertos de manzanos, el monocultivo al aire libre más común del mundo.

Publicado en agosto en Science of the Total Environment , su trabajo cubrió la temporada de floración de 177 huertos comerciales de manzanos en 33 países, incluido Canadá, en seis continentes.

Algunos de esos huertos estaban en los municipios del este, cerca de Montreal, y allí fue donde Étienne Normandin, entomólogo y coordinador de las colecciones zoológicas y entomológicas de la Universidad de Montreal, fue a recopilar datos.

Abejas alrededor de los manzanos.
Gráficamente abstracto. Crédito: Ciencia del Medio Ambiente Total (2023). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2023.165933

Homogeneidad significativa

Su equipo observó una heterogeneidad significativa en la composición de las comunidades de abejas en los huertos de Townships. Pero también descubrieron que dentro de una sola región, las abejas muestran rasgos funcionales y de comportamiento similares. “Hay una homogeneización de la diversidad funcional”, dijo Normandin.

“Las características de las especies de abejas dominantes están sobrerrepresentadas en comparación con las de otras especies”, señaló, señalando que eso no es una buena señal. “En la naturaleza, la diversidad siempre es mejor; de lo contrario, se pierde la resiliencia y la capacidad de adaptarse a los cambios en el medio ambiente, como los causados ​​por el cambio climático“.

También es de destacar: en cada zona biogeográfica que estudiaron, los investigadores encontraron abejas melíferas. Originarias de Europa, se consideran una especie domesticada y se crían extensivamente en colmenares para obtener miel.

“Existe un riesgo al importar abejas domesticadas para la agricultura, ya que a menudo son portadoras de patógenos que se transmiten a otros tipos de abejas y otros insectos”, explicó Normandin.

Algunas noticias positivas

El estudio también arrojó algunos hallazgos positivos: donde hay áreas de pasto en barbecho alrededor de los huertos y donde se utilizan prácticas orgánicas que reducen los pesticidas, las poblaciones de abejas silvestres son más diversas.

“Los grandes cultivos, como los manzanos, tienden a crear muchos recursos para las abejas, muchas flores que producen néctar y polen”, explicó Normandin. “Después del período de floración, que suele durar aproximadamente una semana y media, los polinizadores permanecen en el huerto y deben encontrar alimento para asegurar la supervivencia de la siguiente generación en la colmena.

“Por eso es importante para ellos tener una amplia variedad de otras plantas de las que alimentarse. Si solo tienes unas pocas especies de abejas en el huerto y ellas solo pueden polinizar unas pocas plantas, esas plantas tendrán una ventaja competitiva. Eso podría potencialmente conducir a cambios en el ecosistema.”

Si bien el estudio fue diseñado principalmente como un estudio de la diversidad global de abejas, los resultados sugieren que se necesita más investigación para desarrollar estrategias efectivas de manejo y conservación de estos insectos esenciales.

“Al aumentar nuestro conocimiento sobre la diversidad de las abejas, podremos desarrollar enfoques específicos para proteger a los polinizadores y promover prácticas agrícolas sostenibles”, dijo Normandin. “El estudio proporciona una instantánea de las poblaciones mundiales actuales de abejas y una base para medir su disminución en el futuro”.

Más información: N. Leclercq et al, Diversidad taxonómica, funcional y filogenética global de las abejas en los huertos de manzanos, Science of The Total Environment (2023). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2023.165933