Millones de agricultores ponen su fe en Dios a la hora de tomar decisiones


Una creencia generalizada entre millones de pequeños agricultores en uno de los países más pobres del mundo es que Dios determina sus rendimientos. 


por la Universidad de Copenhague


Así lo demuestra un estudio de la Universidad de Copenhague que ha examinado la correlación entre la religiosidad y las decisiones económicas. El hallazgo puede contribuir a la comprensión de los mecanismos detrás de la agricultura improductiva en los países en desarrollo, uno de los principales problemas de pobreza mundial. Es un problema que requiere nuevas iniciativas políticas, según los investigadores detrás del estudio.

Es la voluntad de Dios. Esta es la explicación que ofrecen millones de agricultores en uno de los países más pobres del mundo sobre por qué sus rendimientos son los que son, lo que implica que sus propios esfuerzos no hacen ninguna diferencia. Esto es parte de la conclusión de un estudio exhaustivo entre pequeños agricultores en Etiopía realizado por investigadores de la Universidad de Copenhague. El estudio ha examinado el posible vínculo entre la religiosidad y la asunción de riesgos en contextos económicos.

Uno de los principales problemas de hambre y pobreza en los países en desarrollo, que también forma parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, es la agricultura improductiva. La opinión predominante entre los economistas es precisamente que la falta de voluntad para asumir riesgos económicos es parte de la explicación de por qué a muchos agricultores de los países en desarrollo les va mal.

«La explicación general de que la pobreza está asociada con la aversión al riesgo, es decir, la falta de voluntad para usar nuevas tecnologías o probar nuevos cultivos, debe reevaluarse en relación con factores estructurales y contextuales. Tanto nuestros datos como otros estudios recientes muestran que las personas en los países en desarrollo generalmente están dispuestos a correr riesgos. Pero ahora podemos explicarlo a través de la religiosidad”, dice Goytom Abraha Kahsay, profesor asistente en el Departamento de Economía de Alimentos y Recursos de la Universidad de Copenhague, originario de Etiopía.

Uno de cada cuatro cree que Dios decide todo

Según los investigadores, el 95 por ciento de todos los etíopes que viven en áreas rurales se clasifican a sí mismos como religiosos.

Los hallazgos del estudio muestran que tanto los agricultores religiosos como los no religiosos generalmente están dispuestos a asumir riesgos cuando se trata de decisiones económicas, pero cuanto más religiosos son los agricultores, más aumentan sus preferencias de riesgo.

Aproximadamente el 26 por ciento de los más de 800 pequeños agricultores encuestados cree que Dios es el poder omnisciente que finalmente determina todo, y que Dios interviene para decidir su éxito como agricultores.

«Muchos de los encuestados eligen correr riesgos porque creen que su éxito está completamente en manos de Dios de todos modos. Aunque la mayoría de la población no comparte esta creencia, equivale a millones de etíopes que comparten esta convicción», dice Goytom Abraha. Kahsay, quien señala que los pequeños agricultores constituyen la mayor parte de la población de Etiopía.

Diseño del estudio

Para mapear las preferencias de riesgo de los encuestados, los investigadores diseñaron un experimento de lotería en el que los agricultores podían elegir entre decisiones económicas con un resultado seguro o incierto en una serie de situaciones.

Antes del experimento, los investigadores habían evaluado la religiosidad de los agricultores individuales, en base a cuestionarios. Esto se evaluó en función de una serie de criterios, incluido el grado en que los encuestados creen que Dios interviene en sus vidas y cuánto dinero donan a la iglesia o mezquita. En este caso, hubo una fuerte correlación entre el grado de asunción de riesgos y el grado de religiosidad.

La iglesia puede marcar la diferencia

«Si vamos a mejorar las prácticas agrícolas en los países pobres, debemos entender cómo los agricultores toman las decisiones que afectan sus resultados económicos. Y la religiosidad parece desempeñar un papel importante. Es obvio estudiar qué explica si los agricultores tienen éxito o no. y en qué medida su éxito está influenciado por la religiosidad», dice Goytom Abraha Kahsay.

Espera que los nuevos conocimientos sobre el papel que juega la religiosidad sean útiles para dar forma a nuevas iniciativas políticas:

«Dados los hallazgos nuestros y de otros estudios que sugieren que la religiosidad afecta las preferencias económicas y los resultados socioeconómicos, las autoridades y los formuladores de políticas pueden considerar trabajar con la Iglesia y otras instituciones religiosas, lo que probablemente podría marcar la diferencia en términos de adopción de tecnología, adaptación climática. , etc. La mayoría de las personas confían en la Iglesia, por lo que cualquier mensaje que se les transmita en la iglesia probablemente pueda afectar su forma de pensar”, concluye Goytom Abraha Kahsay.

Los investigadores de la UCPH también están estudiando lo que se interpone en el camino de los agricultores que usan tecnología moderna, prueban nuevas variantes de cultivos, hacen adaptaciones climáticas, etc. si están esencialmente dispuestos a correr riesgos.

La agricultura a pequeña escala es la principal ocupación en Etiopía, donde más del 80 por ciento de la población de 113 millones de habitantes vive en zonas rurales. El patrón de población es el mismo en muchos países del África subsahariana.

El 95 por ciento de los agricultores en Etiopía son agricultores de subsistencia/pequeña escala con ingresos muy bajos. Dependen en gran medida de la llamada agricultura de secano y, por lo tanto, son muy vulnerables al cambio climático (sequías e inundaciones). La mayoría de estos agricultores utilizan tecnología moderna de forma limitada. La mayor parte de la población de Etiopía es cristiana (principalmente etíope-ortodoxa y protestante), mientras que la segunda religión más grande del país es el Islam.

El estudio se basó en una encuesta a 819 agricultores de subsistencia en Etiopía, que consistió en un experimento de lotería, un cuestionario diseñado (entre otras cosas) para determinar la religiosidad de los encuestados, así como entrevistas de grupos focales. Aproximadamente el 26 por ciento de los 819 pequeños agricultores encuestados creen que, en última instancia, Dios decide todo e interviene en su éxito como agricultores.

El estudio ha sido publicado en la revista científica Agricultural Economics . Los investigadores detrás del estudio son Goytom Abraha Kahsay y Lars Gårn Hansen del Departamento de Economía de Alimentos y Recursos de la Universidad de Copenhague, así como Workineh Asmare Kassie de la Universidad de Gondar, Etiopía, y Haileselassie Medhin del Instituto de Recursos Mundiales en el Países Bajos.


Más información: Goytom Abraha Kahsay et al, ¿Son los agricultores religiosos más arriesgados? Evidencia empírica de Etiopía, 

Economía Agrícola (2022). DOI: 10.1111/agec.12697



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