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Las lombrices de tierra podrían ayudar a reducir los genes de resistencia a los antibióticos en el suelo

lombrices de tierra
Crédito: CC0 Public Domain

Las lombrices de tierra mejoran el suelo aireándolo, descomponiendo la materia orgánica y mineralizando los nutrientes. 


por la American Chemical Society


Ahora, los investigadores que informan en Environmental Science & Technology de ACS han descubierto otro posible papel: reducir el número y la abundancia relativa de genes de resistencia a antibióticos (ARG) en suelos de diversos ecosistemas. Estos resultados implican que las lombrices de tierra podrían ser una solución natural y sostenible para abordar el problema global de la resistencia a los antibióticos, dicen los investigadores.

Ver: Microorganismos del suelo, controladores biológicos del picudo

El uso excesivo de antibióticos en humanos y animales ha provocado que los ARG se acumulen en el suelo, lo que podría contribuir al aumento de infecciones resistentes a los antibióticos. Las lombrices de tierra consumen toneladas de suelo por año en todo el mundo, y sus entrañas tienen una combinación única de condiciones de bajo oxígeno, pH neutro y habitantes microbianos nativos que podrían tener un efecto sobre los ARG. Sin embargo, el papel de las lombrices de tierra en la propagación de la resistencia a los antibióticos ha sido controvertido. 

Algunos estudios en entornos controlados sugieren que sus entrañas son puntos calientes de ARG, que pueden propagar a través del suelo con sus movimientos, mientras que otros estudios indican que las tripas de las lombrices de tierra pueden reducir la abundancia de ARG al destruir las bacterias huésped.y elementos genéticos móviles. Para comprender mejor el problema, Yong-Guan Zhu y sus colegas querían comparar los microbiomas y ARG de las tripas de las lombrices de tierra con los de los suelos de diversos ecosistemas en China.

Ver: Sostenibilidad del suelo se mide más allá de su producción

Los investigadores recolectaron lombrices de tierra y muestras de suelo circundante de 28 provincias de China. Luego, analizaron la composición de las comunidades microbianas en las tripas de los gusanos y el suelo circundante, y encontraron que diferían entre las tripas y el suelo y también entre los sitios. Además, el equipo encontró un número menor y una abundancia relativa de ARG en las entrañas de las lombrices de tierra que en el suelo correspondiente en todos los sitios de muestreo. 

Las tripas de las lombrices de tierra también tenían niveles más bajos de especies bacterianas que comúnmente albergan ARG. Estas bacterias y sus ARG podrían destruirse durante la digestión, o las bacterias que viven en el intestino podrían competir con ellas, dicen los investigadores. En otros experimentos, utilizaron entornos controlados para demostrar que el número y la abundancia relativa de ARG eran mayores en las lombrices de tierra. tripas que en sus heces, y que la adición de lombrices redujo los ARG en las muestras de suelo.

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Estos hallazgos sugieren que las lombrices de tierra tienen el potencial de mitigar estos genes en los suelos como una forma de biorremediación natural, dicen los investigadores.



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