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Puedes cultivar trufa negra con éxito incluso en Sudáfrica si sabes cómo


“La producción industrial de trufas en Sudáfrica comenzó con la boda del cultivador alemán de hongos Volker Miros y la nativa de Ciudad del Cabo Angela Wilson, quienes fundaron Woodford Truffles SA en 2005”, dice Marinda Lowe en un artículo publicado en www.farmersweekly.co.za.


Folker se ha hecho conocido como el gurú de la trufa de Sudáfrica, y es fácil ver por qué. Tiene 22 hectáreas de cultivo y lleva 12 años investigando, viajando, leyendo y probando la mayoría de los aspectos del cultivo de la trufa. Además, colabora con 10 truferos de todo el país.

Tres niños también están involucrados en el negocio: Paul asesora a los agricultores y hace marketing, Sean ayuda con el riego, y Cathy y su esposo administran el santuario privado de la granja familiar, que cría cabras lecheras zaanen y una manada de ganado nguni, y cultiva espelta, aceitunas , y uvas de vino. .

La producción se centra en el cultivo comercial de la trufa negra de invierno ( Tuber melanosporum ).

La trufa blanca de invierno ( T. magnatum ) tiene un alto precio en Europa, pero solo recientemente se ha injertado con éxito en las raíces de los árboles para el cultivo comercial.

La trufa negra de invierno es la mejor cultivada en Sudáfrica, ya que es la más buscada en los restaurantes después de la rara trufa blanca. También se cosecha en invierno para que los productores sudafricanos puedan abastecer los mercados de delicatessen del hemisferio norte fuera de temporada.

Las trufas son los cuerpos fructíferos de los hongos micorrízicos que se adhieren a las raíces del árbol huésped. Los hongos absorben los nutrientes del suelo, que suministran al árbol. A su vez, la micorriza recibe carbohidratos debido a la capacidad del árbol para realizar la fotosíntesis.

Al cultivar trufas negras, el suelo debe ser alcalino, con un pH de 8,5. Por esta razón, se debe agregar calcita calcita si el suelo es demasiado ácido, ya que aumenta el pH del suelo. Pero nunca se debe utilizar cal dolomita para este fin, ya que provoca un exceso de magnesio en el suelo, lo que puede dañar las micorrizas o «raíces de hongos».

Las trufas requieren una relación simbiótica entre la micorriza y las raíces de ciertos árboles para crecer, y el agricultor debe crear la relación perfecta.

“Sobre todo injertamos encina y, a veces, pedunculados, pero es más susceptible al moho que la encina. Los remedios naturales y orgánicos, como el aceite de neem e incluso la leche diluida, se usan para tratar las infecciones por hongos”, dice Paul Folker.

Los potenciales cultivadores de trufas deben tener en cuenta que no tienen que preocuparse demasiado por la alimentación de los árboles, lo principal es cuidar las setas que viven en sus raíces. Como plantas acompañantes de las encinas, los entendidos plantan jaras españolas ( Cistus spp. ) injertadas con trufa. Cistus también produce trufas, pero su crecimiento espeso dificulta la recolección de hongos. Los cultivos de cobertura plantados entre robles son una mezcla de pastos como la festuca y las leguminosas.

La plantación de trufas negras de invierno es el resultado de la inoculación de esporas de T. melanosporum en las raíces de plántulas jóvenes de encina, que se realiza en condiciones de esterilidad en el laboratorio de la finca.

Después de la inoculación, las plántulas se mantienen en un vivero de cuarentena durante 18 meses para evitar la infección cruzada con otras especies de hongos. Después de que se hayan tomado al menos tres muestras de raíces para asegurar que el hongo está injertado y es viable, los árboles están listos para ser trasplantados al jardín de trufas.

“Es importante plantar árboles mientras están inactivos al final del invierno”, dice Folker. «Esto asegura que los árboles se despierten en su nuevo entorno y crezcan durante la temporada».

Para la producción industrial se recomienda sembrar 625 árboles/ha a una densidad de 4 x 4 m El acondicionamiento del suelo, mejoramiento de cultivos de cobertura y riego se debe realizar un año antes de la siembra.

“La cal de calcita es una materia prima costosa, ya que algunos suelos requieren hasta 90 t/ha para alcanzar un pH de 7,9 a 8”, explica Paul. “Se debe aplicar cal al suelo a una profundidad de unos 40 cm, lo que requiere un equipo de aflojamiento profundo”.

Para el acolchado, se deben usar guijarros de calcita calcita en lugar de materia orgánica como corteza o astillas de madera, ya que estas últimas reducen el pH del suelo y pueden generar colonias de hongos competidores.

Las trufas se cosechan seis o siete años después de plantar los árboles, por lo que se necesita paciencia y un capital intermedio.

En Sudáfrica, las trufas son olfateadas por perros, a diferencia de los cerdos tradicionales. A mediados de junio, los cazadores de trufas y sus perros perfeccionan sus habilidades de observación en los jardines.

Cuando se encuentran trufas, los árboles se marcan con cintas para indicar la posición de las trufas casi maduras. La verdadera «caza» de trufas comienza a principios de julio y puede continuar hasta finales de agosto.

Los perros son entrenados con aceite de trufa y encuentran hongos rápidamente a una profundidad de 15 a 25 cm de la superficie.

Cuando se descubren las trufas, se extraen del suelo a mano, se elimina el exceso de tierra y luego se cepillan ligeramente con un cepillo suave. Se eliminan los defectos, la cosecha se clasifica de acuerdo con los estándares y requisitos de calidad de la UE.

«Determinamos el precio de temporada al observar los precios promedio del verano anterior en Europa y Australia», dice Paul. “En 2020, las trufas se vendieron a un precio medio de 750 euros/kg”.

Las trufas tienen una vida útil de unos 18 días y, aunque se congelan bien y pierden gran parte de su sabor, es mejor comerlas frescas.

Según Paul, para que la producción de trufas sea rentable, se deben sembrar al menos 5 hectáreas.

“Debido a que la producción de trufas en Sudáfrica aún es joven y cada huerto tiene resultados diferentes, es difícil predecir el rendimiento promedio por hectárea en este país. Como regla general, solo se cultivan unas pocas trufas en el primer año. La producción debería aumentar en al menos 10 kg/ha a 20 kg/ha a partir del segundo año”, agrega.

Woodford Truffles SA promociona y vende trufas en nombre de sus agricultores asociados y recibe una comisión del 30 % que también cubre el soporte técnico y la clasificación.

En total, unas 100 hectáreas están ocupadas por trufas en Sudáfrica, de las cuales al menos 50 hectáreas están produciendo trufas durante la temporada de invierno de 2022.

Los principales países productores de trufas incluyen Francia (20 000 ha) e Italia (6000 ha), mientras que los productores de trufas del hemisferio sur incluyen Australia (600 ha), Chile (400 ha) y Nueva Zelanda (170 ha)».

(Fuente: www.farmersweekly.co.za, Marinda Law Coetzee. Foto: pixabay.com).




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