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La población de lombrices se triplica con el uso de cultivos de cobertura


La investigación de la Universidad de Cranfield ha encontrado que el uso de cultivos de cobertura para proteger el suelo e introducir materia orgánica aumenta el número de lombrices de tierra y proporciona ahorros financieros para los agricultores.


por la Universidad de Cranfield


El doctorado La investigación investigó el impacto de una mezcla de cultivos de cobertura plantada en una rotación de trigo, maíz y lechuga en suelos de turba de tierras bajas en una granja en Cambridgeshire entre 2016 y 2019.

La población de lombrices de tierra fue tres veces mayor después del cultivo de cobertura en comparación con un tratamiento sin vegetación de cultivos de cobertura . Los costos reducidos de labranza y cultivo (arado y preparación del terreno) también significaron ahorros para la granja involucrada en la prueba.

«Las poblaciones de lombrices de tierra pueden verse afectadas negativamente por la labranza del suelo, por lo que al reducir la profundidad e intensidad de la labranza podemos promover sus comunidades para ayudar a la estructura del suelo, la infiltración de agua y la disponibilidad de nutrientes «, dijo el Dr. Tom Storr, quien fue supervisado por el Dr. Jacqueline Hannam y el Dr. Rob Simmons en el Centro de Medio Ambiente e Informática Agrícola en Cranfield.

«Los beneficios del cultivo de cobertura fueron particularmente notables cuando se cultivaron durante un período más largo», dijo Storr. «La vegetación continua proporcionada por el cultivo de cobertura combinado con la labranza reducida, resultó en un gran aumento de las lombrices de tierra, un indicador clave de la calidad del suelo».

La investigación también encontró que los cultivos de cobertura sensibles a las heladas mejoraron los niveles de nitrógeno en la primavera y aumentaron la biomasa microbiana del suelo.

Además del doctorado. investigación, dos proyectos de maestría investigaron el uso de diferentes técnicas de cultivo antes de la siembra de lechuga. Ambos indicaron que la labranza podría realizarse a una profundidad menor (12-15 centímetros) de lo normal (30 centímetros) sin perjudicar el rendimiento de la lechuga. Esto ayudará a la calidad del suelo y reducirá el consumo de combustible asociado con la preparación del suelo de lechuga.

El doctorado, titulado «El efecto de los cultivos de cobertura en los indicadores de calidad del suelo en una rotación de cereales y ensaladas», utilizó una mezcla de cultivos de cobertura de mostaza, rábano oleaginoso y avena negra. La abundancia de lombrices de tierra y otros indicadores de calidad del suelo , como los niveles de nitrógeno y humedad, se midieron después de sembrar el cultivo de cobertura entre trigo y maíz y luego nuevamente entre maíz y lechuga.


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