Los genes de ganado recién descubiertos podrían ser claves para una industria de carne de vacuno más sostenible



Una serie de genes recientemente descubiertos relacionados con la eficiencia alimenticia podría allanar el camino para hacer que la ganadería sea más económica y sostenible, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Alberta.


por Justin Dupuis, Universidad de Alberta


La bióloga y microbióloga de rumiantes de la U of A, Le Luo Guan, y su equipo de investigación demostraron que de los 20 000 genes expresados ​​en el rumen, el hígado, el músculo y la grasa dorsal de los bovinos (tejidos clave involucrados en el metabolismo energético ), 19 parecen estar asociados con la eficiencia alimenticia .

Hui-Zeng Sun, becaria postdoctoral en el laboratorio de Guan, hizo el descubrimiento mediante el uso de genómica funcional y estadísticas computacionales para arrojar algo de luz sobre la mecánica involucrada en la eficiencia alimenticia, un proceso biológico complejo que sigue sin entenderse bien.

«Esto está sentando las bases para que usemos estos genes al hacer la selección genómica de animales eficientes en la alimentación en los programas de cría de ganado», dijo Sun, autor principal del estudio.

Hacia una industria de la carne de vacuno más sostenible

En 2016, Alberta contaba con el rebaño de ganado más grande del país: 4,9 millones de cabezas, o alrededor del 42 por ciento de la población total de ganado de Canadá. Aunque la industria de la carne vacuna todavía juega un papel importante en la economía de la provincia, ha sido objeto de un creciente escrutinio debido a su contribución al cambio climático.

Un solo toro o vaca, explicó Sun, puede producir hasta 500 litros de metano, un potente gas de efecto invernadero, cuando digiere sus comidas diarias. Cuanto más come un animal, más metano produce.

Por lo tanto, los científicos están tratando de disminuir la huella de carbono de la ganadería maximizando la eficiencia alimenticia.

«Dos personas que comen la misma cantidad de alimentos podrían no ganar el mismo peso debido a las diferencias en su metabolismo», dijo Sun. «Es lo mismo con los animales. Los animales eficientes necesitan menos alimento para extraer una cantidad equivalente de energía y, en última instancia, producir la misma cantidad de carne. También significa ahorros para los ganaderos «.

Con las proyecciones de población mundial que alcanzan los 10 000 millones para 2050 y la demanda de alimentos en aumento, Sun cree que el apetito por el ganado de alimentación eficiente aumentará constantemente en los próximos años.

El laboratorio de Guan ahora está validando su trabajo en experimentos más grandes basados ​​en la industria, un paso que esperan confirme que los 19 genes identificados aparecen en animales que se sabe que muestran una mayor eficiencia alimenticia.

Los investigadores también esperan descubrir la mecánica molecular involucrada en la activación o desactivación de cada gen. Si tienen éxito, Sun cree que podrían estar sentando las bases de una industria de carne de vacuno de Alberta sostenible y energéticamente eficiente.

La investigación fue financiada por la Agencia de Ganadería y Carne de Alberta, Agricultura y Silvicultura de Alberta y el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá.

El estudio, «El panorama de la expresión génica global de múltiples tejidos revela las firmas regulatorias de la eficiencia alimenticia en el ganado vacuno», se publicó en Bioinformatics .



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