Las granjas francesas usan ventiladores enormes para mantener frescas a las vacas lecheras


Con temperaturas récord en toda Francia, no solo los humanos están sufriendo: incluso las vacas en lo alto de las montañas necesitan ventiladores para superar la ola de calor.


por Anouk RIONDET


A pesar de estar a una altitud de 780 metros (2600 pies), el mercurio subió a 34 grados Celsius (93 Fahrenheit) en la granja de Nicolas Joannon ubicada en las montañas cerca de la ciudad oriental de Lyon.

Hace demasiado calor para que Lila, Glee, Pistachio y el resto de su rebaño de 35 vacas lecheras pasen la tarde afuera.

Pero afortunadamente para ellos, Joannon ha instalado dos ventiladores gigantes, que miden 4,5 metros (casi 15 pies) de diámetro, dentro de su granero.

Ahora pueden relajarse en sus puestos con camas de paja bajo las cuchillas giratorias que bajan la temperatura unos pocos grados.

Los criadores necesitan adaptarse constantemente a los cambios climáticos, dice Joannon.

«A medida que aumentan las temperaturas, los animales sufren estrés por calor , tienden a comer menos y producen un poco menos de leche», dice el hombre de 34 años que dirige su granja familiar de 45 hectáreas (110 acres).

“Pero si se les pone en buenas condiciones para pasar la ola de calor, inmediatamente después de que termine, los animales recuperarán su nivel de producción inicial y seguirán produciendo leche de calidad para los consumidores”, agrega.

Los enormes ventiladores ayudan a bajar la temperatura unos grados.
Los enormes ventiladores ayudan a bajar la temperatura unos pocos grados.

En 2020 Joannon hizo instalar dos ventiladores a un costo de 9.000 euros (9.000 dólares).

Las aspas del ventilador comienzan a girar automáticamente: cuanto más caliente se pone, más rápido van.

Joannon dice que las vacas están menos letárgicas desde que se instalaron los ventiladores.

180 litros de agua al día

Las vacas lecheras son muy sensibles a la temperatura. A partir de 22C (71F) y 50 por ciento de humedad, acumulan calor en sus cuerpos, lo que reduce la producción de leche.

Si bien cada animal produce entre 28 y 38 litros de leche al día, el calor puede provocar una caída de dos litros diarios.

«A 22C, una vaca puede adaptarse, pero a partir de 28-30C, sufrirá», dice Alexandre Batia, de 44 años, a cargo de la ventilación del establo en Rhone Breeding Council, una asociación que asesora a los criadores.

Alrededor de una de cada cinco granjas lecheras de la región ya ha instalado ventiladores en sus establos, y la lista de espera para la ayuda del Consejo ha aumentado.

Las vacas se rocían con agua para refrescarse en una granja en el noroeste de Francia

Las vacas se rocían con agua para refrescarse en una granja en el noroeste de Francia.

Las vacas pueden beber hasta 180 litros (47 galones) de agua por día

Las vacas pueden beber hasta 180 litros (47 galones) de agua por día.

Pero los fanáticos deben complementar las buenas prácticas, dice, como alimentar a las vacas por la noche y agregar bebederos adicionales, ya que pueden beber hasta 180 litros (47 galones) de agua por día.

Bertrand Fagoo, gerente de proyectos del Instituto Francés de Ganadería (IDELE), dice que hasta hace poco el estrés por calor solo había sido un problema en el sur de Francia, pero los criadores de todo el país ahora necesitan adaptar sus prácticas.

Para él, la instalación de ventiladores es una «mejora secundaria» que tiene que venir después de hacer los edificios más abiertos y dar más sombra.

“No debemos remover aire caliente y viciado en un espacio cerrado”, dice el investigador de 53 años.

Batia dice que rociar agua a los animales puede ser otra opción, pero conlleva el riesgo de elevar el nivel de humedad en el edificio.

También es recomendable «ventilar los edificios de forma homogénea», dice, porque «de lo contrario, las vacas se amontonan en las zonas más cómodas, bloqueando la circulación y acumulando calor».



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