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La soledad de la soja en EEUU alegrará el trigo de invierno


La fuerza impulsora detrás de la reanudación de los cultivos duales en los EE. UU. ha sido el seguro agrícola y la experiencia agrícola. 


Resulta que la propuesta del presidente estadounidense de hacer una doble cosecha “trigo y soja en una temporada” no es saber hacer. Históricamente, muchos agricultores estadounidenses ya han adoptado un enfoque de doble cultivo, aunque luego decidieron centrarse en un solo cultivo y actualmente menos del 5 % de la soja en la producción nacional proviene de un sistema de doble cultivo. Pero todo puede cambiar

Frank Lessister, un agroperiodista veterano y uno de los fundadores de No-Till Farmer, un portal de agricultura regenerativa, escribe sobre esto en su artículo.

“Hace unos meses, traté de rastrear los datos del área sembrada para la cantidad de soja de doble cosecha producida en los EE. UU. cada año. Después de todo, creo que la soja duplica el rendimiento total en la finca cuando se siembra después del trigo sin labranza para obtener una segunda cosecha comercial lo antes posible sin sacrificar la humedad disponible en el campo con la labranza intensiva.

Scott Gerlt, economista jefe de la Asociación Estadounidense de Productores de Soya (ASA), respondió a la solicitud con un informe. El documento afirma que menos del 5% de la soja en los EE. UU. actualmente proviene de un sistema de doble cultivo. El área plantada de este tipo en los EE. UU. ha seguido disminuyendo durante la última década, pasando de alrededor del 10 % del área total en 2013 al 4,6 % en la actualidad, a pesar del crecimiento continuo de la producción de soja sin labranza.

“La soja se cultiva en los EE. UU. ya sea como un cultivo único o como un (segundo) cultivo doble”, escribió Scott Gerlt en el informe. “La soja de monocultivo, que ocupa alrededor del 95% del área cultivada en la actualidad, es el único cultivo que se cosecha del campo durante la temporada de crecimiento.

La soja de doble cultivo se cultiva y cosecha después de cosechar otro cultivo, generalmente trigo de invierno. El trigo de invierno, muy popular como rotación entre quienes no labran la tierra, se siembra en otoño y se cosecha a principios del verano. Después de eso, se siembra soja.

En un sistema dual, la soja tiene una temporada de crecimiento más corta debido a un retraso en la siembra hasta que se cosecha el trigo, lo que a menudo resulta en rendimientos más bajos. A pesar de esta deficiencia, un sistema dual puede ser beneficioso, aunque la aceptación depende en gran medida de la ubicación geográfica.

La doble siembra le permite obtener un rendimiento adicional durante la temporada de crecimiento. Dada una cantidad fija de tierra agrícola disponible, el enfoque permite una mayor producción ya que se cosechan dos cultivos del mismo campo en el mismo año.

Los cultivos duales también tienden a requerir menos fertilizantes y herbicidas. Los volúmenes más pequeños de entrada de recursos agrícolas y la ausencia de costos adicionales por la tierra pueden compensar el rendimiento a veces reducido de la segunda cosecha.

Se sabe que el trigo de invierno combina los beneficios de un cultivo de cobertura con un cultivo comercial.

Desde 2013, el área de soja de doble cultivo ha ido disminuyendo, a pesar del crecimiento general de los campos de soja. La práctica de las cosechas dobles ha sido mantenida por los agricultores del sur del país, donde la temporada de crecimiento es larga. Como porcentaje del área total de soja, Virginia lideró el camino con casi el 39% del área de soja bajo cultivo dual. Oklahoma, Georgia y Carolina del Norte también superaron el umbral del 30 %”.

La experiencia vale más que el dinero

A mediados de mayo, la administración de Joe Biden anunció planes para aumentar en un 50 % la cantidad de condados elegibles para el seguro de doble cultivo. Esto significa la expansión del seguro de doble cosecha a 681 condados adicionales, para un total de 1,935 condados.

El objetivo del programa es mitigar los riesgos para los agricultores que optan por un cultivo dual y, al mismo tiempo, impulsar la producción de trigo y soja de EE. UU. para ayudar a superar la esperada escasez mundial de alimentos debido al conflicto ruso-ucraniano.

Juntos, los productores de Rusia y Ucrania suministran más del 25% de las exportaciones mundiales de trigo, especialmente a través de exportaciones a países africanos.

Otras propuestas de políticas incluyeron un subsidio de $10 por acre (un acre equivale a 0,4 ha ) para el seguro de doble cosecha para hacer que esta rotación de cultivos sea más atractiva para los agricultores.

En una encuesta del Barómetro de Economía Agrícola de la Universidad de Purdue, se preguntó a 400 grandes productores si este subsidio fomentaría la siembra de más trigo en el otoño de 2022 que de otra manera.

Resultó que principalmente los agricultores experimentados aprovecharán la oportunidad.

Aproximadamente el 39 % de los encuestados dijeron que en el pasado tenían una rotación doble de trigo y soja. Alrededor del 28 % de los productores de trigo/soja de doble cosecha planean aumentar la cantidad de tierra cultivable dedicada a esta rotación plantando más trigo en el otoño de 2022 para una cosecha de verano de 2023. Entre ellos, el 22% dijo que pagar por acre los animaría a sembrar más trigo.

Entre los productores que no han usado esta práctica en el pasado, solo el 10% dijo que el subsidio del seguro sería suficiente para alentarlos a sembrar más trigo este otoño. Los puntos atractivos son los altos precios tanto del trigo como de la soja.

El USDA cree que mejorar el acceso al seguro de cultivos ayudará a duplicar la cantidad de soja en la rotación de trigo”.

Basado en un artículo de Frank Lessiter, publicado en www.no-tillfarmer.com.

Foto de fuentes abiertas. 



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